Em formação

Esquerra Party


O Partido Esquerra era uma organização de esquerda que ganhou a maior parte do apoio de Barcelona e de outras áreas urbanas da Catalunha. Luis Companys e outros líderes do partido pediram o estabelecimento de uma república catalã.

Em 14 de abril de 1931, Companys e outros membros do partido ocuparam a prefeitura onde proclamaram a criação de uma república.

Em 1 de janeiro de 1934, Companys foi eleito presidente de uma Catalunha autônoma. No ano seguinte, ele declarou a Catalunha totalmente independente dentro da República Espanhola. Esta revolta separatista falhou e Companys e todo o governo catalão foram presos. Companys foi considerado culpado e condenado a trinta anos de prisão.

Em 15 de janeiro de 1936, Manuel Azaña ajudou a formar uma coalizão de partidos de esquerda política para disputar as eleições nacionais previstas para o mês seguinte. Isso incluiu o Partido Esquerra, Partido Socialista (PSOE), Partido Comunista (PCE) e o Partido da União Republicano.

A Frente Popular, como a coalizão ficou conhecida, defendia a restauração da autonomia catalã, anistia para presos políticos, reforma agrária, o fim das listas negras políticas e o pagamento de indenizações aos proprietários que sofreram durante a revolta de 1934. Os anarquistas se recusaram a apoiar a coalizão e, em vez disso, pediu às pessoas que não votassem.

Grupos de direita na Espanha formaram a Frente Nacional. Isso incluiu o CEDA e os carlistas. A Falange Española não aderiu oficialmente, mas a maioria de seus membros apoiava os objetivos da Frente Nacional.

O povo espanhol votou no domingo, 16 de fevereiro de 1936. Dos 13,5 milhões de eleitores possíveis, mais de 9.870.000 participaram das Eleições Gerais de 1936. 4.654.116 pessoas (34,3) votaram na Frente Popular, enquanto a Frente Nacional obteve 4.503.505 (33,2) e os partidos de centro 526.615 (5,4). A Frente Popular, com 263 assentos dos 473 nas Cortes, formou o novo governo. O Partido Esquerra conquistou 38 dessas cadeiras.

O governo da Frente Popular imediatamente incomodou os conservadores ao perceber todos os presos políticos de esquerda, incluindo Luis Companys e membros do Partido Esquerra.

O governo também introduziu reformas agrárias que penalizaram a aristocracia latifundiária. Outras medidas incluíram a transferência de líderes militares de direita, como Francisco Franco, para cargos fora da Espanha, banir a Falange Española e conceder autonomia política e administrativa à Catalunha.

Com a eclosão da Guerra Civil Espanhola, membros do Partido Esquerra juntaram-se ao Partido dos Trabalhadores (POUM) e à Confederação Nacional do Trabalho (CNT) para derrotar o levante militar em Barcelona.

Durante a guerra, Luis Companys tentou manter a unidade da coalizão de partidos em Barcelona. No entanto, depois que o primo soviético Vladimir Antonov-Ovseenko ameaçou suspender a ajuda russa, ele concordou em demitir Andrés Nin do cargo de ministro da Justiça em dezembro de 1936.

Companys tentou proteger os membros do Partido dos Trabalhadores (POUM) e da Confederação Nacional do Trabalho (CNT) do Partit Socialista Unificat de Catalunya (PSUC) dominado pelos comunistas. Isso foi em vão e embora ele tenha permanecido presidente, ele não era mais do que uma figura de proa

Após a vitória do general Francisco Franco e do exército nacionalista, Companys fugiu para a França, mas depois que o exército alemão ocupou o país em 1940, ele foi preso pela Gestapo e enviado de volta à Espanha. O general Francisco Franco ordenou que ele fosse julgado por traição. Considerado culpado em 14 de outubro de 1940, foi executado no dia seguinte.


Catalunha - Partidos Políticos

A política catalã difere muito do resto da Espanha, um produto do forte espírito nacional catalão que ressurgiu nas últimas três décadas de democracia. Ainda assim, apesar desse nacionalismo arraigado, menos de um terço dos catalães apóia a independência total da Espanha. Em Barcelona, ​​o coração da política e da economia catalã, o apoio é ainda menor. É difícil imaginar a Espanha sem a Catalunha e impossível imaginar a Catalunha sem o Barcelona.

Os dirigentes do Partido Socialista da Catalunha (PSC), da Esquerda Republicana da Catalunha (ERC) e da Iniciativa Verdes da Catalunha (ICV), a coligação tripartida (Tripartida), que governou a Catalunha desde 2003, concordaram em princípio 04 Novembro de 2006 para retomar sua parceria freqüentemente fragmentada e formar o próximo governo regional autônomo.

  1. Junts pel S (uma coalizão da Esquerra Republicana de Catalunya e Partit Dem crata Europeu de Catalunya, independentes e outros partidos menores) - 62 assentos
  2. Ciutadans - Partido de la Ciudadania (C's) - 25 cadeiras
  3. Partit dels Socialistes de Catalunya (PSC) - 16 cadeiras
  4. Catalunya S Que Es Pot (uma coalizão de Podemos e ICV-EUiA) - 11 assentos
  5. Partit Popular Catal (PP) - 11 assentos
  6. Candidatura d'Unitat Popular (CUP) - 10 vagas

A aliança "Juntos pelo Sim" conquistou 62 das 135 cadeiras no parlamento em setembro de 2015, uma vitória que foi vista como um grande passo para a região, que há muito busca a independência de Madri. Em outubro de 2015, a aliança apresentou um projeto de lei que abriria as portas para a secessão, levando o primeiro-ministro conservador Mariano Rajoy a emitir um severo alerta na televisão. O governo de Mas precisava do apoio do partido de extrema esquerda CUP, que conquistou 10 cadeiras nas eleições. No entanto, o CUP se recusou a apoiar o líder, em grande parte devido às suas políticas de austeridade e vários escândalos de corrupção que foram relacionados a ele.

Os separatistas catalães fecharam um acordo de última hora em 09 de janeiro de 2016 para formar um governo regional que trabalhará para a independência da Espanha. O acordo exigia que o polêmico líder separatista Artur Mas se afastasse. Carles Puigdemont foi escolhido para substituir Artur Mas como candidato da aliança Junts pel Si (Juntos pelo Sim) a líder do governo regional. Mas, que preside o governo regional desde 2010, disse estar apoiando Puigdemont, prefeito da região catalã de Girona, como seu sucessor.

Carles Puigdemont deu continuidade ao curso separatista de seu antecessor Artur Mas. Um referendo sobre a independência já estava previsto para 9 de novembro de 2014. A primeira pergunta era "Você quer que a Catalunha se torne um estado?" Em caso de resposta afirmativa, foi feita a segunda pergunta: "Você quer que esse estado seja independente?" No entanto, o Tribunal Constitucional suspendeu a votação.

Diferenças políticas substanciais entre o PSC e o PSOE surgiram em 2008, quando os catalães se recusaram a seguir a curva acentuada do PSOE para a esquerda. Este novo impulso para reclamar o centro reflete a situação eleitoral atípica do PSC, que não luta por votos com o Partido Popular da Catalunha (PPC), mas com a coligação nacionalista de centro-direita Convergência e União (CiU). Em sua convenção partidária, a Convergência Democrática da Catalunha (CDC), o partido majoritário de CiU, enfatizou uma forma de "grande tenda" de nacionalismo que busca acolher todo o espectro nacionalista, desde moderados que defendem o status quo até aqueles que defendem a independência total .

A Esquerda Republicana (ERC), o outro partido da independência, um dos parceiros da coalizão do PSC no governo tripartite (governo), tentou explicar por que perdeu tantos votos desde 2006. O vencedor final de uma corrida presidencial a quatro disputou uma plataforma de "manter o curso", mas com uma pluralidade absoluta, o novo presidente Joan Puigcercos não liderará com um mandato e terá que equilibrar cuidadosamente as demandas dos parceiros do ERC e seus críticos intrapartidários.

No congresso do seu partido no verão de 2008, o Partido Socialista da Catalunha (PSC), há muito acusado pelos partidos nacionalistas de colocar o PSOE à frente da Catalunha, deu um tom independente do Partido Socialista Operário Espanhol (PSOE) na esperança de apoiar Apoio, suporte. Na frente ideológica, o movimento centrista do PSC visava principalmente tomar o centro de CiU. Em sua plataforma, o PSC não pediu um acesso mais amplo ao aborto, apoio à eutanásia, nem remoção de símbolos religiosos de cerimônias oficiais e escolas, que foram todas as medidas tomadas pelo PSOE apenas algumas semanas antes.

No entanto, este não foi apenas um movimento político, já que historicamente o PSC tem tido uma atitude menos conflituosa com a Igreja Católica na Catalunha do que o PSOE com a Igreja Espanhola em geral. Essa diferença é atribuída à estreita relação que os socialistas catalães têm com os setores progressistas da Igreja catalã, que remontam à era de Franco, bem como à reputação geral de moderação que os bispos catalães têm.

Prometendo que buscariam agressivamente um esquema de financiamento mais justo para a Catalunha, o PSC busca neutralizar uma das armas mais eficazes da CiU contra eles. Ao mesmo tempo, porém, o PSC percebe que deve equilibrar as demandas do PSOE e da Catalunha. Embora o PSC seja tecnicamente um partido independente, já se sentou com o PSOE no mesmo grupo parlamentar no Congresso dos Deputados. Enquanto alguns setores do partido buscam que ele tenha seu próprio grupo, a liderança percebe que isso e outras ações 'separatistas' podem prejudicar ambos os partidos.

Se o PSC se rompesse completamente, o PSOE teria que formar uma federação catalã própria, da forma como opera no resto da Espanha, e algo que não tem desde 1978. Isso provavelmente levaria à derrota de ambos os partidos no níveis nacional e regional. O partido esquerdista e independente ERC obteve surpreendentes vitórias eleitorais no início do novo século, permitindo-lhe juntar-se à coligação liderada pelo PSC no governo em 2003 e 2006. Desde então, no entanto, o ERC sofreu uma grande queda no votos, passando de 8 para 3 no Congresso dos Deputados após as eleições de março de 2008. Após esta derrota, o presidente do partido, Josep Lluis Carod Rovira renunciou ao cargo, embora permanecesse vice-presidente da Generalitat. A luta interna para substituí-lo foi uma batalha por procuração sobre a direção futura de um partido que buscava reconquistar sua popularidade.

O CDC, o partido majoritário da CiU, concentrou-se em recuperar a presidência da Generalitat, uma vez que não conseguiu obter a maioria em 2006. A convenção do CDC no verão de 2008 sublinhou uma estratégia partidária que continuará principalmente com suas políticas atuais com pequenos ajustes. Entre esses pequenos ajustes estava a adoção do projeto favorito do líder do partido Artur Mas de "a grande casa catalã" (la casa gran del catalanisme). É uma tentativa de fazer com que o partido pareça mais receptivo às diferentes vertentes do nacionalismo catalão, tentando assim expandir o seu eleitorado e reconquistar a maioria na Generalitat. A plataforma do partido não clama explicitamente pela independência, embora enfatize o direito da Catalunha à autodeterminação e preveja vagamente a Catalunha como um estado livre e soberano na Europa do século 21.

Em um movimento perene, em 2008 o CDC reiterou seu desejo de se fundir completamente com a União Democrática da Catalunha (UDC) de direita em um único partido, que o UDC, novamente, recusou categoricamente.

O PPC, subsidiário catalão do Partido Popular, foi atormentado pelos mesmos problemas enfrentados pelo partido nacional: líderes impopulares empurrando ideias impopulares. Por exemplo, membros do partido chegaram à convenção de 2008 para descobrir que o presidente nacional do PP, Mariano Rajoy, havia imposto unilateralmente um candidato de última hora para presidente do PPC, Alicia Sanchez-Camacho, senadora de Girona. Rajoy também despachou a nova secretária de Organização do PP, Ana Mato, para persuadir os outros candidatos, os amargos rivais Alberto Fernanez-Dmaz e Daniel Sirera, a desistir de suas propostas. Ainda assim, um quarto candidato, Montserrat Nebrera, recusou-se a encerrar sua candidatura e, na votação final, perdeu para Sanchez-Camacho por uma pequena porcentagem de 53% -47% dos votos.

Ainda assim, líderes impopulares não eram o único obstáculo do PPC para vencer as eleições. Em 2006, o PP se opôs ao Estatut pela razão totalmente oposta, pois o ERC alegou que dava muita autonomia à Catalunha. Este é apenas um dos casos em que a maioria dos catalães considerou que o PP estava trabalhando contra os interesses da Catalunha. Em uma região dominada por nacionalistas fervorosos, minar a Catalunha dificilmente é uma estratégia vitoriosa. Se todo o objetivo de um partido político é vencer as eleições, o PPC precisa reformar drasticamente a forma como faz negócios, se algum dia quiser governar a Catalunha.


A revolta das Astúrias, 1934 - Sam Lowry

Um relato da revolta de 1934 pelos mineiros asturianos na Espanha. Começando como parte de uma greve geral nacional, a revolta se tornou uma das rebeliões mais difundidas da era pré-revolução.

As eleições de 1933 na Espanha tiveram uma vitória massiva entregue à direita, representada pela Confederación Española de Derechas Autónomas (CEDA), uma coalizão de grupos conservadores católicos e monarquistas. Liderado por José María Gil-Robles, o CEDA logo se aliou ao vice-campeão eleitoral, o Partido Republicano Radical, liderado por Alejandro Lerroux.

Empurrando Lerroux para a posição de primeiro-ministro para não ofender as sensibilidades liberais nas Cortes Constiuent (muitos liberais eram cautelosos com os chavões frequentemente ultra-reacionários de Robles), o CEDA e o Partido Radical logo se viram envolvidos em conflitos internos. Vendo-se o foco dessas disputas, o gabinete Lerroux logo desabou sobre si mesmo, apenas para ser substituído por outro Radical, Ricardo Samper.

Continuando até o ano seguinte, o conflito dentro da coalizão logo chegou ao auge com a abertura das Cortes em 1º de outubro de 1934. Depois de ter negado cargos de gabinete ao CEDA por quase um ano, o Partido Radical viu o governo Samper desmoronar após uma campanha de intensa pressão da direita. Solicitado pelo presidente a formar um novo gabinete, Lerroux não teve escolha a não ser dar três ministérios ao CEDA.

Preocupados com o que viam no governo como os primeiros passos no caminho para o fascismo, os socialistas do Partido Socialista Obrero Español (PSOE) e sua ala industrial, a União Geral de Trabalhadores (UGT), começaram a apresentar propostas para um aliança dos partidos de esquerda e organizações operárias da Espanha. Essa Alianza Obrera (Aliança dos Trabalhadores), semelhante em forma à tática da Frente Popular que seria empregada pelos esquerdistas em toda a Europa durante a década de 1930, foi recebida com desdém pelo poderoso sindicato anarco-sindicalista, a Confederación Nacional del Trabajo (CNT). Cansada das coalizões anteriores de curta duração com os socialistas frequentemente oportunistas, a CNT como um todo passou a considerar a cooperação em grande escala como malfadada, embora alguns setores moderados do sindicato estivessem mais entusiasmados com a perspectiva de uma nova aliança.

Decidida a resposta à nomeação dos três ministros do CEDA, foi convocada uma greve geral pela UGT em nome da Alianza Obrera. A CNT, desconfiada de suas contrapartes socialistas, recebeu a chamada com indiferença. No entanto, na noite anterior à greve proposta, muitos centros de trabalhadores da CNT em toda a Catalunha invadiram com centenas de militantes anarquistas sendo levados pela polícia. Os esforços para reabrir os edifícios sindicais à força em Barcelona foram repelidos por grupos armados de escamotas, os jovens paramilitares do partido nacionalista líder de Esquerra, Catalunha. Dencàs, líder da Esquerra, logo depois denunciou os anarquistas e instou a polícia e as forças escamot a agirem contra eles. Desencantada com a greve e sofrendo repetidos ataques da polícia, a CNT ordenou que seus membros voltassem ao trabalho, forçando o colapso da greve na Catalunha.

A greve não estava se saindo muito melhor em outras partes do país. Devido à má coordenação e à rápida ação policial, toda a liderança socialista foi presa em Madri antes que a greve pudesse decolar. Depois disso, os trabalhadores da CNT mal armados na capital foram deixados em grande parte por sua própria conta. Os repetidos ataques da polícia e a falta de vontade dos comitês socialistas em se coordenar de maneira eficaz forçaram-nos a voltar ao trabalho. Uma interceptação suspeita por tropas do governo de armas necessárias em direção a Madri só aumentou a desconfiança da CNT em relação aos socialistas.

Enquanto a greve desmoronava em toda a Espanha, os trabalhadores das cidades mineiras das Astúrias pegavam nas poucas armas que tinham, com a intenção de levar a greve até ao fim. A província era há muito um reduto da UGT, embora a CNT também exercesse uma influência considerável por conta própria. Amplamente vista como uma ala moderada do sindicato, a CNT asturiana esteve por muitos anos na vanguarda das chamadas para a colaboração CNT-UGT. A talvez falta de antagonismo (em comparação com as relações entre os sindicatos em outras partes do país) e a história de ação comum nas Astúrias contribuíram muito para os altos níveis de cooperação entre os mineiros de ambas as organizações durante a insurreição.

A greve começou na noite de 4 de outubro e, ao cair da noite, os mineiros ocuparam cidades ao longo dos rios Aller e Nalón, atacando e apreendendo os quartéis locais da Guarda Civil e de Assalto. No dia seguinte, colunas de mineiros avançaram ao longo da estrada para Oviedo, a capital da província. Com exceção de dois quartéis onde os combates com as tropas do governo continuaram, a cidade foi tomada em 6 de outubro.

Nos dias seguintes, muitas cidades periféricas foram capturadas em meio a combates pesados, incluindo o grande centro industrial de La Felguera. Muitos deles viram a formação de assembléias municipais ou & # 039comitês revolucionários & # 039, e foi nesses órgãos que as diferenças práticas entre socialistas e anarquistas se tornaram aparentes. Nas áreas sob controle da CNT, assembléias populares de trabalhadores industriais (ou camponeses nas áreas rurais) foram formadas, organizando coisas como distribuição de alimentos. Em contraste, as áreas sob controle socialista eram caracterizadas por comitês altamente centralizados que mantinham qualquer tomada de decisão nas mãos da burocracia local da UGT. Muitas vezes excluindo delegados da CNT em seus comitês, a determinação da liderança socialista em manter a greve estritamente sob seu controle contribuiu significativamente para a derrota da revolta nas Astúrias. Apesar disso, a disposição dos trabalhadores comuns da UGT em cooperar com seus colegas na CNT foi demonstrada continuamente durante o levante.

Em 7 de outubro, delegados das cidades portuárias de Gijón e Avilés, controladas por anarquistas, chegaram a Oviedo solicitando as armas necessárias para se defender contra um desembarque de tropas do governo. Ignorados pelo comitê socialista, os delegados voltaram à cidade de mãos vazias. Sem as armas básicas necessárias para se defender das tropas de ataque, Gijón e Avilés caíram no dia seguinte. Ataques constantes dos dois portos na semana seguinte selaram o destino das Astúrias, e o levante foi violentamente esmagado. 3.000 mineiros foram mortos nos combates e outros 35.000 feitos prisioneiros durante a onda de repressão que se seguiu.

Com duração de pouco mais de duas semanas, a insurreição apresentou claras diferenças entre duas formas muito diferentes de socialismo quando implementada na prática. Um observador notou o contraste entre a cidade de Sama, administrada por socialistas, e La Felguera, administrada por anarquistas.

& quotA Insurreição de Outubro triunfou imediatamente na cidade metalúrgica e mineira. Sama foi organizado segundo linhas militares. Ditadura do proletariado, exército vermelho, Comitê Central, disciplina, autoridade. La Felguera optou pelo comunismo libertario: o povo em armas, a liberdade de ir e vir, o respeito pelos técnicos da metalúrgica Duro-Felguera, a deliberação pública de todos os assuntos, a abolição do dinheiro, a distribuição racional de alimentos e roupas. Entusiasmo e alegria em La Felguera, o mau humor do quartel de Sama. & Quot

Atuando como um precursor dos eventos que viriam a dominar a Espanha nos próximos anos, as ações do Comitê de Oviedo em 1934 serviram como um trágico paralelo à atitude do governo da Frente Popular em relação aos anarquistas nos primeiros meses da Guerra Civil. No entanto, a cooperação demonstrada entre os trabalhadores de ambas as organizações durante o levante serviu para demonstrar, embora em uma escala muito menor, o espírito de fraternidade que dominaria os trabalhadores por toda a Espanha pouco menos de dois anos depois, quando a revolução varreria o país.


ERC, o partido pró-independência mais antigo

ERC significa Esquerra Republicana ou Esquerda Republicana. Este partido de esquerda se posicionou como firmemente pró-independência, e está concorrendo na eleição de 21 de dezembro liderada pelo vice-presidente preso Oriol Junqueras, seguido pela secretária-geral do partido, Marta Rovira. Seu lema para a campanha de 2017 é & ldquoDemocracy Always Wins & rdquo, mas tem uma longa história de pressão por um estado catalão, que remonta a 1931.

Qual é a sua posição sobre a independência?

Esquerra é um partido pró-independência. Apesar das recentes medidas da Espanha contra o caminho para um estado catalão, o partido não está desistindo de seus planos de independência. Ela planeja buscar um diálogo com Madrid após as eleições. No entanto, o partido não descarta a retomada do caminho para um Estado catalão - mesmo sem o governo espanhol sentado à mesa de negociações.

O que dizem as pesquisas?

Há um mês, estava claro que o Esquerra Republicana venceria as próximas eleições. Ainda detém a liderança nas pesquisas, mas atualmente os sindicalistas Ciutadans, assim como os Juntos pró-independência por partidos da Catalunha, estão se recuperando. O declínio de Esquerra e rsquos coincide com um acontecimento importante ocorrido em 2 de novembro: a prisão de seu líder, Oriol Junqueras, junto com metade do governo catalão. Todos, exceto dois ministros - incluindo o vice-presidente - foram recentemente libertados com uma fiança de 100.000 euros cada.

Quem são seus candidatos?

Oriol Junqueras é o principal candidato do partido e rsquos, fazendo campanha desde a prisão. Depois de Marta Rovira como segunda em comando, vem a Presidente do Parlamento Carme Forcadell como a número 4. Forcadell também está implicada em muitas das acusações do governo espanhol a líderes pró-independência - na verdade, ela passou uma noite sob custódia, por permitir uma votação que conduziu à Declaração da Independência no hemiciclo catalão.

Ela só foi libertada depois de pagar fiança de 150.000 euros. Juntando-se a ela na chapa como candidato independente está o ministro das Relações Exteriores, Ra & uumll Romeva, deposto com o restante do governo catalão e, até recentemente, encarcerado também por seu papel na luta pela independência. E a lista não termina aí.

O ERC também incluiu o ministro da Justiça, Carles Mund & oacute, e o ministro do Trabalho, Dolors Bassa, ambos depostos e, até recentemente, encarcerados na região de Madri, agora em liberdade sob fiança. Toni Com & iacuten, outro candidato do ERC e ministro da Saúde, está atualmente exilado na Bélgica junto com metade do governo catalão. Adicionalmente ao ingresso está Meritxell Serret, também atualmente em Bruxelas.

Qual é o seu passado e o que o futuro reserva?

Um partido bem estabelecido na Catalunha desde os & lsquo30s, nas eleições de 2015 o ERC juntou-se à coligação pró-independência Junts pel S & iacute com o presidente Carles Puigdemont. A coalizão ganhou 62 dos 135 assentos no Parlamento Catalão. Mas este ano, ele planeja funcionar sozinho. Esquerra tem sido tradicionalmente forte na Catalunha e no interior. O desafio de superar está na área metropolitana de Barcelona e rsquos.


Relembrando aqueles que foram martirizados pelo socialismo durante a Guerra Civil Espanhola

Todo dia 6 de novembro, a Igreja Católica Romana na Espanha comemora os santos martirizados pelos comunistas durante a Guerra Civil Espanhola. Durante o Terror Vermelho da década de 1930, os comunistas mataram mais de 6.800 bispos, padres, monges e religiosos. Mesmo assim, fora da Espanha, sua história foi amplamente esquecida.

1931: Red Terror começou antes da guerra civil

As eleições locais foram realizadas em 12 de abril de 1931. As candidaturas monarquistas ganharam o número esmagador de assentos contestados em todo o país (40.324 vereadores), mas 41 das 51 capitais das províncias foram tomadas pelo lado pró-República (38 pela Coalizão Socialista-Republicana) , com o Partido Socialista como um de seus membros, e três para o partido nacionalista catalão conhecido como “Esquerra Republicana”- a“ Esquerda Republicana ”em catalão).

Os resultados na maioria das capitais de província foram entendidos pelos monarquistas (particularmente generais Dámaso Berenguer e José Sanjurjo) como uma derrota. Dois dias depois, a República foi proclamada, e o monarca Alfonso XIII, da Casa de Bourbon, deixou a Espanha porque queria evitar uma Guerra Civil. Niceto Alcalá-Zamora tornou-se presidente.

Esta nova era política foi também o início de uma onda de violência anticlerical derivada do laicismo. Em 10 de maio, os monarquistas abriram um novo centro de agitação política em Madrid, o Círculo Monárquico Independiente (Círculo Monarquista Independente), que foi imediatamente submetido a tumultos massivos. Como resultado, de 11 a 13 de maio, muitas igrejas em todo o país foram queimadas, começando em Madri, mas se expandindo para cidades como Sevilha, Córdoba, Múrcia e Málaga.

Málaga foi o lar de um dos piores casos de “fenômenos anticlericais”. Seu governador militar não interveio até o meio-dia de 12 de maio, quando ordenou que a polícia se retirasse da briga. Em poucos dias, milhares de edifícios - e até obras de arte clássicas de pintores como Francisco de Zurbaran e Alonso Cano - foram queimados.

O Partido Comunista organizou muitos desses atos de incêndio criminoso - que o governo provisório nada fez para impedir. O ministro do Interior, Miguel Maura, recusou o envio da Guarda Civil. As opiniões do governo foram resumidas pelo então ministro da Guerra, Manuel Azaña, que declarou: “Todos os conventos da Espanha não valem a vida de um republicano”.

A perseguição anticristã ocorre apenas depois que os recursos econômicos são coletivizados nas mãos de estatistas seculares.

Em outubro, o Partido Socialista ganhou as eleições legislativas: 445 das 470 cadeiras do Congresso dos Deputados pertenciam a partidos de esquerda e Manuel Azaña foi investido como chefe de Estado. Dois meses depois, o Parlamento aprovou uma constituição que proibia as ordens religiosas, a educação católica ou os cemitérios religiosos.

1934: Revolução nas Astúrias

Três anos depois, atores de esquerda como o Partido Comunista, o Partido Socialista, a União Geral dos Trabalhadores (em espanhol, “Unión General de Trabajadores, ou UGT), a Federação Ibérica de Anarquistas e a Confederação Nacional do Trabalho organizaram uma greve geral entre 5 e 19 de outubro para protestar contra o presidente de centro Alejandro Lerroux. Ele havia nomeado membros do partido católico e conservador CEDA para três cargos ministeriais. As regiões das Astúrias e da Catalunha foram os centros dessa greve, às vezes chamada de “Revolução das Astúrias”. Enquanto a vila de Mieres era o “foco do movimento insurrecional”, os manifestantes (principalmente mineiros que tomaram quase toda a região) proclamaram a República Socialista das Astúrias em Oviedo.

Este período deu início a uma nova era de perseguição anticristã. Nas Astúrias, 34 religiosos foram assassinados e 58 edifícios religiosos foram queimados. Em Turron, os nove religiosos associados às escolas cristãs foram torturados e mortos. Meia dúzia de estudantes do seminário de Oviedo, do sexo masculino, com idades entre 18 e 21 anos, foram assassinados. O mesmo destino aguardava os párocos em pequenas aldeias como Rebolledo e Valdecuna. A brutalidade convenceu os generais Francisco Franco e Manuel Goded a enviarem a Legião Estrangeira Espanhola e as tropas coloniais marroquinas para aquela região norte, e o movimento socialista foi derrotado.

Mas a perseguição mais séria ainda estava por vir.

1936-1939: A Frente Popular e a Guerra Civil Espanhola

A “Frente Popular” - uma coalizão de partidos de esquerda incluindo o Partido Socialista, Esquerra Republicana e o Partido Comunista - assumiu o poder em 1936, por meio de fraude eleitoral, segundo os historiadores Álvarez Tardío e Villa García. Isso marcou uma era de ilegalidade. As forças de esquerda organizaram manifestações ilegais com o objetivo de fomentar o descontentamento revolucionário. Todo respeito pela propriedade privada foi abandonado. “Delegados da polícia” - que anteriormente serviram como ativistas socialistas - lideraram a prisão arbitrária de muitos políticos de direita, a dissolução forçada de grupos de direita e monarquistas e uma escalada da violência política durante esses meses. Isso desencadeou um levante militar em 18 de julho de 1936, promovido em parte por Franco e o general Emilio Mola.

Naquela época, as áreas ainda governadas pelo lado republicano eram palco de dramáticas perseguições religiosas. Cerca de 6.832 religiosos foram assassinados entre 1936 e 1939 - incluindo 13 bispos e 4.184 padres. Cerca de 20.000 igrejas foram destruídas, muitas delas antes do início da guerra.

Um dos massacres mais mortais ocorreu no outono de 1936. Pelo menos 5.000 cidadãos foram mortos na cidade de Paracuellos del Jarama (Madrid) por ordem do Comitê de Defesa de Madrid, que era governado por comunistas. Pessoas, especialmente mulheres, foram assassinadas por assistir à missa. Qualquer pessoa associada à oposição política foi liquidada. Acredita-se que o ex-secretário-geral do Partido Comunista, Santiago Carrillo, que viria a servir como secretário-geral do Partido Comunista da Espanha antes de encerrar sua vida como um “socialista democrático”, teria grande parte da responsabilidade por esses massacres.

O terror anticristão acompanhou a dominação socialista ou comunista de qualquer região, até que a Guerra Civil Espanhola terminou em 1939 com a ditadura de Franco.

Hoje: ainda enfrentando o Terror Vermelho da Espanha

Começando com o papado de João Paulo II, um total de 1.725 mártires espanhóis da perseguição religiosa comunista foram beatificados como santos. Durante a beatificação de cerca de 498 mártires da Guerra Civil Espanhola em 2007, as autoridades eclesiásticas reservaram o dia 6 de novembro como feriado litúrgico oficial.

Aqueles que lutam pela liberdade religiosa, uma pedra de toque da cultura ocidental, devem lembrar aqueles eventos-chave, que foram submetidos a décadas de obscuridade graças à grande mídia e ao sistema educacional espanhol. Os regimes e quadros marxistas foram a vanguarda do secularismo intolerante novamente se infiltrando em nossa cultura. A perseguição anticristã ocorre apenas depois que os recursos econômicos são coletivizados nas mãos de estatistas seculares. Ainda assim, o coletivismo e o ateísmo militante estão crescendo como as principais ameaças àqueles de qualquer religião, incluindo a fé em nossa civilização ocidental comum.

(Foto: Contando Estrelas. Esta foto foi cortada. CC BY-SA 2.0.)


A Catalunha vai se separar da Espanha?

21 de outubro de 2014

Em Barcelona, ​​em 11 de setembro, 1,5 milhão de pessoas manifestaram-se em apoio a um referendo sobre a independência.

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O Reino Unido como o conhecemos sobreviveu por um bigode no referendo da Escócia sobre a secessão, após três séculos de união. A seguir está a Espanha, um dos mais antigos Estados-nação do mundo, mas eternamente atormentado pelas tensões das nacionalidades periféricas: catalã, basca e, em menor medida, galega. A Catalunha decidiu reformular seu planejado referendo de 9 de novembro sobre a independência como uma consulta não vinculativa, depois que o Tribunal Constitucional da Espanha abriu um inquérito sobre a legalidade de um referendo. Isso evitou um possível confronto violento com o Estado espanhol, mas dada a enorme participação em uma manifestação em 11 de setembro a favor da independência, as próximas eleições catalãs provavelmente darão a maioria aos partidos da independência. Isso traria o desmembramento da Espanha um passo mais perto e, com ele, uma nova fase da Eurocrisis.

Por que tantos escoceses (45% no referendo de setembro) e catalães (50% nas pesquisas recentes) estão decididos a partir agora? A resposta é certamente uma busca desesperada por soberania por eleitores com ressentimentos de longa data sobre a discriminação por parte dos centros de poder em seus respectivos estados. Como muitos outros europeus, eles se sentem enganados pela resposta de seus governos à Grande Recessão.

Estima-se que 1,5 milhão de catalães se manifestaram em apoio ao referendo em setembro, inundando as principais avenidas de sua capital, Barcelona, ​​com a estrela e listras catalãs: quatro faixas vermelhas sobre um fundo amarelo, representando as trilhas de sangue deixadas por um mártir moribundo durante a derrota catalã para os espanhóis em 1714. Mas essas imagens viscerais dificilmente refletem a sociologia do crescente movimento de secessão catalão. Hundreds of thousands of smiling families were bused in from the Catalan heartland, many sporting the shirts of their world-famous Barça soccer team. They joined a perfectly choreographed protest, visible from the surrounding Art Nouveau apartment blocks as an enormous “V” for Votar—the demand for Catalonia’s right to vote on independence, just as Scotland had done.

This is what radical protest looks like in Catalonia, a stateless nation of 7.5 million inhabitants known for their pragmatic seny (a difficult-to-translate Catalan term denoting coolheadedness). The same holds true for Oriol Junqueras—the leader of the secessionist Esquerra Republicana, or Republican Left party, which helped organize the protest—who is not the wild-eyed nationalist painted by the Madrid media.

“We are not nationalists we are republicans. We are inspired by the US Declaration of Independence and the French Revolution,” Junqueras told me in an interview in Esquerra’s modest offices in downtown Barcelona. “One of our influences is the Transcendentalism of Ralph Waldo Emerson.” Junqueras, who teaches history at the University of Barcelona and is mayor of Sant Vicenç dels Horts, a working-class (and Spanish-speaking) dormitory town west of the Catalan capital, is the anti-politician, scholarly and unflappable. He is now the de facto leader of the independence movement, eclipsing the smooth, technocratic president of the Catalan Generalitat, or regional government, Artur Mas, who heads up the center-right Convergència i Unió (CiU) alliance. Already losing ground to the more radical Junqueras, Mas has been undermined further by a tax-evasion scandal this year affecting the former CiU leader and iconic president of the Generalitat, Jordi Pujol. In the next elections, many expect Junqueras and Esquerra to win an overall majority.

Esquerra’s reluctant decision to support Mas’s minority government despite the CiU’s austerity policies seemed politically risky, given the widespread popular rejection of budget cuts and tax hikes in Catalonia. “We are a social-democratic party, basically—center-left, though we’re in the Green group in Europe. So we believe in growth, but with redistribution. We don’t support these public-spending cuts, but ultimately the people who are deciding our budget are in Madrid, not Barcelona,” Junqueras told me. “So we are constrained. To protect the welfare state, we need to have our own state.”

The same argument won over many Scots to independence, as the Conservative government in London carried out massive cuts to health and social spending. It has proved most persuasive in the Catalan heartland, from the depressed textile towns that staged the Catalan industrial revolution on the outskirts of Barcelona to the rural communities that dot the landscape north to the Pyrenees. Support for independence in these areas is strong and growing. The people of Barcelona remain less convinced that independence is the best way to fight economic injustice, though even in the capital, most say they want a referendum—the “right to decide,” as it is called here—even if they decide to vote no.

According to the latest polls, support for a referendum is at 80 percent, and one in every two Catalans would vote for secession. These are extraordinary figures, incomprehensible to the millions of tourists who flock to Barcelona and buy souvenirs of Spanish matadors and flamenco dancers on the city’s Ramblas boulevard. Nor do they please the fat cats of Catalan big business in the powerful Caixa savings bank or in companies like the oil giant Repsol, which is controlled by Caixa. Spain, after all, is Catalonia’s biggest market, and it is still not clear whether secession is compatible with Catalonia’s continued membership in the European Union. The snowballing independence movement is a huge concern in corporate HQs on Barcelona’s Diagonal Avenue. Executives at Freixenet, for example, the Catalonia-based producer of cava sparkling wine, complained that its Christmas sales were hit last year not just by Spanish consumer boycotts of Catalan products, but also Catalan consumer boycotts of a company publicly opposed to independence.

Just as the independence movement in Scotland reflects a rejection by most Scots of London-centric neoliberalism, it is impossible to understand the steady march of Catalan public opinion toward independence without considering the fury that the Eurocrisis has unleashed in Spain and the rest of the EU periphery. For, as the late novelist Manuel Vázquez Montalbán, the creator of Catalan noir, always pointed out, it wasn’t seny that made Catalonia the world center of revolutionary anarchism in the first half of the twentieth century. It was another self-defined national characteristic: la rauxa (rage).

Esquerra, a minority party since the 1978 rebirth of democracy in Spain, is running ahead not only of Convergència i Unió but also the apparently moribund Socialist Party. (Partido Popular, or PP, the party now governing Spain as a whole, is insignificant in Catalonia.) Blame for the cuts that have ravaged the Catalan public-health service, hitherto one of the best in Europe, is placed squarely on the PP government of Mariano Rajoy, which has cut funding to Catalonia. Public opinion in Catalonia is now enraged by stories of misspending by successive Spanish governments on high-speed trains, underused motorways and white elephants like the Castellón Airport in Valencia (which has yet to see a single plane land or take off), or the massively oversized fourth terminal at Madrid Barajas airport. This compounds a fundamental difference in perspective between Catalonia and most of the rest of Spain as to whether the state should use infrastructure spending to build links to Madrid in a centralized national economy, or invest in the main export route to the rest of Europe—the so-called Mediterranean corridor, from Andalusia north through Valencia and Catalonia. The PP has chosen the radial model, with Madrid at its center: it is almost as fast to travel by train from Barcelona to Alicante—on the Mediterranean, south of Barcelona—via Madrid as it is to go direct, despite covering twice the distance.

Catalonia is a net contributor to the quasi-federal Spanish state, with a net yearly payment to Madrid of around 8 percent of the Catalan GDP in fiscal transfers. This used to be a moot point in Barcelona, but misspending during the recent boom and the subsequent austerity have turned the so-called fiscal deficit into a time bomb. While the Madrid media caricature Catalans as self-interested and Machiavellian—prepared to play the victim card to increase their share of spending and investment—the view from Barcelona is quite different. Socialist economist Germa Bel, a Catalan and professor at Princeton, calculated how taxes should be distributed among Spain’s seventeen autonomous regions by adhering to basic ethical principles: no poor region should transfer net income to a rich one, and any transfer should be proportional to a region’s relative income. By his count, Catalonia transfers more than €5 billion (3.6 percent of its GDP) every year in excess of what it should. The biggest beneficiary of Spain’s complex fiscal system is the Basque Country, home of the terrorist group ETA, which only recently laid down its arms. This may explain the strange reversal of historical stereotypes, as firebrand Basque nationalist leaders now criticize their traditionally pragmatic Catalan counterparts for moving too quickly toward independence.

The immediate trigger to the surge in support for independence occurred when, in 2010, conservative judges on the Constitutional Court declared unconstitutional the Catalan Statute, a new declaration of rights approved by Catalans in a 2006 referendum. This would have granted more autonomy to Catalonia and defined it as a nation. Attempts by the Rajoy government to counter the use of Catalan—mother tongue of the majority of Catalans, who are bilingual—and give greater weight to Spanish have also raised hackles in Barcelona: the centralist conservative PP, after all, was founded by Manuel Fraga, who supported the dictator Francisco Franco’s ban on Catalan. Education Minister José Luis Wert’s announcement in 2012 that Catalan education should be castellanizado (made Spanish) may soon enter the history books as a faux pas of epic proportions. (Ironically, Catalan children perform better than the Spanish average in tests on the use and understanding of the Spanish language.)

Economist Bel, who supports a federal Spain, doubts the PP government will correct these imbalances, since almost all of its support comes from regions outside Catalonia. Instead, the PP will support a centralized Spanish state with less recognition of peripheral nationalisms, which is unacceptable to the majority of Catalans. Bel expects a fierce confrontation. “Most Spaniards want a uni-national state because any other sort of structure makes them feel insecure the majority of Catalans prefer their own state to a uni-national state,” he says in his new book, Anatomía de un desencuentro (Anatomy of a Misunderstanding).

So far, Mariano Rajoy’s government has refused point-blank to recognize Catalonia’s right to decide, insisting with undeniable logic that a referendum whose result would effectively dissolve the Spanish state is anti-constitutional. The most likely outcome of this position is that Mas and Junqueras will call referendum-style elections in 2015, in which the pro-independence parties will run in coalition. “The pro-independence parties would win an election and then declare some kind of independence,” the legal expert Juan-José López Burniol told me in Barcelona. “Then it will be up to Europe to persuade Rajoy to negotiate changes in the Constitution that would meet some of Catalonia’s demands.”

Rather than imposing austerity, Europe in this area could help Spain overcome the stalemate caused by its own history and politics. The stakes are high. While the Eurozone debt crisis has eased significantly in the past year, the prospect of Catalonia—with 19 percent of Spanish GDP—leaving would rekindle those flames. “Once markets imagined Catalonia being forced out of the EU and the Eurozone, all hell would break loose,” former Bank of England board member Adam Posen told me last year in an interview in Washington.

A visit to the small town of Arbúcies, a hotbed of secessionism seventy miles north of Barcelona and run by Esquerra, is a testament to how anger at austerity and misspending has been diverted toward Madrid. This mass display of Catalan rauxa crosses class borders, from the workers in small manufacturing plants on the outskirts of town to the shopkeeping botiguers in the center. A wall-length banner proclaims Independencia opposite the iconic Freedom Tree, which commemorates the 1868 revolution against autocratic Spanish rule. The star and stripes of the “free nations” of Catalonia (a greater Catalonia embracing Perpignan in southeastern France, the Balearic Islands, and chunks of Aragon and Valencia) are draped from small terraced houses alongside bedsheets painted with the anti-austerity logo (scissors under a red cross). The local health center is now closed at night. Two plants making bodywork and interiors for buses closed last year, as demand slumped in Spain.

“The economy is in terrible shape, and we are losing traditional industries. Most people blame Madrid,” said Roger Zamorano, former mayor of Arbúcies and an Esquerra militant. Long-term unemployment has soared, especially in immigrant communities. Junqueras has cleverly defined the new Catalan identity as a demand for democratic rights for all residents of Catalonia, including Spanish speakers and immigrants. “What unites us is a common desire to decide our own future. It doesn’t matter whether you are Muslim, Christian or where you’re from,” he told me. Most visitors will be surprised to hear Senegalese or Moroccan children conversing in Catalan in towns like Arbúcies, despite the de facto segregation there. But older immigrants appeared less convinced. “Independence wouldn’t be good for us, and most immigrants are against it,” said a Guinean immigrant worker in an Internet cafe, speaking in French.

If Esquerra can present itself as both the party of independence and the defender of public services, it may soon wield the power lost when Lluís Companys, leader of the party and president of autonomous Catalonia throughout the Civil War, was executed by a firing squad at Montjuïc Castle in October 1940 (barefoot at his request, to feel the earth of Catalonia in his last moments) as Franco began to eliminate ruthlessly all traces of the Republic and of Catalan dissidence. It is yet another instance of Europe’s past returning transformed during the current crisis, as citizens seek spaces to recover their lost sovereignty and vent their rage. After four years of remorseless austerity and wage cuts in Spain and Catalonia, and a severe recession that has turned national and regional governments into mere pawns of Brussels and Berlin, the European technocracy may soon reap what it has sown.

Andy Robinson Andy Robinson is a reporter for the Barcelona daily La Vanguardia. Now on assignment in Latin America, he is the author, most recently, of the book Oro, Petróleo y Aguacates: Las Nuevas Venas Abiertas de América Latina (Gold, Oil and Avocados: The New Open Veins of Latin America) as well as Un Reportero en la Montaña Mágica, on Davos and inequality.


How a Jailed Separatist Is Now Key to Spain’s Future

(Bloomberg) -- The day before he was going to be jailed, Oriol Junqueras said goodbye to his wife and two children at their home in an industrial suburb of Barcelona and climbed into a car.

It was November 2017 and the atmosphere in Spain was febrile. On the six-hour drive to Madrid, his advisers tried to reassure the former vice president of Catalonia that he would be back that night. A stoical Junqueras disagreed.

Junqueras had just watched Catalan President Carles Puigdemont attempt to declare independence from Spain and cap a month of chaos that was still reverberating across Europe. The Spanish government had hit back, ousting the administration in Barcelona and imposing direct rule from Madrid.

“I’d more than come to terms with the personal costs,” Junqueras, 51, said this week in a written response to questions from a prison an hour north of Barcelona. “In my family, the repression has always been there. They persecuted my mother, my grandmother, my great grandmother and two great grandfathers. We accept it with ataraxia.”

The events of more than three years ago still cast a shadow over Spain after the trauma tore into national politics and divided parties and the country over what to do about the would-be breakaway region. With Prime Minister Pedro Sanchez starting to piece together a fragile consensus over the path forward, much now depends on Junqueras.

Catalans head into a regional election on Sunday with polls showing a three-way tie between his Esquerra Republicana party, Puigdemont’s more radical group and Sanchez’s Socialists. With two smaller separatist parties in the mix, the most likely outcome is a pro-independence coalition. They have all promised not to form a government with the Socialists.

But tensions between Esquerra and Puigdemont’s Junts Per Catalunya, which have governed Catalonia together for the past five years, have escalated as they try to out-flank each other. And if Esquerra can edge ahead to claim the presidency, Sanchez may have a Catalan government he can do business with as Spain fights the pandemic and its economic fallout.

“Junts’ approach is more aggressive and focused on getting back that great moment of mobilization that happened in 2017,” said Antonio Barroso, a managing director at London research firm Teneo Intelligence. “Esquerra is more focused on managing day to day issues and sees the independence as a long-term goal.”

Sanchez came to power in the wake of the Catalan crisis after ousting his People’s Party predecessor with the backing of the separatists. But it took him more than two years—and two Spanish elections—before he could even pass a budget.

Socialist candidate Salvador Illa said it’s time to “turn the page” on the events that have kept the region in a political gridlock. It was Esquerra’s support in the Spanish Parliament that helped the government get its budget agreed in November. More recently, though, as the campaign heated up, Esquerra voted against the government’s decree to administer European recovery funds, threatening the approval of the bill.

The election in Catalonia is also being closely watched in Spain’s Basque country where separatist sentiment also runs high. Basque nationalists reached a political settlement with Madrid after decades of tension and violence.

Catalonia “needs a government that can achieve two things: to actually function and to find a path of dialog to channel the political conflict,” Andoni Ortuzar, head of the Basque nationalist party, said in an interview with El Pais. They need to find “a formula to live together for the next 10 to 15 years,” he said.

Puigdemont and Junqueras embody the two faces of the Catalan separatist movement—the president who ran away and his deputy who stayed to face the courts and ended up in jail. Puigdemont has remained in Brussels since the crisis triggered by their illegal independence referendum.

Junqueras’s party has been fighting for an independent Catalonia for almost a century. Puigdemont’s group emerged in the run up to the illegal referendum. Both push a narrative of Catalan suffering and repression, albeit in one of the country’s richest regions.

“Pro-independence parties are managing the frustration of secessionist voters who—following completely unreal promises—hit a wall of reality,” said Barroso. “They are fighting for about half of the votes, so there’s an incentive to remain in the rhetoric of the events of 2017.”

Junqueras, a former history professor who wrote a thesis on the Medieval Catalan economy, insists that his ultimate goal remains another referendum and he won’t stop “until Catalonia becomes an independent state,” according to his letter.

Serving 13 years for his part in the push to secede from Spain, he remains Esquerra’s president and throughout his time in jail he has maintained frequent video calls with the party leadership and receives occasional visits. The Spanish courts have allowed him out on release and he has attended campaign events, even though he’s barred from public office.

Junqueras, whose academic mentor was assassinated by ETA, shared a platform at one recent event with Arnaldo Otegi, a former member of the Basque terrorist group. Otegi was jailed multiple times, including for his role in the kidnapping of a businessman in the late 1980s.

Yet behind the optics, his focus is on what comes next. Esquerra’s campaign posters feature both Junqueras and Pere Aragones, a protégé who is now the party’s candidate for the Catalan presidency. Their friendship goes back to before Junqueras entered politics in 2011, when the two used to give conferences together on politics and history.

In contrast to Puigdemont, the strategy is to play the long game, said Aragones. “An Esquerra victory would greatly strengthen our position at a national level,” he said.

The movement faces subsiding support for breaking away from the rest of Spain since the drama of 2017, and even then it never quite reached 50%. Indeed, appetite for independence in the polls is lower than in Scotland, whose leadership is also demanding the right to hold a referendum.

When given multiple options, 34% of respondents to a January survey by the Catalan government’s pollster said the region should be an independent state, the lowest since at least 2014. On a binary “yes" or “no" question, 44.5% said they wanted Catalonia to become independent.

Spanish press reports in recent years showed the mistrust between Junqueras’s team and Puigdemont in the weeks before the illegal vote. In a leaked transcript of a phone call, two advisers discuss their alarm at the fact the region was completely unprepared for independence.

Those events remain at the forefront of Junqueras’s mind. In his letter, he recalled the images of police violence that for a few weeks had the eyes of the world on Barcelona.

“It’s difficult to explain the feelings experienced during that period,” he wrote. “We saw the best and the worst of people. Every single one of us will remember those days with a sense of hope and we’ll tell our children about them. I’m convinced that we’ll do it again.”


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The day before he was going to be jailed, Oriol Junqueras said goodbye to his wife and two children at their home in an industrial suburb of Barcelona and climbed into a car.

It was November 2017 and the atmosphere in Spain was febrile. On the six-hour drive to Madrid, his advisers tried to reassure the former vice president of Catalonia that he would be back that night. A stoical Junqueras disagreed.

Junqueras had just watched Catalan President Carles Puigdemont attempt to declare independence from Spain and cap a month of chaos that was still reverberating across Europe. The Spanish government had hit back, ousting the administration in Barcelona and imposing direct rule from Madrid.

“I𠆝 more than come to terms with the personal costs,” Junqueras, 51, said this week in a written response to questions from a prison an hour north of Barcelona. “In my family, the repression has always been there. They persecuted my mother, my grandmother, my great grandmother and two great grandfathers. We accept it with ataraxia.”

The events of more than three years ago still cast a shadow over Spain after the trauma tore into national politics and divided parties and the country over what to do about the would-be breakaway region. With Prime Minister Pedro Sanchez starting to piece together a fragile consensus over the path forward, much now depends on Junqueras.

Catalans head into a regional election on Sunday with polls showingਊ three-way tie between his Esquerra Republicana party, Puigdemont’s more radical group and Sanchez’s Socialists. With two smaller separatist parties in the mix, the most likely outcome is a pro-independence coalition. They have all promised not to form a government with the Socialists.

But tensions between Esquerra and Puigdemont’s Junts Per Catalunya, which have governed Catalonia together for the past five years, have escalated as they try to out-flank each other. And if Esquerra can edge ahead to claim the presidency, Sanchez may have a Catalan government he can do business with as Spain fights the pandemic and its economic fallout.

“Junts’ approach is more aggressive and focused on getting back that great moment of mobilization that happened in 2017,” said Antonio Barroso, a managing director at London research firm Teneo Intelligence. 𠇎squerra is more focused on managing day to day issues and sees the independence as a long-term goal.”

Sanchez came to power in the wake of the Catalan crisis after ousting his People’s Party predecessor with the backing of the separatists. But it took him more than two years𠅊nd two Spanish elections�ore he could even pass a budget.

Socialist candidate Salvador Illa said it’s time to “turn the page” on the events that have kept the region in a political gridlock. It was Esquerra’s support in the Spanish Parliament that helped the government get its budget agreed in November. More recently, though, as the campaign heated up, Esquerra voted against the government’s decree to administer European recovery funds, threatening the approval of the bill.

The election in Catalonia is also being closely watched in  Spain’sꂺsque country where separatist sentimentਊlso runs high. Basque nationalists reached a political settlement with Madrid after decades of tension and violence. 

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Puigdemont and Junqueras embody the two faces of the Catalan separatist movement—the president who ran away and his deputy who stayed to face the courts and ended up in jail. Puigdemont has remained in Brussels since the crisis triggered by their illegal independence referendum.

Junqueras’s party has been fighting for an independent Catalonia for almost a century. Puigdemont’s group emerged in the run up to the illegal referendum. Both push a narrative of Catalan suffering and repression, albeit in one of the country’s richest regions.

“Pro-independence parties are managing the frustration of secessionist voters who𠅏ollowing completely unreal promises—hit a wall of reality,” said Barroso. “They are fighting for about half of the votes, so there’s an incentive to remain in the rhetoric of the events of 2017.”

Junqueras, a former history professor who wrote a thesis on the Medieval Catalan economy, insists that his ultimate goal remains another referendum and he won’t stop “until Catalonia becomes an independent state,” according to his letter.

Serving 13 years for his part in the push to secede from Spain, he remains Esquerra’s president and throughout his time in jail he has maintained frequent video calls with the party leadership and receives occasional visits. The Spanish courts have allowed him out on release and he hasਊttended campaign events, even though he’s barred from public office.

Junqueras, whose academic mentor was assassinated by ETA, shared a platform at one recent event with Arnaldo Otegi, a former member of the Basque terrorist group. Otegi was jailed multiple times, including for his role in the kidnapping of a businessman in the late 1980s.

Yet behind the optics, his focus is on what comes next. Esquerra’s campaign posters feature both Junqueras and Pere Aragones, a protégé who is now the party’s candidate for the Catalan presidency. Their friendship goes back to before Junqueras entered politics in 2011, when the two used to give conferences together on politics and history.

In contrast to Puigdemont, the strategy is to play the long game, said Aragones. 𠇊n Esquerra victory would greatly strengthen our position at a national level,” he said.

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Source: Centre d&aposEstudis d&aposOpinió

The movement faces subsiding supportਏor breaking away from the rest of Spain since the drama of 2017, and even then it never quite reached 50%. Indeed, appetite for independence in the polls is lower than in Scotland, whose leadership is also demanding the right to hold a referendum.

When given multiple options, 34% of respondents to a January survey by the Catalan government’s pollster said the region should be an independent state, the lowest since at least 2014. On a binary “yes" or “no" question, 44.5% said they wanted Catalonia to become independent.

Spanish press reports in recent years showed the mistrust between Junqueras’s team and Puigdemont in the weeks before the illegal vote. In a leaked transcript of a phone call, two advisers discuss their alarm at the fact the region was completely unprepared for independence.

Those events remain at the forefront of Junqueras’s mind. In his letter, he recalled the images of police violence that for a few weeks had the eyes of the world on Barcelona.

“It’s difficult to explain the feelings experienced during that period,” he wrote. “We saw the best and the worst of people. Every single one of us will remember those days with a sense of hope and we’ll tell our children about them. I’m convinced that we’ll do it again.”


New Catalan government's 10 biggest challenges in 10 graphs

Pere Aragonès has been Catalan president for exactly a week and his desk is already full of hot topics and pressing issues.

The new government took office last Wednesday and will convene on Tuesday for the first full cabinet meeting, to begin to face its short- and long-term challenges, some of them new, and others that have been dragging out for decades or even centuries. Check out what to expect of the new term in our recent podcast:

This is the first executive (in office after an election) that is led by the left-wing Esquerra party in the past 80 years &ndash and, together with the other mainstream pro-independence party, Junts per Catalunya, it aims to reconstruct Catalonia after Covid-19. It also aims to find a way out of the political conflict with Spain through Catalonia's self-determination and an amnesty for those involved in judicial cases related to the independence push.

These are two of the hottest topics the new cabinet will face, but there are more, including climate change &ndash a new ministry on climate action has been set up for the first time in history. Check out the Catalan News selection of ten of the challenges ahead, with accompanying graphs and maps:

Beating Covid through vaccines and focusing on mental health

The pandemic is now under control, but authorities are still calling on the public to be cautious in order to avoid new outbreaks &ndash the reopening of social life in Catalonia will be a challenge in itself, and the progress of vaccinations will be key for a gradual return to normality. So far, 36% of Catalans have been given at least one dose &ndash this figure needs to double for the country to attain herd immunity. Yet, society will not just 'go back to normal,' after such unprecedented times and over 22,000 deaths. The public's mental health will be a challenge &ndash Aragonès visited a mental health center on his very first day in office.

Thousands of doctors and nurses needed

Zooming out and looking at health from a more general perspective, the sector is exhausted after their most challenging year ever. Healthcare professionals are demanding more public spending and believe that the pandemic has made it obvious that the cuts to public health in the wake of the 2008 financial crisis made it difficult to cope with the health emergency.

If we compare Catalonia with the 27 EU member states, most of them have a better ratio of primary care doctors, and Catalonia is especially behind when it comes to nurses. The sector believes 1,000 more GPs and 23,000 more nurses are needed.

A third of youth unemployed

Unemployment had been steadily falling ever since the peak of the financial crisis in 2013, but Covid-19 saw Catalonia shrink back to levels from four years ago and now 12.9% of workers are jobless, around half a million. But what is most worrying is the lack of a future for young people, with a third out of work &ndash and thousands already abroad looking for opportunities.

Two different socioeconomic worlds in the same city

The pandemic has only stressed an obvious reality in Catalonia: social inequalities. The Catalan statistics institute (Idescat) has recently divided the country into around 850 areas with similar populations and released an index to see whether they are better off or worse off than the average (at 100 in the index) in a ranking that takes into account work, education, income and migration in each of the areas. With just a quick glance at the map, it becomes obvious that cities are very unbalanced in terms of socioeconomic levels. Barcelona, Badalona and Girona are the municipalities with the biggest contrasts.

Over 50% of pro-independence ballots &ndash any response from authorities?

The independence push hogged almost all of the attention in the Catalan and Spanish political arenas during the 2010s. But, after million-strong demonstrations, a referendum, jailed and exiled leaders and the suspension of self-rule, the issue remains unresolved. In the latest Catalan election, pro-independence parties garnered over 50% of the ballots for the first time. The government wants to deliver an agreed referendum with Spain on the back of this mandate. Will they succeed in persuading Madrid?

Gender gap, just the tip of the iceberg of gender inequalities

For the first time, Catalonia has a Ministry of Feminism. In the past number of years, the need for women's rights to equal that of men has become more urgent as society has become more aware. Gender inequalities could be illustrated in endless graphs, with topics including violence against women, sexism, share of household duties per partner&hellip And we opted to show the gender pay gap, one of the easiest ways to understand this problem. Catalonia is doing slightly better than the EU in this field, but there is still room to improve.

Housing crisis

Humans are known for stumbling twice against the same stone &ndash and the housing crisis is evidence of it. In the 2000s, prices to buy a house skyrocketed due to a bubble, until it burst in 2007 and the worst recession on record began in Catalonia and Spain. Now prices are going up, and especially rental ones. An average rent will cost you &euro734 in Catalonia in 2020 (&euro140 more than four years before), but in Barcelona, it is spiking at almost &euro1,000 a month (&euro801 in 2016), even more than before the bubble burst in the 2000s. The government has set a rent cap, but it has been challenged in court. In the capital, buying a flat (&euro4,170 per m2) costs double than the Catalan average (&euro2,227 per m2).

Depopulation

The current government also wants to tackle depopulation &ndash but this is not something you can revert in a year, because the trend of vacating rural inland areas has been going on for decades, and even centuries. Comparing the evolution of population density in 1920, 1970, 1991 and 2020 gives you an idea on how evenly Catalans were spread out 100 years ago, and how the story has changed over the years.

More money needed for research

The cabinet will also have a new universities and research ministry because authorities want to give an extra boost to this sector. But what researchers want is more funding: Catalonia, like Spain, is below the EU average in public expenditure in this field as a percentage of GDP. And what is more concerning is that the share spent on R&D is lower than in 2008.

2% spending on culture still far

Culture has been one of the sectors worst affected by the pandemic, considering that most events have had to be postponed or canceled for much of the crisis during the past year. The sector is in dire need of help from authorities, and they are making stronger calls for their main demand: to make up at least 2% of the budget. Catalonia is nowhere near this goal, doing worse than most EU countries. President Aragonès has committed to reaching this threshold during this term.


Iberian Union

Flag of the Iberian Federation

The Iberian nations of Spain and Portugal remained neutral during the Second World War, but repeated German aggression after the war (in the form of their seizure of Portuguese Africa and the creation of Atlantropa) quickly antagonized the two nations against Germany. The strongmen rulers of Iberia, Francisco Franco and António de Oliveira Salazar, decided to sign a defensive pact to form the Iberian Union, which quickly evolved and eventually united the two nations into a single one.

Iberia went on to form the Triumvirate with Italy and Turkey, who all saw Germany as a threat. However, with Germany's fall, the German threat was greatly diminished, and the Triumvirate began to divide. Far worse than that, however, Iberia's own divisions began to surface. The union of the twin Caudillos resulted not in unity, but disunity. Ethnic tensions intensified, political divisions worsened, and nearly every aspect of the Union's politics, military, and society became increasingly fractured by the day. It remains to see whether the Union comes out of the crisis united, or divided.

  • Balkanize Me: Iberia can break up in several ways.
    • The simplest is for Spain and Portugal to simply divorce peacefully. However, Iberia can also collapse into civil war, with multiple Spanish and Portuguese states popping up, as well as several minorities breaking free as well. If things get crazy enough, even the splinter states can break up and fight each other! The Iberian Civil War also isn't fought to the death, and can end up with Spain's various autonomous regions becoming independent countries. Oh, and their colonies (Morocco, Guinea-Bissau and São Tomé) all declare independence too.
    • If Iberia gets invaded and conquered by Hermann Göring's Germany, its territory will be divided into six Reichskommissariate: Portugal, Galizien, Baskenland, Kastilien, Andalusien and Katalonien (plus RK Marrakesch in Morocco).
    • If the Government of National Salvation conquers Spain, they will annex Galicia directly into Portugal and chop up the rest of Spain into three military Governorates.
    • Barrier Maiden: As the managers of the Gibraltar Dam after the German withdrawal, Iberia is responsible for the fate of millions of lives across the Mediterranean.
    • Civil War: One can happen to Iberia if the player isn't careful. Depending on how badly the civil war goes, Iberia can break up so catastrophically that even the splinter states collapse into their own civil wars.
    • Do Well, but Not Perfect: On top of trying to balance the desires of various groups, there's also the dynamic between the Caudillos. Whether Franco or Salazar take prominence, letting either get too powerful can have unintended consequences.
    • Earn Your Happy Ending: It's especially challenging to not only keep Iberia together but also ensure through reforms that it stays that way. One failure too many, though, can cause everything to fall apart very quickly.
    • The Federation: With much effort and a bit of luck, the dysfunctional Iberian Union can be reformed into the Iberian Federation, a relatively democratic federation that represents Spain, Portugal and minorities equally.
    • Loads and Loads of Characters: The Iberian Wars have a muito of factions.
      • Iberian breakaway states: Galician Republic, Basque Republic, Republic of Catalonia, and even Asturian Workers' Battalions and Andalucía. Basque can get couped by socialists from ETA, while Catalonia can also have their own civil war with socialists, creating the Catalan Popular Front.
      • (Second) Spanish Civil War: Spanish Authority (or Iberian Federal Government), Spanish Republic (which through coups can become the Kingdom of Spain and the Spanish Provisional Government), Falangist Spain (who can get couped by the Frente Azul), and the National Redemption Front.
      • Portuguese Civil War: Portugal, Government of National Salvation, Portuguese Provisional Republic, and Portuguese People's Front.
      • The Gibraltar Dam becomes the Gibraltar Dam Zone.
      • North African breakaway states: Kingdom of Morocco and the Rif Republic. Trarza will also quickly join the war to liberate Mauritania.


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