Em formação

John Hancock torna-se presidente do Congresso


Em 24 de maio de 1775, John Hancock é eleito presidente do Segundo Congresso Continental.

John Hancock é mais conhecido por sua grande assinatura na Declaração da Independência, que ele brincou que os britânicos podiam ler sem óculos. Ele estava servindo como presidente do Congresso após a adoção da declaração em 4 de julho de 1776 e, como tal, foi o primeiro membro do Congresso a assinar o documento histórico.

John Hancock se formou na Universidade de Harvard em 1754 aos 17 anos e, com a ajuda de uma grande fortuna herdada, se estabeleceu como o principal comerciante de Boston. A invasão da alfândega britânica em um dos navios de Hancock, o saveiro Liberdade, em 1768 incitou motins tão severos que o exército britânico fugiu da cidade de Boston para seu quartel no porto de Boston. Os comerciantes de Boston concordaram prontamente com um acordo de não importação para protestar contra a ação britânica. Dois anos depois, foi uma briga entre manifestantes Patriot e soldados britânicos no cais de Hancock que preparou o cenário para o Massacre de Boston.

O envolvimento de Hancock com Samuel Adams e seu grupo radical, os Sons of Liberty, deu ao rico comerciante a duvidosa distinção de ser um dos únicos dois Patriotas - o outro sendo Sam Adams - que os Redcoats marchando para Lexington em abril de 1775 para confiscar as armas dos Patriotas foram ordenou a prisão. Quando o general britânico Thomas Gage ofereceu anistia aos colonos que mantinham Boston sob cerco, ele excluiu os mesmos dois homens de sua oferta.

Enquanto Hancock servia como presidente do Congresso Continental na Filadélfia, o primo de Samuel Adams, John Adams, convenceu o Congresso a colocar o Virginian George Washington no comando do exército rebelde. Em 1776, o Congresso Continental declarou independência da Grã-Bretanha. No ano seguinte, John Hancock voltou para casa em Massachusetts, onde serviu como major-general na milícia e participou da convenção constitucional de Massachusetts que adotou a primeira e mais duradoura constituição do mundo em 1780. Tendo ajudado a criar o novo governo estadual, Hancock passou a servir como o primeiro governador do estado, posição que ocupou até sua morte em 1793.

LEIA MAIS: Conheça os fundadores


John Hancock nasceu em Braintree, Massachusetts, filho de um ministro. Quando menino, ele conheceu casualmente o jovem John Adams. Seu pai faleceu em 1744 e ele se mudou para a casa de seu tio Thomas Hancock.

Thomas era um rico comerciante que importava produtos manufaturados para a Grã-Bretanha e exportava produtos como rum, peixe e óleo de baleia. Thomas seria uma figura influente na vida de seu sobrinho.

Hancock foi para a Boston Latin School e eventualmente para a Harvard College. Depois de se formar, ele voltou ao tio Thomas e começou a aprender mais sobre seu negócio.

Thomas tinha relacionamentos com todos os governadores reais em Massachusetts e era bem relacionado o tempo todo. John aprendeu muito com ele durante esse tempo e Thomas preparou-o para assumir seus negócios quando ele partisse.


Conteúdo

John Hancock nasceu em 23 de janeiro de 1737 [3] em Braintree, Massachusetts, em uma parte da cidade que acabou se tornando a cidade separada de Quincy. [4] Ele era filho do coronel John Hancock Jr. de Braintree e Mary Hawke Thaxter (viúva de Samuel Thaxter Junior), que era da vizinha Hingham. Quando criança, Hancock tornou-se um conhecido casual do jovem John Adams, que o reverendo Hancock havia batizado em 1735. [5] [6] Os Hancock viviam uma vida confortável e possuíam um escravo para ajudar no trabalho doméstico. [5]

Depois que o pai de Hancock morreu em 1744, John foi enviado para viver com seu tio e tia, Thomas Hancock e Lydia (Henchman) Hancock. Thomas Hancock era proprietário de uma empresa conhecida como House of Hancock, que importava produtos manufaturados da Grã-Bretanha e exportava rum, óleo de baleia e peixes. [7] O negócio de grande sucesso de Thomas Hancock fez dele um dos residentes mais ricos e conhecidos de Boston. [8] [9] Ele e Lydia, junto com vários servos e escravos, viviam em Hancock Manor em Beacon Hill. O casal, que não tinha filhos, tornou-se a influência dominante na vida de John. [10]

Depois de se formar na Boston Latin School em 1750, Hancock matriculou-se no Harvard College e recebeu o diploma de bacharel em 1754. [11] [12] Após a formatura, ele começou a trabalhar para seu tio, assim como na Guerra Francesa e Indígena (1754- 1763) havia começado. Thomas Hancock tinha relações estreitas com os governadores reais de Massachusetts e garantiu contratos lucrativos com o governo durante a guerra. [13] John Hancock aprendeu muito sobre os negócios de seu tio durante esses anos e foi treinado para uma eventual parceria na empresa. Hancock trabalhava muito, mas também gostava de desempenhar o papel de um aristocrata rico e desenvolveu um gosto por roupas caras. [14] [15]

De 1760 a 1761, Hancock viveu na Inglaterra enquanto construía relacionamentos com clientes e fornecedores. Ao retornar a Boston, Hancock gradualmente assumiu o controle da Casa de Hancock quando a saúde de seu tio piorou, tornando-se um parceiro pleno em janeiro de 1763. [16] [17] [18] Ele se tornou membro da Loja Maçônica de Santo André em outubro 1762, que o conectou com muitos dos cidadãos mais influentes de Boston. [19] Quando Thomas Hancock morreu em agosto de 1764, John herdou o negócio, Hancock Manor, dois ou três escravos domésticos e milhares de hectares de terra, tornando-se um dos homens mais ricos das colônias. [20] [21] Os escravos domésticos continuaram a trabalhar para John e sua tia, mas foram eventualmente libertados pelos termos do testamento de Thomas Hancock; não há evidência de que John Hancock alguma vez comprou ou vendeu escravos. [22]

Após sua vitória na Guerra dos Sete Anos (1756–1763), o Império Britânico estava profundamente endividado. Procurando por novas fontes de receita, o Parlamento britânico procurou, pela primeira vez, tributar diretamente as colônias, começando com a Lei do Açúcar de 1764. [23] A Lei do Melaço anterior de 1733, um imposto sobre remessas das Índias Ocidentais, quase não produziu receita porque foi amplamente contornado pelo contrabando, que era visto como um crime sem vítimas.

Não só havia pouco estigma social associado ao contrabando nas colônias, mas nas cidades portuárias, onde o comércio era o principal gerador de riqueza, o contrabando gozava de considerável apoio comunitário e era até possível obter seguro contra ser pego. Os mercadores coloniais desenvolveram um repertório impressionante de manobras evasivas para ocultar a origem, nacionalidade, rotas e conteúdo de suas cargas ilícitas. Isso incluiu o uso frequente de papelada fraudulenta para fazer a carga parecer legal e autorizada. E para a frustração das autoridades britânicas, quando as apreensões aconteciam, os comerciantes locais muitas vezes podiam usar os tribunais provinciais solidários para reclamar bens confiscados e ter seus casos arquivados. Por exemplo, Edward Randolph, o chefe da alfândega da Nova Inglaterra, levou 36 apreensões a julgamento de 1680 até o final de 1682 - e todas, exceto duas, foram absolvidas. Como alternativa, os comerciantes às vezes resolviam o problema com as próprias mãos e roubavam mercadorias ilícitas enquanto os apreendiam. [24]

A Lei do Açúcar provocou indignação em Boston, onde foi amplamente vista como uma violação dos direitos coloniais. Homens como James Otis e Samuel Adams argumentaram que, como os colonos não eram representados no Parlamento, eles não podiam ser tributados por esse órgão, apenas as assembléias coloniais, onde os colonos eram representados, podiam arrecadar impostos sobre as colônias. Hancock ainda não era um ativista político, entretanto, ele criticou o imposto por razões econômicas, ao invés de constitucionais. [23]

Hancock emergiu como uma importante figura política em Boston no momento em que as tensões com a Grã-Bretanha estavam aumentando. Em março de 1765, ele foi eleito um dos cinco conselheiros de Boston, cargo que antes era ocupado por seu tio por muitos anos. [26] Logo depois, o Parlamento aprovou a Lei do Selo de 1765, um imposto sobre documentos legais, como testamentos, que havia sido cobrado na Grã-Bretanha por muitos anos, mas que era extremamente impopular nas colônias, produzindo distúrbios e resistência organizada. Hancock inicialmente assumiu uma posição moderada: como um leal súdito britânico, ele achava que os colonos deveriam se submeter à lei, embora acreditasse que o Parlamento estava equivocado. [27] Em poucos meses, Hancock mudou de ideia, embora continuasse a desaprovar a violência e a intimidação de oficiais reais por turbas. [28] Hancock juntou-se à resistência à Lei do Selo ao participar de um boicote a produtos britânicos, o que o tornou popular em Boston. Depois que os habitantes de Boston souberam da revogação iminente da Lei do Selo, Hancock foi eleito para a Câmara dos Representantes de Massachusetts em maio de 1766. [29]

O sucesso político de Hancock contou com o apoio de Samuel Adams, o escrivão da Câmara dos Representantes e líder do "partido popular" de Boston, também conhecido como "Whigs" e mais tarde como "Patriotas". Os dois homens formavam um par improvável. Quinze anos mais velho que Hancock, Adams tinha uma visão sombria e puritana que contrastava marcadamente com o gosto de Hancock por luxo e extravagância. [30] [31] As histórias apócrifas mais tarde retrataram Adams como o mentor da ascensão política de Hancock para que a riqueza do comerciante pudesse ser usada para promover a agenda Whig. [32] O historiador James Truslow Adams retratou Hancock como superficial e vaidoso, facilmente manipulado por Adams. [33] O historiador William M. Fowler, que escreveu biografias de ambos os homens, argumentou que esta caracterização era um exagero, e que a relação entre os dois era simbiótica, com Adams como mentor e Hancock como protegido. [34] [35]

Após a revogação da Lei do Selo, o Parlamento adotou uma abordagem diferente para aumentar a receita, aprovando as Leis Townshend de 1767, que estabeleceram novas taxas sobre várias importações e fortaleceram a agência alfandegária ao criar o Conselho Alfandegário Americano. O governo britânico acreditava que um sistema alfandegário mais eficiente era necessário porque muitos comerciantes americanos coloniais faziam o contrabando. Os contrabandistas violaram as Leis de Navegação, negociando com portos fora do Império Britânico e evitando impostos de importação. O Parlamento esperava que o novo sistema reduzisse o contrabando e gerasse receita para o governo. [36]

Os mercadores coloniais, mesmo aqueles não envolvidos no contrabando, consideraram os novos regulamentos opressivos. Outros colonos protestaram que as novas taxas eram outra tentativa do Parlamento de taxar as colônias sem seu consentimento. Hancock se juntou a outros bostonianos ao pedir um boicote às importações britânicas até que as tarifas de Townshend fossem revogadas. [37] [38] Em sua aplicação dos regulamentos alfandegários, o Conselho de Alfândega visou Hancock, o Whig mais rico de Boston. Eles podem ter suspeitado que ele era um contrabandista, ou eles podem ter querido importuná-lo por causa de sua política, especialmente depois que Hancock esnobou o governador Francis Bernard ao se recusar a comparecer a funções públicas quando os funcionários da alfândega estavam presentes. [39] [40]

Em 9 de abril de 1768, dois funcionários da alfândega (ligaram marés) embarcou no brigue de Hancock Lydia no porto de Boston. Hancock foi convocado e, ao constatar que os agentes careciam de um mandado de segurança (um mandado de busca e apreensão geral), ele não permitiu que descessem o convés. Quando um deles mais tarde conseguiu entrar no porão, os homens de Hancock forçaram o maréman de volta ao convés. [41] [42] [43] [44] Os funcionários da alfândega queriam apresentar queixa, mas o caso foi arquivado quando o procurador-geral de Massachusetts, Jonathan Sewall, decidiu que Hancock não havia infringido nenhuma lei. [45] [39] [46] Mais tarde, alguns dos admiradores mais fervorosos de Hancock chamariam este incidente de o primeiro ato de resistência física à autoridade britânica nas colônias e creditariam a Hancock o início da Revolução Americana. [47]

Liberdade caso

O próximo incidente provou ser um grande evento no advento da Revolução Americana. Na noite de 9 de maio de 1768, o saveiro de Hancock Liberdade chegou ao porto de Boston com uma remessa de vinho Madeira. Quando os oficiais da alfândega inspecionaram o navio na manhã seguinte, descobriram que continha 25 cachimbos de vinho, apenas um quarto da capacidade de carga do navio. [48] ​​[49] [50] Hancock pagou as taxas sobre os 25 cachimbos de vinho, mas as autoridades suspeitaram que ele havia providenciado para que mais vinho fosse descarregado durante a noite para evitar pagar as taxas de toda a carga. [49] [51] Eles não tinham nenhuma evidência para provar isso, entretanto, uma vez que os dois marés que haviam pernoitado no navio prestaram uma declaração juramentada de que nada havia sido descarregado. [52] [48]

Um mês depois, enquanto o navio de guerra britânico HMS Romney estava no porto, um dos marés mudou sua história: ele agora afirmava que tinha sido mantido à força no Liberdade enquanto tinha sido descarregado ilegalmente. [53] [54] [55] Em 10 de junho, funcionários da alfândega apreenderam o Liberdade. Os bostonianos já estavam com raiva porque o capitão do Romney havia impressionado os colonos, e não apenas os desertores da Marinha Real, uma atividade indiscutivelmente ilegal. [56] Um motim estourou quando as autoridades começaram a rebocar o Liberdade fora para o Romney, o que também era indiscutivelmente ilegal. [57] [58] O confronto agravou-se quando marinheiros e fuzileiros navais desembarcaram para capturar o Liberdade foram confundidos com uma gangue de imprensa. [59] Após o motim, os funcionários da alfândega se mudaram para o Romney, e depois para o Castelo William (uma ilha forte no porto), alegando que não eram seguros na cidade. [60] [54] Whigs insistiram que os funcionários da alfândega estavam exagerando o perigo de que Londres enviaria tropas para Boston. [61]

As autoridades britânicas entraram com dois processos judiciais decorrentes do Liberdade incidente: um em rem processo contra o navio, e um em pessoa ação contra Hancock. Oficiais reais, assim como o acusador de Hancock, tinham ganhos financeiros, já que, como era o costume, quaisquer penalidades avaliadas pelo tribunal seriam atribuídas ao governador, ao informante e à Coroa, cada um recebendo uma terceira. [62] A primeira ação, movida em 22 de junho de 1768, resultou no confisco do Liberdade em agosto. Funcionários da alfândega então usaram o navio para fazer cumprir os regulamentos comerciais até que foi incendiado por colonos furiosos em Rhode Island no ano seguinte. [63] [64] [65]

O segundo julgamento começou em outubro de 1768, quando foram feitas acusações contra Hancock e cinco outros por supostamente descarregar 100 cachimbos de vinho do Liberdade sem pagar as taxas. [66] [67] Se condenados, os réus teriam que pagar uma multa de três vezes o valor do vinho, que chegou a £ 9.000. Com John Adams atuando como seu advogado, Hancock foi processado em um julgamento altamente divulgado por um tribunal do vice-almirantado, que não tinha júri e nem sempre permitia que a defesa interrogasse as testemunhas. [68] Depois de se arrastar por quase cinco meses, o processo contra Hancock foi encerrado sem explicação. [69] [70] [71]

Embora as acusações contra Hancock tenham sido retiradas, muitos escritores mais tarde o descreveram como um contrabandista. [72] A precisão desta caracterização foi questionada. "A culpa ou inocência de Hancock e as acusações exatas contra ele", escreveu o historiador John W. Tyler em 1986, "ainda são intensamente debatidas." [73] O historiador Oliver Dickerson argumentou que Hancock foi vítima de um esquema de extorsão essencialmente criminoso perpetrado pelo governador Bernard e os funcionários da alfândega. Dickerson acreditava que não há evidências confiáveis ​​de que Hancock era culpado no Liberdade caso, e que o objetivo dos julgamentos era punir Hancock por razões políticas e saquear sua propriedade. [74] Oposto à interpretação de Dickerson estavam Kinvin Wroth e Hiller Zobel, os editores dos documentos legais de John Adams, que argumentaram que "a inocência de Hancock está aberta a questionamentos" e que os oficiais britânicos agiram legalmente, embora imprudentemente. [75] O advogado e historiador Bernard Knollenberg concluiu que os funcionários da alfândega tinham o direito de apreender o navio de Hancock, mas rebocando-o para o Romney tinha sido ilegal. [76] O historiador jurídico John Phillip Reid argumentou que o testemunho de ambos os lados foi tão politicamente parcial que não é possível reconstruir objetivamente o incidente. [77]

Além do Liberdade caso, o grau em que Hancock estava envolvido no contrabando, que pode ter sido generalizado nas colônias, foi questionado. Dada a natureza clandestina do contrabando, os registros são escassos. [78] Se Hancock era um contrabandista, nenhuma documentação foi encontrada. John W. Tyler identificou 23 contrabandistas em seu estudo de mais de 400 mercadores na Boston revolucionária, mas não encontrou nenhuma evidência escrita de que Hancock era um deles. [79] O biógrafo William Fowler concluiu que, embora Hancock provavelmente estivesse envolvido em algum contrabando, a maior parte de seu negócio era legítima, e sua posterior reputação como o "rei dos contrabandistas coloniais" é um mito sem fundamento. [39]

o Liberdade O caso reforçou uma decisão britânica anteriormente tomada de suprimir a agitação em Boston com uma demonstração de poder militar. A decisão foi motivada pela Carta Circular de 1768 de Samuel Adams, que foi enviada a outras colônias britânicas americanas na esperança de coordenar a resistência às Leis de Townshend. Lord Hillsborough, secretário de estado das colônias, enviou quatro regimentos do Exército Britânico a Boston para apoiar oficiais reais em guerra e instruiu o governador Bernard a ordenar que a legislatura de Massachusetts revogasse a Carta Circular. Hancock e a Câmara de Massachusetts votaram contra a rescisão da carta e, em vez disso, redigiram uma petição exigindo a retirada do governador Bernard. [81] Quando Bernard voltou para a Inglaterra em 1769, os bostonianos comemoraram. [82] [83]

As tropas britânicas permaneceram, no entanto, e as tensões entre soldados e civis eventualmente resultaram na morte de cinco civis no Massacre de Boston em março de 1770. Hancock não estava envolvido no incidente, mas depois liderou um comitê para exigir a remoção das tropas . Encontrando-se com o sucessor de Bernard, o governador Thomas Hutchinson, e o oficial britânico em comando, coronel William Dalrymple, Hancock afirmou que havia 10.000 colonos armados prontos para marchar para Boston se as tropas não partissem. [84] [85] Hutchinson sabia que Hancock estava blefando, mas os soldados estavam em uma posição precária quando guarnecidos dentro da cidade, então Dalrymple concordou em remover os dois regimentos para o Castelo William. [84] Hancock foi celebrado como um herói por seu papel na retirada das tropas. [86] [85] Sua reeleição para a Casa de Massachusetts em maio foi quase unânime. [87] [88]

Depois que o Parlamento revogou parcialmente as taxas de Townshend em 1770, o boicote de Boston aos produtos britânicos terminou.[90] A política ficou mais quieta em Massachusetts, embora as tensões permanecessem. [91] Hancock tentou melhorar seu relacionamento com o governador Hutchinson, que por sua vez procurou cortejar Hancock para longe da influência de Adams. [92] [93] Em abril de 1772, Hutchinson aprovou a eleição de Hancock como coronel dos Cadetes de Boston, uma unidade de milícia cuja função principal era fornecer uma escolta cerimonial para o governador e o Tribunal Geral. [94] [95] Em maio, Hutchinson até aprovou a eleição de Hancock para o Conselho, a câmara superior do Tribunal Geral, cujos membros eram eleitos pela Câmara, mas sujeitos ao veto do governador. As eleições anteriores de Hancock para o Conselho foram vetadas, mas agora Hutchinson permitiu que a eleição fosse mantida. Hancock recusou o cargo, no entanto, não querendo parecer ter sido cooptado pelo governador. No entanto, Hancock usou o relacionamento aprimorado para resolver uma disputa em andamento. Para evitar multidões hostis em Boston, Hutchinson estava convocando a legislatura fora da cidade agora, ele concordou em permitir que o Tribunal Geral se reunisse em Boston mais uma vez, para alívio dos legisladores. [96]

Hutchinson ousara ter esperança de conquistar Hancock e desacreditar Adams. [97] Para alguns, parecia que Adams e Hancock estavam de fato em desacordo: quando Adams formou o Comitê de Correspondência de Boston em novembro de 1772 para defender os direitos coloniais, Hancock se recusou a entrar, criando a impressão de que havia uma divisão nas fileiras Whig . [98] Mas, independentemente de suas diferenças, Hancock e Adams voltaram a se reunir em 1773, com a retomada de uma grande turbulência política. Eles cooperaram na revelação de cartas privadas de Thomas Hutchinson, nas quais o governador parecia recomendar "uma abreviação do que se chama de liberdades inglesas" para trazer ordem à colônia. [99] A Massachusetts House, culpando Hutchinson pela ocupação militar de Boston, pediu sua remoção como governador. [100]

Ainda mais problemas se seguiram à aprovação da Lei do Chá de 1773 pelo Parlamento. Em 5 de novembro, Hancock foi eleito moderador em uma reunião na cidade de Boston que resolveu que qualquer um que apoiasse a Lei do Chá era um "inimigo da América". [101] Hancock e outros tentaram forçar a renúncia dos agentes que haviam sido nomeados para receber os carregamentos de chá. Sem sucesso, eles tentaram impedir que o chá fosse descarregado depois que três navios de chá chegaram ao porto de Boston. Hancock estava na reunião fatídica em 16 de dezembro, onde ele teria dito à multidão: "Que cada homem faça o que é certo aos seus próprios olhos." [102] [103] Hancock não participou do Boston Tea Party naquela noite, mas aprovou a ação, embora tenha tido o cuidado de não elogiar publicamente a destruição de propriedade privada. [104]

Nos meses seguintes, Hancock ficou incapacitado por causa da gota, o que o incomodaria com frequência cada vez maior nos anos seguintes. Em 5 de março de 1774, ele havia se recuperado o suficiente para fazer a quarta oração anual do Dia do Massacre, uma comemoração do Massacre de Boston. O discurso de Hancock denunciou a presença de tropas britânicas em Boston, que ele disse terem sido enviadas para lá "para impor a obediência aos atos do Parlamento, que nem Deus nem o homem jamais os autorizaram a fazer". [105] O discurso, provavelmente escrito por Hancock em colaboração com Adams, Joseph Warren e outros, foi publicado e amplamente reimpresso, aumentando a estatura de Hancock como um patriota importante. [106]

O parlamento respondeu ao Tea Party com o Boston Port Act, um dos chamados Atos Coercitivos com o objetivo de fortalecer o controle britânico sobre as colônias. Hutchinson foi substituído como governador pelo general Thomas Gage, que chegou em maio de 1774. Em 17 de junho, a Câmara de Massachusetts elegeu cinco delegados para enviar ao Primeiro Congresso Continental na Filadélfia, que estava sendo organizado para coordenar a resposta colonial aos Atos Coercitivos. Hancock não serviu no primeiro Congresso, possivelmente por motivos de saúde, ou possivelmente para permanecer no comando enquanto os outros líderes Patriotas estavam fora. [108] [109]

Gage logo dispensou Hancock de seu posto de coronel dos cadetes de Boston. [110] Em outubro de 1774, Gage cancelou a reunião agendada do Tribunal Geral. Em resposta, a Câmara se decidiu no Congresso Provincial de Massachusetts, um órgão independente do controle britânico. Hancock foi eleito presidente do Congresso Provincial e foi um membro chave do Comitê de Segurança. [111] O Congresso Provincial criou as primeiras companhias de minutemen, consistindo de milicianos que deveriam estar prontos para a ação a qualquer momento. [111] [112]

Em 1 de dezembro de 1774, o Congresso Provincial elegeu Hancock como delegado ao Segundo Congresso Continental para substituir James Bowdoin, que não pôde comparecer ao primeiro Congresso por causa de doença. [111] [114] Antes de Hancock se apresentar ao Congresso Continental na Filadélfia, o Congresso Provincial o reelegeu por unanimidade como seu presidente em fevereiro de 1775. As múltiplas funções de Hancock deram a ele enorme influência em Massachusetts, e já em janeiro de 1774 os oficiais britânicos haviam considerado a prisão dele. [115] Depois de participar do Congresso Provincial em Concord em abril de 1775, Hancock e Samuel Adams decidiram que não era seguro retornar a Boston antes de partir para a Filadélfia. Em vez disso, ficaram na casa da infância de Hancock em Lexington. [113] [116]

Gage recebeu uma carta de Lord Dartmouth em 14 de abril de 1775, aconselhando-o "a prender os principais atores e cúmplices do Congresso Provincial, cujos procedimentos parecem, sob todos os aspectos, atos de traição e rebelião". [117] [118] [119] Na noite de 18 de abril, Gage enviou um destacamento de soldados na missão fatídica que desencadearia a Guerra Revolucionária Americana. O objetivo da expedição britânica era apreender e destruir suprimentos militares que os colonos haviam armazenado em Concord. De acordo com muitos relatos históricos, Gage também instruiu seus homens a prender Hancock e Adams, se assim fosse, as ordens escritas emitidas por Gage não mencionavam a prisão dos líderes Patriot. [120] Gage aparentemente decidiu que não tinha nada a ganhar prendendo Hancock e Adams, já que outros líderes simplesmente tomariam seus lugares e os britânicos seriam retratados como os agressores. [121] [122]

Embora Gage tenha evidentemente decidido não apreender Hancock e Adams, os Patriots inicialmente acreditaram o contrário. De Boston, Joseph Warren despachou o mensageiro Paul Revere para avisar Hancock e Adams que as tropas britânicas estavam em movimento e poderiam tentar prendê-los. Revere chegou a Lexington por volta da meia-noite e deu o aviso. [123] [124] Hancock, ainda se considerando um coronel da milícia, queria entrar em campo com a milícia Patriot em Lexington, mas Adams e outros o convenceram a evitar a batalha, argumentando que ele era mais valioso como um líder político do que como um soldado. [125] [126] Enquanto Hancock e Adams escapavam, os primeiros tiros da guerra foram disparados contra Lexington e Concord. Logo após a batalha, Gage emitiu uma proclamação concedendo perdão geral a todos os que "deporem as armas e voltarem aos deveres de súditos pacíficos" - com as exceções de Hancock e Samuel Adams. Destacar Hancock e Adams dessa maneira só aumentou sua fama entre os Patriots. [127]

Com a guerra em andamento, Hancock foi para o Congresso Continental na Filadélfia com os outros delegados de Massachusetts. Em 24 de maio de 1775, ele foi eleito por unanimidade presidente do Congresso Continental, sucedendo Peyton Randolph depois que Henry Middleton recusou a nomeação. Hancock foi uma boa escolha para presidente por vários motivos. [128] [129] Ele era experiente, tendo muitas vezes presidido órgãos legislativos e assembleias municipais em Massachusetts. Sua riqueza e posição social inspiraram a confiança dos delegados moderados, enquanto sua associação com os radicais de Boston o tornava aceitável para outros radicais. Sua posição era um tanto ambígua porque o papel do presidente não estava totalmente definido e não estava claro se Randolph havia renunciado ou estava de licença. [130] Como outros presidentes do Congresso, a autoridade de Hancock foi limitada principalmente à de um oficial presidente. [131] Ele também teve que lidar com uma grande quantidade de correspondência oficial e achou necessário contratar funcionários às suas próprias custas para ajudar com a papelada. [132] [133]

No Congresso em 15 de junho de 1775, o delegado de Massachusetts John Adams nomeou George Washington como comandante-chefe do exército, então se reuniu em torno de Boston. Anos depois, Adams escreveu que Hancock havia demonstrado grande desapontamento por não obter o comando para si mesmo. Este breve comentário de 1801 é a única fonte para a alegação freqüentemente citada de que Hancock pretendia se tornar comandante-em-chefe. [134] No início do século 20, o historiador James Truslow Adams escreveu que o incidente iniciou uma separação vitalícia entre Hancock e Washington, mas alguns historiadores subsequentes expressaram dúvidas de que o incidente, ou separação, tenha ocorrido. De acordo com o historiador Donald Proctor, "Não há evidências contemporâneas de que Hancock nutria ambições de ser nomeado comandante-chefe. Muito pelo contrário." [135] Hancock e Washington mantiveram um bom relacionamento após o alegado incidente, e em 1778 Hancock nomeou seu único filho John George Washington Hancock. [136] Hancock admirava e apoiava o general Washington, embora Washington educadamente recusasse o pedido de Hancock para uma nomeação militar. [137] [138]

Quando o Congresso recuou em 1º de agosto de 1775, Hancock aproveitou a oportunidade para se casar com sua noiva, Dorothy "Dolly" Quincy. O casal se casou em 28 de agosto em Fairfield, Connecticut. [139] [140] John e Dorothy teriam dois filhos, nenhum dos quais sobreviveu à idade adulta. Sua filha Lydia Henchman Hancock nasceu em 1776 e morreu dez meses depois. [141] Seu filho John nasceu em 1778 e morreu em 1787 após sofrer um ferimento na cabeça enquanto patinava no gelo. [142] [143]

Enquanto presidente do Congresso, Hancock envolveu-se em uma longa controvérsia com Harvard. Como tesoureiro do colégio desde 1773, ele havia sido encarregado dos registros financeiros da escola e cerca de £ 15.000 em dinheiro e títulos. [144] [145] Na onda de eventos no início da Guerra Revolucionária, Hancock não conseguiu devolver o dinheiro e as contas a Harvard antes de partir para o Congresso. [145] Em 1777, um comitê de Harvard liderado por James Bowdoin, o principal rival político e social de Hancock em Boston, enviou um mensageiro à Filadélfia para recuperar o dinheiro e os registros. [146] Hancock ficou ofendido, mas entregou mais de £ 16.000, embora não todos os registros, para a faculdade. [147] [148] [149] Quando Harvard substituiu Hancock como tesoureiro, seu ego foi ferido, e por anos ele se recusou a liquidar a conta ou pagar os juros sobre o dinheiro que mantinha, apesar da pressão exercida por Bowdoin e outros oponentes políticos. [150] [151] A questão se arrastou até depois da morte de Hancock, quando seu espólio finalmente pagou ao colégio mais de £ 1,000 para resolver o assunto. [150] [151]

Hancock serviu no Congresso durante alguns dos dias mais sombrios da Guerra Revolucionária. Os britânicos expulsaram Washington de Nova York e Nova Jersey em 1776, o que levou o Congresso a fugir para Baltimore, Maryland. [152] Hancock e o Congresso voltaram para a Filadélfia em março de 1777, mas foram obrigados a fugir seis meses depois, quando os britânicos ocuparam a Filadélfia. [153] Hancock escreveu inúmeras cartas aos oficiais coloniais, arrecadando dinheiro, suprimentos e tropas para o exército de Washington. [154] Ele presidiu o Comitê da Marinha e se orgulhou de ajudar a criar uma pequena frota de fragatas americanas, incluindo o USS Hancock, que foi nomeado em sua homenagem. [155] [156]

Assinando a Declaração

Hancock era presidente do Congresso quando a Declaração de Independência foi adotada e assinada. Ele é lembrado principalmente pelos americanos por sua assinatura grande e extravagante na Declaração, tanto que "John Hancock" se tornou, nos Estados Unidos, um sinônimo informal para assinatura. [157] De acordo com a lenda, Hancock assinou seu nome de forma ampla e clara para que o rei Jorge pudesse lê-lo sem seus óculos, mas a história é apócrifa e se originou anos depois. [158] [159]

Ao contrário da mitologia popular, não houve nenhuma assinatura cerimonial da Declaração em 4 de julho de 1776. [158] Depois que o Congresso aprovou a redação do texto em 4 de julho, o cópia justa foi enviado para ser impresso. Como presidente, Hancock pode ter assinado o documento que foi enviado para o impressor John Dunlap, mas isso é incerto porque esse documento se perdeu, talvez destruído no processo de impressão. [160] Dunlap produziu a primeira versão publicada da Declaração, a amplamente distribuída Dunlap broadside. Hancock, como Presidente do Congresso, foi o único delegado cujo nome apareceu na capa, embora o nome de Charles Thomson, secretário do Congresso Continental, mas não um delegado, também estivesse nele como "Atestado por", implicando que Hancock havia assinado a cópia justa. Isso significava que, até que uma segunda carta fosse emitida seis meses depois, com todos os signatários listados, Hancock era o único delegado cujo nome foi publicamente anexado ao documento traidor. [161] Hancock enviou uma cópia do broadside de Dunlap a George Washington, instruindo-o a fazer com que fosse lido para as tropas "da maneira que você julgar mais adequada". [162]

O nome de Hancock estava impresso, não assinado, na capa de Dunlap, sua assinatura icônica aparece em um documento diferente - uma folha de pergaminho que foi cuidadosamente manuscrita em algum momento depois de 19 de julho e assinada em 2 de agosto por Hancock e os delegados presentes. [163] Conhecido como a cópia absorta, este é o famoso documento em exibição nos Arquivos Nacionais em Washington, D.C. [164]

Em outubro de 1777, depois de mais de dois anos no Congresso, o presidente Hancock solicitou uma licença. [165] [166] Ele pediu a George Washington que arranjasse uma escolta militar para seu retorno a Boston. Embora Washington estivesse com pouca mão de obra, ele enviou quinze cavaleiros para acompanhar Hancock em sua jornada para casa. [167] [168] Nessa época, Hancock havia se afastado de Samuel Adams, que desaprovava o que ele via como vaidade e extravagância de Hancock, o que Adams acreditava serem inapropriados para um líder republicano. Quando o Congresso votou para agradecer a Hancock por seu serviço, Adams e os outros delegados de Massachusetts votaram contra a resolução, assim como alguns delegados de outros estados. [131] [169]

De volta a Boston, Hancock foi reeleito para a Câmara dos Representantes. Como nos anos anteriores, sua filantropia o tornou popular. Embora suas finanças tivessem sofrido muito por causa da guerra, ele doou aos pobres, ajudou a sustentar viúvas e órfãos e emprestou dinheiro a amigos. De acordo com o biógrafo William Fowler, "John Hancock era um homem generoso e as pessoas o amavam por isso. Ele era seu ídolo". [170] Em dezembro de 1777, ele foi reeleito como delegado ao Congresso Continental e como moderador da reunião municipal de Boston. [171]

Hancock voltou ao Congresso Continental na Pensilvânia em junho de 1778, mas seu breve período foi infeliz. Em sua ausência, o Congresso elegeu Henry Laurens como seu novo presidente, o que foi uma decepção para Hancock, que esperava recuperar sua cadeira. Hancock se dava mal com Samuel Adams e sentia falta da esposa e do filho recém-nascido. [172] Em 9 de julho de 1778, Hancock e os outros delegados de Massachusetts juntaram-se aos representantes de sete outros estados na assinatura dos Artigos da Confederação que os demais estados ainda não estavam preparados para assinar, e os Artigos não seriam ratificados até 1781. [173] ]

Hancock voltou a Boston em julho de 1778, motivado pela oportunidade de finalmente liderar homens em combate. Em 1776, ele foi nomeado o major-general da milícia de Massachusetts. [174] Agora que a frota francesa tinha vindo em auxílio dos americanos, o general Washington instruiu o general John Sullivan do Exército Continental a liderar um ataque à guarnição britânica em Newport, Rhode Island, em agosto de 1778. Hancock nominalmente comandava 6.000 milicianos na campanha, embora ele deixasse os soldados profissionais fazerem o planejamento e darem as ordens. Foi um fiasco: o almirante francês d'Estaing abandonou a operação, após o que a milícia de Hancock abandonou principalmente os Continentais de Sullivan. [175] [176] Hancock sofreu algumas críticas pelo desastre, mas emergiu de sua breve carreira militar com sua popularidade intacta. [177] [178] Ele foi um membro fundador da Academia Americana de Artes e Ciências em 1780. [179]

Depois de muito atraso, a nova Constituição de Massachusetts finalmente entrou em vigor em outubro de 1780. Para surpresa de ninguém, Hancock foi eleito governador de Massachusetts em uma vitória esmagadora, obtendo mais de 90% dos votos. [180] Na ausência de política partidária formal, a disputa era de personalidade, popularidade e patriotismo. Hancock era imensamente popular e inquestionavelmente patriótico, dados seus sacrifícios pessoais e sua liderança no Segundo Congresso Continental. James Bowdoin, seu principal oponente, foi considerado pelos apoiadores de Hancock como antipatriota, citando, entre outras coisas, sua recusa (devido a problemas de saúde) em servir no Primeiro Congresso Continental. [181] Os partidários de Bowdoin, que eram principalmente interesses comerciais prósperos das comunidades costeiras de Massachusetts, colocaram Hancock como um demagogo petulante que servia à população. [182]

Hancock governou Massachusetts até o final da Guerra Revolucionária e em um período pós-guerra economicamente conturbado, vencendo repetidamente a reeleição por ampla margem. Hancock adotou uma abordagem direta para governar, evitando questões polêmicas tanto quanto possível. De acordo com William Fowler, Hancock "nunca realmente liderou" e "nunca usou sua força para lidar com as questões críticas enfrentadas pela comunidade". [183] ​​Hancock governou até sua renúncia surpresa em 29 de janeiro de 1785. Hancock citou sua saúde debilitada como a razão, mas ele pode ter percebido a crescente agitação no campo e queria sair do cargo antes que os problemas surgissem. [184]

Os críticos de Hancock às vezes acreditavam que ele usava alegações de doença para evitar situações políticas difíceis. [185] O historiador James Truslow Adams escreveu que os "dois principais recursos de Hancock eram seu dinheiro e sua gota, o primeiro sempre usado para ganhar popularidade e o segundo para evitar que ele perdesse". [186] A turbulência que Hancock evitou finalmente floresceu como a Rebelião de Shays, com a qual o sucessor de Hancock, James Bowdoin, teve que lidar. Após a revolta, Hancock foi reeleito em 1787 e prontamente perdoou todos os rebeldes. [187] [188] No ano seguinte, uma polêmica surgiu quando três negros livres foram sequestrados em Boston e enviados para trabalhar como escravos na colônia francesa da Martinica nas Índias Ocidentais.[189] O governador Hancock escreveu aos governadores das ilhas em seu nome. [190] Como resultado, os três homens foram libertados e devolvidos a Massachusetts. [191]

Hancock foi reeleito para mandatos anuais como governador pelo resto de sua vida. [192]

Quando renunciou ao cargo de governador em 1785, Hancock foi novamente eleito delegado ao Congresso, conhecido como Congresso da Confederação, após a ratificação dos Artigos da Confederação em 1781. O Congresso havia diminuído de importância após a Guerra Revolucionária e era frequentemente ignorado por os Estados. Hancock foi eleito presidente em 23 de novembro de 1785, mas nunca compareceu por causa de sua saúde debilitada e porque era desinteressado. Ele enviou ao Congresso uma carta de renúncia em junho de 1786. [194]

Em um esforço para remediar os defeitos percebidos dos Artigos da Confederação, os delegados foram enviados primeiro para a Convenção de Annapolis em 1786 e depois para a Convenção da Filadélfia em 1787, onde redigiram a Constituição dos Estados Unidos, que foi enviada aos estados para ratificação ou rejeição. Hancock, que não esteve presente na Convenção da Filadélfia, teve dúvidas sobre a falta de uma declaração de direitos na nova Constituição e sua transferência de poder para um governo central. [195] Em janeiro de 1788, Hancock foi eleito presidente da convenção de ratificação de Massachusetts, embora estivesse doente e não estivesse presente quando a convenção começou. [196] Hancock permaneceu em silêncio durante os debates contenciosos, mas como a convenção estava chegando ao fim, ele fez um discurso a favor da ratificação. Pela primeira vez em anos, Samuel Adams apoiou a posição de Hancock. [197] Mesmo com o apoio de Hancock e Adams, a convenção de Massachusetts ratificou a Constituição por uma margem mínima de votos de 187 a 168. O apoio de Hancock foi provavelmente um fator decisivo na ratificação. [198] [199]

Hancock foi apresentado como candidato na eleição presidencial de 1789 nos Estados Unidos. Como era costume em uma época em que a ambição política era vista com suspeita, Hancock não fez campanha ou mesmo expressou publicamente interesse no cargo em que, em vez disso, manifestou seus desejos indiretamente. Como todo mundo, Hancock sabia que George Washington seria eleito o primeiro presidente, mas Hancock pode ter se interessado em ser vice-presidente, apesar de sua saúde debilitada. [200] Hancock recebeu apenas quatro votos eleitorais na eleição, no entanto, nenhum deles de seu estado natal, os eleitores de Massachusetts votaram em outro nativo de Massachusetts, John Adams, que recebeu o segundo maior número de votos eleitorais e se tornou vice-presidente . [201] Embora Hancock tenha ficado desapontado com seu desempenho na eleição, ele continuou a ser popular em Massachusetts. [201]

Com a saúde debilitada, Hancock passou seus últimos anos como um governador ilustre. Com a esposa a seu lado, morreu na cama em 8 de outubro de 1793, aos 56 anos. [202] [203] Por ordem do governador em exercício Samuel Adams, o dia do enterro de Hancock foi um feriado oficial; o funeral luxuoso foi talvez o mais grandioso concedido a um americano até então. [204] [205]

Apesar de seu grande funeral, Hancock desapareceu da memória popular após sua morte. De acordo com o historiador Alfred F. Young, "Boston celebrou apenas um herói no meio século após a Revolução: George Washington." [206] Já em 1809, John Adams lamentou que Hancock e Samuel Adams foram "quase enterrados no esquecimento". [207] Em Boston, pouco esforço foi feito para preservar o legado histórico de Hancock. Sua casa em Beacon Hill foi demolida em 1863 depois que a cidade de Boston e a legislatura de Massachusetts decidiram não mantê-la. [208] De acordo com Young, a conservadora "nova elite" de Massachusetts "não se sentia confortável com um homem rico que prometeu sua fortuna à causa da revolução". [208] Em 1876, com o centenário da independência americana renovando o interesse popular na Revolução, placas em homenagem a Hancock foram colocadas em Boston. [209] Em 1896, uma coluna memorial foi finalmente erguida sobre a sepultura essencialmente não marcada de Hancock no cemitério do celeiro. [193]

Nenhuma biografia completa de Hancock apareceu até o século XX. Um desafio que os biógrafos de Hancock enfrentam é que, em comparação com os fundadores proeminentes como Jefferson e John Adams, Hancock deixou relativamente poucos escritos pessoais para os historiadores usarem na interpretação de sua vida. Como resultado, a maioria das representações de Hancock baseou-se nos volumosos escritos de seus oponentes políticos, que muitas vezes o criticavam de maneira severa. De acordo com o historiador Charles Akers, "A principal vítima da historiografia de Massachusetts foi John Hancock, o político mais talentoso e popular da longa história do Estado da Baía. Ele sofreu a infelicidade de ser conhecido pelas gerações posteriores quase inteiramente por meio dos julgamentos de seus detratores, Tory e Whig. " [210]

O detrator mais influente de Hancock no século 20 foi o historiador James Truslow Adams, que escreveu retratos negativos de Hancock em Harper's Magazine e a Dicionário de biografia americana na década de 1930. [211] Adams argumentou que Hancock era um "presidente justo", mas não tinha "grande habilidade", e era proeminente apenas por causa de sua riqueza herdada. [33] Décadas depois, o historiador Donald Proctor argumentou que Adams havia repetido sem crítica as visões negativas dos oponentes políticos de Hancock sem fazer nenhuma pesquisa séria. [212] Adams "apresentou uma série de incidentes depreciativos e anedotas, às vezes parcialmente documentadas, às vezes nem documentadas, que em suma deixam uma pessoa com uma impressão nitidamente desfavorável de Hancock". [213] De acordo com Proctor, Adams evidentemente projetou sua própria desaprovação dos homens de negócios dos anos 1920 em Hancock, [212] e acabou deturpando vários eventos importantes na carreira de Hancock. [214] Escrevendo na década de 1970, Proctor e Akers pediram que estudiosos avaliassem Hancock com base em seus méritos, em vez de nas opiniões de seus críticos. Desde aquela época, os historiadores geralmente apresentam um retrato mais favorável de Hancock, embora reconheçam que ele não foi um escritor, teórico político ou líder militar importante. [215]


Outras peças em que você pode se interessar

Tuviah Friedman

Tuviah Friedman - renomado caçador de nazistas e diretor do Yad Vashem: seu relato pessoal e assinado de sua carta audaciosa para Adolf Eichmann.

James Monroe

De James Monroe, Conselhos sobre a vida, filosofia, hábitos pessoais, carreira e sucesso

Thomas Jefferson

Thomas Jefferson declara o legado desejado de sua administração e deseja que seu secretário de guerra "observe comigo até o fim"

Thomas Jefferson

Um grande momento na história americana As guerras europeias alcançam a costa americana

Abraham Lincoln

Apenas uma semana após sua segunda eleição, o Presidente Abraham Lincoln escreveu sobre um trabalho de um jovem soldado leal: “Ficarei muito feliz se isso acontecer.

Abraham Lincoln

O presidente Abraham Lincoln nomeia um dos primeiros Stalwarts de Grant e Sherman, que estava com eles em todo o Vicksburg e.

Rainha Elizabeth I

A Rainha Mãe comemora o "caráter forte e sereno" da nova rainha - sua filha Elizabeth - após o primeiro público.


John Hancock: fatos sobre sua vida

Nascido em Quincy, Massachusetts, em 1737, John Hancock teve a honra de nascer com a proverbial colher de prata na boca. Ele estudou estudos clássicos e se formou na Universidade de Harvard quando tinha apenas 17 anos.

Depois de receber uma grande herança, John Hancock se tornou o principal comerciante. Sua inteligência, riqueza e capacidade de aprender rapidamente os detalhes de como se tornar um empresário de sucesso ajudaram sua reputação a crescer.

É provavelmente fácil supor que no auge dos conflitos entre os colonos americanos e a Inglaterra, John Hancock se tornaria um legalista. No entanto, como aponta o Centro Nacional de Constituição, não foi esse o caso. Na verdade, Hancock simpatizava com Patriots, como Samuel Adams. Foi sua associação e atos cometidos, como Samuel Adams, que levaram os britânicos a ordenar as prisões de Hancock e Adams.

Não era incomum que os navios que transportavam cargas da Hancock & # 8217 escapassem de pagar o imposto habitual. Seja por suborno ou contrabando, talvez nunca tenhamos certeza. Assim que os britânicos descobriram isso, os britânicos apreenderam o navio Hancock & # 8217s, Liberdade. Seus amigos patriotas ajudaram Hancock a escapar de acusações criminais.

John Hancock também desempenhou um papel fundamental no Boston Tea Party.

Essa afiliação com a causa dos Patriotas acabou ajudando a catapultar John Hancock para papéis de liderança proeminentes na época, incluindo o de Presidente do Congresso.


John Hancock torna-se presidente do Congresso

John Hancock é mais conhecido por sua grande assinatura na Declaração da Independência, que ele brincou que os britânicos podiam ler sem óculos. Ele estava servindo como presidente do Congresso após a adoção da declaração em 4 de julho de 1776 e, como tal, foi o primeiro membro do Congresso a assinar o documento histórico.

John Hancock se formou na Universidade de Harvard em 1754 aos 17 anos e, com a ajuda de uma grande fortuna herdada, se estabeleceu como o principal comerciante de Boston. A invasão da alfândega britânica em um dos navios de Hancock, o saveiro Liberdade, em 1768 incitou motins tão severos que o exército britânico fugiu da cidade de Boston para seu quartel no porto de Boston. Os comerciantes de Boston concordaram prontamente com um acordo de não importação para protestar contra a ação britânica. Dois anos depois, foi uma briga entre manifestantes Patriot e soldados britânicos no cais de Hancock que preparou o cenário para o Massacre de Boston.

O widget não está em nenhuma barra lateral

O envolvimento de Hancock com Samuel Adams e seu grupo radical, os Sons of Liberty, deu ao rico comerciante a duvidosa distinção de ser um dos únicos dois Patriotas - o outro sendo Sam Adams - que os Redcoats marchando para Lexington em abril de 1775 para confiscar as armas dos Patriotas foram ordenou a prisão. Quando o general britânico Thomas Gage ofereceu anistia aos colonos que mantinham Boston sob cerco, ele excluiu os mesmos dois homens de sua oferta.

Enquanto Hancock servia como presidente do Congresso Continental na Filadélfia, o primo de Samuel Adams, John Adams, convenceu o Congresso a colocar o Virginian George Washington no comando do exército rebelde. Em 1776, o Congresso Continental declarou independência da Grã-Bretanha. No ano seguinte, John Hancock voltou para casa em Massachusetts, onde serviu como major-general na milícia e participou da convenção constitucional de Massachusetts que adotou a primeira e mais duradoura constituição do mundo em 1780. Tendo ajudado a criar o novo governo estadual, Hancock passou a servir como o primeiro governador do estado, posição que ocupou até sua morte em 1793.


John Hancock

John Hancock escreveu talvez a assinatura mais famosa da história americana. Aqui está como aconteceu.

Em 5 de julho de 1776, várias centenas de cópias da primeira versão pública do

Esposa & # 8211 Dorothy & # 8220Dolly & # 8221 Quincy
(1747-desconhecido)

A Declaração de Independência foi impressa como um folheto pelo impressor John Dunlap. Essas impressões traziam os nomes impressos, mas não as assinaturas, de John Hancock e do secretário do Congresso, Charles Thomson. Um dos lados foi colado nos registros do Congresso em 5 de julho.

Dunlap broadside, Declaração da Independência

Durante o próximo ano ou assim, o público em geral só conheceria a Declaração conforme aparecia na capa, associada ao nome de John Hancock como Presidente do Congresso. Centenas de cópias do jornal foram impressas, mas milhares foram copiadas, distribuídas, publicadas em jornais e lidas para grupos nas colônias.

O Congresso ordenou a preparação de uma cópia em pergaminho da Declaração em 19 de julho e em 2 de agosto “A declaração de independência que está sendo absorvida e comparada à mesa foi assinada.” De acordo com os Arquivos Nacionais, “John Hancock, o Presidente do Congresso, foi o primeiro a assinar a folha de pergaminho ... Ele usou uma assinatura em negrito centralizada abaixo do texto.” A Declaração de Independência foi assinada por 49 delegados naquele dia, e sete outros assinados em uma data posterior, para um total de 56.

Uma história foi contada que quando John Hancock se preparou para assinar a Declaração em 2 de agosto, ele o fez com um floreio e fez uma declaração ousada. Uma versão da história é que ele exclamou: “Pronto! John Bull pode ler meu nome sem óculos e agora pode dobrar sua recompensa de 500 libras pela minha cabeça. Esse é o meu desafio. ” Ninguém pode dizer com certeza se isso aconteceu ou não. Mas, em vista do grande ego de Hancock e do conhecido desejo de atenção e aclamação do público, parece provável que ele não teria perdido a oportunidade de fazer uma declaração ousada e de se certificar de que teria uma audiência quando o fizesse.

Como se viu, George III recebeu cópias da Declaração, então ele nunca teve que ler a assinatura de John Hancock com ou sem seus óculos. A cópia assinada da Declaração de Independência que reconhecemos hoje, com a assinatura de Hancock, não foi copiada e distribuída a ninguém até janeiro de 1777.

O nome de John Hancock e sua assinatura vivem na história americana. Uma importante empresa de serviços financeiros de Boston carrega seu nome e assinatura como marca, e quando alguém é solicitado a assinar um documento importante, ou mesmo sem importância, ele pode ser solicitado a assinar o seu John Hancock.

A vida de John Hancock é bem descrita no livro de Harlow Giles Unger John Hancock, Rei Mercador e Patriota. Muito do que se segue é extraído dessa excelente fonte.

O primeiro John Hancock conhecido na história nasceu por volta de 1506 em Chesterfield, Derbyshire, Inglaterra durante o reinado de Henrique VII. Ele tinha um filho e um neto, ambos chamados Richard Hancock. O tataravô de John Hancock, Nathaniel Hancock, nasceu em 1596. Ele era um fazendeiro puritano e vivia em Padiham, Lancashire, na Inglaterra. Ele emigrou da Inglaterra com sua esposa Joan em 1634 e se estabeleceu em Cambridge. O filho de Nathaniel, o diácono Nathaniel Hancock, nasceu na América em 1638 e morreu em 1719. Ele também era fazendeiro e complementava sua renda como sapateiro e policial municipal.

O primeiro John Hancock a nascer na América foi o filho do diácono Nathaniel Hancock. Ele nasceu em Cambridge em 1 de março de 1671 e morreu em 5 de dezembro de 1752. Formou-se em Harvard em 1689 e estudou teologia, lógica, argumentação e retórica que o ajudaram a se tornar uma personalidade dominante. Ele ficou conhecido como O bispo por causa de seus modos puritanos e práticos. Ele tinha uma constituição poderosa, com um semblante severo que desencorajava confrontos e desacordos. O “bispo Hancock” foi ordenado em 1698 e tornou-se o chefe da igreja em Cambridge. Ele governou sua paróquia e comunidade com punho de ferro e, como todos os ministros congregacionais puritanos da época, limitou o voto aos membros do sexo masculino da igreja. Ele posteriormente liderou uma revolta no North Precinct, estabelecendo sua igreja no que se tornou a cidade de Lexington. Ele se casou com Elizabeth Clark, que viveu até os 81 anos.
John Hancock, o neto do bispo e futuro presidente do Congresso Continental, nasceu em Braintree (agora Quincy) Massachusetts em 12 de janeiro de 1737. Ele era filho do reverendo John Hancock e Mary Hawke Thaxter. Seu pai, filho do bispo, nasceu em Lexington em 1702 e se formou em Harvard em 1719. Sem o vigor e o vigor de seu poderoso pai, o bispo, o reverendo John Hancock trabalhou como bibliotecário de Harvard por vários anos antes de ser convidado para a Igreja do Norte em Braintree, onde foi ordenado em 1726. Em dezembro de 1733, o reverendo se casou com Mary Hawke Thaxter, a viúva de Samuel Thaxter e filha de um fazendeiro local.

Outro filho do bispo, Thomas Hancock, não tinha interesse no ministério e saiu de casa aos 14 anos. Ele, entretanto, teria um papel significativo na vida futura de Boston e de seu sobrinho, John Hancock.

Braintree em 1737 era uma comunidade próspera de talvez 40 famílias com grandes extensões de terra pertencentes às famílias Adams e Quincy. A igreja do reverendo Hancock ficava perto do gramado da vila. Quinze meses antes do batismo de seu próprio filho, o reverendo Hancock havia batizado John Adams, o futuro signatário da Declaração. Quando John Hancock tinha idade suficiente, ele seguiu atrás de John Adams e os meninos mais velhos de Quincy, explorando as florestas, nadando no riacho e defendendo um antigo forte contra ataques indianos fingidos.

Aos cinco anos, John Hancock frequentou a escola da Sra. Belcher, que ensinava leitura, escrita e aritmética. Quando John tinha apenas sete anos, seu pai, o reverendo Hancock, morreu, pouco antes de completar 42 anos. A esposa do reverendo e três filhos enfrentavam um futuro incerto até que o bispo, agora com 74 anos, os convidou para morar com ele em sua casa em Lexington. Esta era a mesma casa histórica, ainda de pé, onde anos depois John Hancock e Samuel Adams foram despertados naquela famosa noite de 17 de abril de 1775, quando Paul Revere entrou na história e na poesia.

Um dia, o outro filho do bispo, Thomas, tio de John Hancock, apareceu em uma carruagem magnífica e quatro na porta do bispo. Desde que saiu de casa aos quatorze anos, Thomas Hancock construiu uma importante empresa mercantil em Boston nos 27 anos seguintes, conhecida como Casa de Hancock. Começando com um armazém geral, Thomas Hancock expandiu-se para o atacado, troca de commodities, banco de investimento, operação de navios e comprou um terreno de dois acres no topo de Beacon Hill, onde construiu uma casa imponente no palácio georgiano chamada Hancock House. Ele se tornou um dos mercadores mais ricos e poderosos da América.

Hancock House em Beacon Hill

Thomas tinha vindo para Lexington para encontrar um herdeiro para sua fortuna. Ele e sua esposa Lydia se casaram em 1731, mas depois de 13 anos ficaram sem filhos. Thomas fez a mãe de John Hancock e o bispo, uma oferta que eles não podiam recusar - segurança vitalícia para a mãe de John, Maria, o bispo e todos os três filhos em troca do privilégio de adotar o jovem John Hancock. John Hancock deixou Lexington para viver na casa senhorial do tio Thomas e da tia Lydia no topo de Beacon Hill.

Thomas Hancock descreveu a vista de Boston e do rio Charles de sua casa e jardim da seguinte maneira para um viveirista na Inglaterra: "Meus jardins são todos lixiviados no lado sul de uma colina, com o mais bonito consentimento para o topo e é permitido em todos as mãos do Reino da Inglaterra não oferecem uma perspectiva tão boa quanto eu tenho de terra e água ... ”

Vista do Charles River a partir da Hancock House

Thomas Hancock, agindo como a fada madrinha de John, investiu um ano para transformar seu sobrinho caipira em um escudeiro.Ele contratou um tutor para ensinar-lhe o comportamento, maneiras e maneira de falar apropriados, vestiu-o com as roupas mais opulentas e fez questão de apresentá-lo a líderes militares e governamentais proeminentes, incluindo o governador real.

Um ano depois, Thomas matriculou John Hancock na Boston Public Latin School, a mesma escola que Benjamin Franklin frequentou por um ano cerca de 30 anos antes. A escola era a porta de entrada para alguém que aspirava estudar em Harvard e se tornar um líder comunitário. Pelos próximos cinco anos, o jovem John foi instruído por um severo mestre-escola Tory, aprendendo a venerar o Rei, absorvendo latim e grego e estudando a Bíblia e os clássicos.

Em 1750, aos 13 anos, John Hancock foi aprovado no exame de admissão em Harvard. Ele era o segundo mais jovem de sua classe, mas ficou em quinto lugar entre 20 no sistema de notas da faculdade com base na riqueza e posição social de seu tio e no pedigree de sua própria família em Harvard. Esta classificação deu-lhe assento preferencial na igreja e na sala de aula. Como um calouro, John alojou-se com um ministro da Congregação, mas mudou-se para o Massachusetts Hall em Harvard Yard no segundo ano. Lá ele se reencontrou com John Adams, que acabara de se matricular no primeiro ano.

Depois que John Hancock se formou em 1754, aos 17 anos, Thomas Hancock começou a treinar seu sobrinho para uma eventual parceria, ensinando John sobre todos os aspectos do negócio. Thomas o vestiu bem e fez questão de socializá-lo entre a elite política e empresarial.

A tia de John, Lydia, dava banquetes elaborados para promover os negócios mercantis de seu marido, e esperava-se que John participasse das atividades sociais de seu tio. Ele provavelmente teve poucas oportunidades de planejar seu próprio tempo. De acordo com John Adams, John Hancock “tornou-se um exemplo para todos os rapazes da cidade. Totalmente dedicado aos negócios, ele era tão regular e pontual em sua loja quanto o sol em seu curso. ”

Quando as hostilidades com os franceses estouraram na Guerra dos Sete Anos, a Casa de Hancock se tornou o principal financiador e fonte de aquisição de suprimentos e equipamentos militares para os militares britânicos na América do Norte. Depois que as hostilidades terminaram em 1760, Thomas enviou John para a Inglaterra para estabelecer laços pessoais com os agentes da Casa de Hancock. Ele escreveu cartas com antecedência para preparar o caminho para John, a quem descreveu como um jovem cavalheiro sóbrio e modesto, cuja diligência e habilidade foram de tal maneira que "em seu retorno da Inglaterra, proponho torná-lo um sócio". Após a partida de John, Thomas escreveu-lhe uma carta, aconselhando-o a "ser frugal em relação às despesas, honrar o seu país e fornecer à sua mente todas as melhorias sábias ... Deus o abençoe e acredite em mim, seu tio amoroso."

John Hancock ficou impressionado com Londres & # 8211por então uma cidade de 650.000 habitantes & # 8211sua grandeza, bem como sua miséria. Ele foi diligente em visitar os agentes britânicos da Casa de Hancock e também viajou para Amsterdã e Hamburgo. Em outubro de 1760, ele testemunhou o luto nacional pela morte de George II e pediu a seu tio permissão para estender sua estada para testemunhar a coroação de George III no ano seguinte. Mas Thomas o incentivou a voltar para casa logo e John obedeceu, voltando em outubro e perdendo a coroação por um mês.

Thomas estava agora com a saúde debilitada e ele enviou uma carta em 1 ° de janeiro de 1763 a todos os sócios comerciais da Casa de Hancock anunciando a nomeação de John Hancock para a parceria, elogiando "Retidão e grandes habilidades para os negócios" de seu sobrinho. Em 1º de agosto de 1764, seu tio Thomas morreu, tornando John Hancock, aos 27 anos, o novo rei comerciante de Boston.

Em seu testamento, Thomas providenciou muitos presentes filantrópicos e fez provisões generosas para todos os membros da família Hancock. John Hancock assumiu sua posição como chefe da Casa de Hancock com confiança e toda a ostentação de seu amado tio. Ele estabeleceu o padrão para os rapazes bem vestidos de Boston e muitas vezes usava uma peruca da moda de Londres. Ele ficou emocionado quando sua tia Lydia continuou a cuidar da Hancock House, que ela generosamente deu a John após a morte de seu marido.

Membro leal do Império Britânico, Hancock não reclamou imediatamente quando a Grã-Bretanha iniciou vários novos esquemas fiscais. Mas a situação começou a mudar em abril de 1765 com a imposição da Lei do Selo. Pela primeira vez, falou-se em não tributação sem representação. Samuel Adams se juntou a James Otis para falar veementemente contra a Lei do Selo, mas Hancock hesitou em tomar partido por medo de prejudicar o negócio de Hancock. Mas logo a violência da multidão eclodiu contra as casas e propriedades de ricos comerciantes de Boston conhecidos por terem acordos comerciais próximos com os britânicos. Percebendo que os tempos estavam mudando, Hancock se encontrou com Adams e concordou em fornecer suporte financeiro para seus protestos, reconhecendo que Adams poderia proteger sua propriedade da ação da multidão.

Quando os representantes das colônias se reuniram no Congresso da Lei do Selo, Hancock apoiou sua causa, declarando “Não serei um escravo. Tenho direito aos Libertys e Privilégios da Constituição Inglesa. ” Confrontado com o ressentimento colonial e a incapacidade de fazer cumprir o imposto, o Parlamento revogou a Lei do Selo quatro meses após a sua promulgação.

Em um golpe político extraordinário, a notícia da revogação da Lei do Selo chegou a Boston em um dos navios de Hancock. Como resultado, Hancock recebeu a notícia primeiro, e anunciou a revogação da Lei do Selo em uma reunião de conselheiro, para grande alegria e celebração de todos. Como Unger afirma em sua bela biografia: “À medida que os gritos proliferavam, (a multidão) se convencia - como ele aparentemente fez - de que ele havia sido o instigador da revogação, em vez de um simples mensageiro”. Percebendo uma oportunidade, Hancock organizou uma festa com fogos de artifício num grande palco em frente à Hancock House e serviu vinho Madeira às multidões reunidas. No dia seguinte, foi relatado que “John Hancock, Esq. .... deu um grande e elegante entretenimento para a requintada parte da cidade” dentro de sua mansão.

Hancock usou sua celebridade recém-descoberta como uma catapulta para avançar sua própria fortuna política e a fortuna dos negócios de Hancock. Thomas Hutchinson, o comerciante e governador colonial, disse que John Hancock “... mudou o curso dos negócios de seu tio, e construiu, e empregou no comércio, um grande número de navios e, dessa forma, construindo nesta época várias casas, encontrou trabalho para um grande número de comerciantes, tornou-se popular, foi eleito seletor, representante, moderador de assembleias municipais, etc. ”

Como seu tio antes dele, John Hancock se envolveu em muitos atos de filantropia e serviço comunitário em Boston e desenvolveu uma reputação por sua devoção à comunidade. Ele concedeu o professor de Hancock de Línguas Orientais em Harvard em homenagem a seu tio Thomas. Ele se envolveu mais com sua participação no Tribunal Geral, atuando em 30 comitês, e se tornou um mediador eficaz na resolução de disputas. Quando começou um incêndio na padaria de um de seus inquilinos, ele doou parte de seus próprios fundos para ajuda humanitária e distribuiu lenha gratuitamente para os pobres. Hancock fez contribuições substanciais para muitas das igrejas da cidade, com assentos e bíblias para os necessitados, vidros nas janelas, sinos e púlpitos. Hancock construiu um coreto no Common e organizou uma banda às suas próprias custas para dar concertos gratuitos. Ele plantou uma fileira de árvores ao longo do Common, instalou passarelas que cruzavam o parque e instalou trezentos postes de luz movidos a óleo de baleia.

A inesperada imposição das taxas de Townshend sobre produtos de luxo despertou novo ressentimento, e Hancock recusou-se a permitir que agentes britânicos a bordo de seus navios inspecionassem a carga. Em 8 de abril de 1768, um agente se esgueirou a bordo do Hancock's Lydia para procurar mercadorias tributáveis, mas foi descoberto e fisicamente removido do navio por Hancock e seu grupo. De repente, John Hancock se tornou um herói para o público e um mês depois foi reeleito para a Câmara dos Representantes. o Liberdade, um dos navios de Hancock, foi apreendido pelos comissários fiscais por suspeita de ter sido descarregado secretamente sem pagar o imposto. Com a violência da multidão ameaçando, as tropas britânicas entraram na cidade sob o comando do General Gage e fixaram residência em Faneuil Hall e na Câmara Municipal. Um julgamento sobre o status do Liberdade e contra as ações de Hancock começaram em agosto com John Adams representando Hancock em cada caso. Hancock foi absolvido de qualquer delito, mas o Liberdade foi confiscado, reformado pelos britânicos e mais tarde queimado por uma multidão enfurecida em Newport.

Em novembro, Hancock foi preso sob a acusação de contrabando. Com John Adams novamente representando-o, o julgamento se arrastou. Graças à publicidade da cobertura do julgamento fornecida por Samuel Adams, o nome de John Hancock ganhou destaque em toda a colônia. Após um julgamento de três meses, o governo retirou o caso e Hancock se deleitou em sua constante ascensão à fama. Apesar das interrupções, os negócios da Hancock continuaram indo bem.

A ameaça de violência nas ruas continuou a aumentar sobre as tentativas de fazer cumprir os deveres de Townshend, e em 5 de março de 1770 uma altercação entre as tropas britânicas e uma população furiosa ocorreu chamada Massacre de Boston, com quase uma dúzia de vítimas. Dois futuros signatários da Declaração se enfrentaram no julgamento do capitão britânico Preston, que comandava as tropas britânicas no dia do massacre. Robert Treat Paine processou o caso contra Preston, enquanto John Adams o defendeu. O capitão Preston foi absolvido e a população de Boston ficou furiosa com o veredicto.

Em abril de 1770, a notícia da revogação da Lei de Townshend chegou a Boston. E em uma segunda coincidência política surpreendente, a mensagem chegou novamente em um dos navios de Hancock e foi entregue a John Hancock em uma reunião na cidade. Hancock foi novamente saudado como um herói. Perdendo a oportunidade de parecer modesto, ele lembrou ao seu adorado público que ele próprio havia enviado uma série de cartas ao Parlamento protestando contra os impostos, deixando seus ouvintes com a impressão de que suas próprias cartas eram as responsáveis ​​pela revogação.

A tia de Hancock, Lydia, costumava convidar famílias com filhas solteiras para seus noivados na Hancock House, mas começou a se desesperar com o casamento por causa de seu sobrinho de 33 anos. Uma das famílias que ela convidou, no entanto, era o ex-vizinho de John de Braintree, o viúvo Edmund Quincy e sua filha Dolly. Os Quincys vieram para a América em 1633 e puderam rastrear sua linhagem até o Barão de Quincy, que com seus colegas barões forçou o Rei João a assinar a Magna Carta. Dolly nasceu em 10 de maio de 1747, três anos depois que John deixou Braintree. Ela havia se tornado uma bela mulher com uma aparência alta e esguia. Tia Lydia a convidou para passar as férias com John e ela no verão de 1770, e houve atração mútua entre os dois, mas nenhum compromisso surgiu imediatamente.

A tranquilidade comparativa voltou a Boston. Na esperança de que isso continuasse, e na esperança de garantir a fidelidade de Hancock à coroa, o governador Hutchinson o nomeou para o Conselho do governador e o nomeou coronel da Companhia de Cadetes, uma milícia que servia como guarda de honra do governador.

Perturbado pela virada dos acontecimentos e determinado a manter a pressão pela independência, Samuel Adams formou o Comitê de Correspondência de Massachusetts, um desafio direto à nova entente de Hancock com o governador. O Comitê procurou se comunicar com outros constituintes insatisfeitos no estado e em todas as colônias, e para reforçar os colonos em sua crescente animosidade em relação ao Parlamento. A divisão que isso causou entre o governador e Samuel Adams colocou Hancock em uma posição difícil. Quando as cartas privadas do governador ameaçando a suspensão das liberdades americanas foram publicadas, Hancock não teve escolha, unindo forças com Adams para denunciar o governador Hutchinson e exigir sua renúncia.

Então veio a notícia do novo imposto sobre o chá. Uma multidão enfurecida de 5.000 pessoas se reuniu no Faneuil Hall quando o primeiro carregamento de chá chegou ao Dartmouth. Quando os comissários pediram que o chá fosse descarregado e o imposto pago, homens disfarçados de índios subiram a bordo do navio à noite e se engajaram no Boston Tea Party, jogando o chá no mar, no porto de Boston. Um boicote nacional ao chá se espalhou pelas colônias, com outros portos promovendo suas próprias festas.

Depois de ler um relato completo do Boston Tea Party em janeiro de 1774, o advogado da Inglaterra acusou Hancock, Adams e dois outros de crimes de alta traição e contravenções. Em Boston, no primeiro aniversário do Massacre de Boston em março, Hancock fez um discurso emocionante: “Eu me glorio em confessar publicamente minha inimizade eterna à tirania”, declarou ele. Ele apelou a todos os patriotas para se armarem e se prepararem para lutar por suas casas, terras, esposas, filhos “—a sua liberdade e seu Deus—“ para que “aqueles vermes nocivos sejam varridos para sempre das ruas de Boston”. John Adams chamou o discurso de elegante e espirituoso e disse: "Muitos dos sentimentos ... vieram dele com uma dignidade e graça singulares."

Um furioso Parlamento fechou agora o porto de Boston e despachou o general Gage para prender e processar Hancock, Adams e os outros. Em outubro de 1774, em violação do domínio britânico, o Primeiro Congresso Provincial do estado foi convocado e eleito presidente John Hancock. O Congresso mudou de local várias vezes durante o outono e inverno para evitar a interceptação pelos britânicos. No início de 1775, Hancock House foi severamente danificada por soldados britânicos e o próprio Hancock estava em perigo. Preocupado com a segurança de tia Lydia e Dolly Quincy, ele providenciou para que elas deixassem Boston e fossem ficar em Lexington.

Hancock-Clarke Manse em Lexington

Em Lexington, no início da manhã de 18 de abril, Hancock e Adams foram avisados ​​da chegada iminente de tropas britânicas. Excitado, Hancock pegou um mosquete para se juntar ao “agricultores em apuros ” mas Samuel Adams o convenceu de que seu primeiro chamado foi ingressar no Congresso na Filadélfia. Deixando tia Lydia e Dolly com relutância para lidar com os britânicos, elas partiram às pressas ao raiar do dia e se refugiaram em Woburn, a oito quilômetros de Lexington. O tiro ouvido ‘em todo o mundo foi disparado e a guerra começou.

Tendo sido nomeado para o Segundo Congresso Continental, Hancock e vários outros partiram para a Filadélfia. Ao passarem por Nova York, a população deu aos delegados de Massachusetts uma recepção entusiasmada, incluindo um banquete na Taverna Fraunces. Para grande aborrecimento de Samuel Adams, a multidão prestou atenção especial a Hancock, cuja reputação havia crescido a proporções míticas.

Logo depois de chegar ao Congresso, o Presidente do Congresso, Peyton Randolph, renunciou à sua cadeira e voltou para a Casa dos Burgesses na Virgínia. John Adams indicou John Hancock para substituí-lo, e ele foi aprovado por unanimidade. Agora Hancock precisava caminhar uma linha tênue entre os radicais que pressionavam pela independência e os conservadores que preferiam o adiamento e a reconciliação. Ele estendeu a mão para os dois lados, agiu imparcialmente e conquistou o respeito da maioria dos delegados, com as notáveis ​​exceções de Samuel e John Adams, os principais defensores da independência. Benjamin Harrison, da Virgínia, escreveu: “Nosso presidente é ... Nobre, desinteressado e generoso ao extremo”.

Com vários grupos de milícias e voluntários reunidos fora de Boston, era fundamental para o Congresso nomear um comandante-chefe. Acreditando que sua experiência com o Corpo de Cadetes o qualificou para o papel, Hancock chamou John Adams para fazer a indicação. Confiante de que Adams o indicaria, ele ficou arrasado quando Adams indicou George Washington, e Samuel Adams rapidamente apoiou a indicação. Washington foi nomeado por aclamação. Hancock recuperou rapidamente a compostura e, em 3 de julho, assinou a Petição Olive Branch, escrita por John Dickinson, afirmando lealdade a George III e a sincera esperança de paz dos americanos. No final do verão, Hancock deixou o Congresso para se casar com Dolly Quincy e entregar uma grande folha de pagamento ao general Washington em Boston. Lá ele soube que o general britânico Clinton estava confortavelmente instalado em Hancock House e apreciando seu vinho Madeira, enquanto as propriedades e lojas da House of Hancock estavam sendo saqueadas.

Em sua posição como presidente, Hancock tinha pouco apoio administrativo e estava sobrecarregado com questões legislativas, coordenando comitês, presidindo o Congresso, lidando com finanças militares, emitindo proclamações e atuando como chefe do executivo. Felizmente, o Congresso aprovou a nomeação de William Palfrey, o gerente de maior confiança de Hancock na Casa de Hancock, para auxiliá-lo.

Em abril de 1776, a amada tia Lydia de Hancock morreu em Fairfield, Connecticut, onde ela e Dolly viviam. Dolly se juntou a Hancock na Filadélfia e deu o melhor de si para a família, organizando e presidindo pequenos jantares formais em favor dos membros mais aristocráticos do Congresso.

Em 7 de junho, Richard Henry Lee apresentou sua resolução para a independência e um comitê de cinco membros foi formado para preparar um esboço da Declaração de Independência. A independência foi votada em 2 de julho e a Declaração de Independência foi aprovada em 4 de julho.

Hancock e Jefferson, pintura de Faulkner, Arquivos Nacionais

Enquanto o general Howe reunia suas forças em Staten Island, Hancock enviou cartas às assembléias estaduais, pedindo seu apoio militar. “Devo repetir para vocês que ... o Destino da América será determinado na campanha que se seguirá. Não posso ajudar, portanto, mais uma vez, pressionando-o a ser expedito em equipar e enviar suas tropas ... Queira o Grande Distribuidor de todos os eventos humanos, anime e guie seus Conselhos e permita que você determine, para que não apenas estabeleça seu sua própria Paz e Felicidade temporais, mas as de sua posteridade. Perdoe esta linguagem apaixonada. Não consigo contê-lo & # 8211; é a linguagem do coração. ”

E em outra carta: “Nossos negócios estão se acelerando rapidamente para uma crise, e a campanha que se aproxima irá, com toda probabilidade, determinar para sempre o destino da América ... A milícia das Colônias Unidas ... são chamados a dizer se eles viverão escravos ou morrer homens livres .... Em seus esforços .... a salvação da América agora .... Depende. ”

Desastres militares seguiram o exército americano por quatro meses, com derrotas em Long Island, Kips Bay, Harlem Heights, White Plains e Fort Washington, seguidos por uma longa retirada por New Jersey e através do rio Delaware até a Pensilvânia. Os ânimos foram revividos com as vitórias americanas em Trenton e Princeton, e cópias assinadas da Declaração de Independência foram distribuídas em janeiro.Mas em 1777 as perspectivas americanas pareciam sombrias novamente, à medida que Howe avançava na Filadélfia e Burgoyne marchava sobre Albany. Em outubro, veio a notícia da grande vitória americana em Saratoga, o ponto de inflexão na guerra.

Hancock obteve um de seus triunfos mais gratificantes quando o Congresso se aproximou da aprovação da primeira constituição da América, os Artigos da Confederação. Por quinze meses de rancor, ele mediou disputas estaduais sobre poderes federais, representação, limites e impostos - questões que reapareceriam e seriam discutidas novamente na Convenção Constitucional dez anos depois. Em seu discurso de despedida ao Congresso antes de retornar a Boston, Hancock disse: “Senhores: Sexta-feira completou dois anos e cinco meses desde que vocês me deram a honra de me eleger para ocupar esta cadeira. Como eu nunca poderia me gabar de que sua escolha procedeu de qualquer ideia de minhas habilidades, mas sim de uma opinião parcial de meu apego às liberdades da América, senti-me sob a mais forte obrigação de cumprir os deveres do cargo ... Acho que devo perdoem-se, se digo que não poupei dores, despesas ou trabalho para satisfazer os seus desejos e cumprir os pontos de vista do Congresso ”. Hancock voltou a Boston para as boas-vindas de um herói.

A primeira tarefa de Hancock foi examinar e consertar sua propriedade e interesses em Boston. Os danos à Hancock House foram consideráveis ​​e os interesses comerciais da Casa de Hancock sofreram gravemente. Ele dirigiu pela cidade em sua carruagem, encontrando os habitantes da cidade, ajudando-os a consertar casas danificadas, fornecendo comida e roupas e ajudando viúvas e órfãos. O final de 1777 trouxe uma nova glória para Hancock - ele estava orgulhoso de ser o primeiro em Boston a anunciar sua própria reeleição para o Congresso Continental, a assinatura dos Artigos da Confederação pelo Congresso e a Aliança Francesa. No início de 1778, ele presidiu como moderador convidado da Câmara dos Representantes quando esta ratificou os Artigos da Confederação - tornando Massachusetts um dos primeiros estados a fazê-lo.

Em julho de 1778, a aliança francesa e americana sofreu uma reversão quando a frota francesa sob o comando do almirante conde d'Estaing e a milícia de Massachusetts comandada por Hancock fracassou em um ataque à guarnição britânica em Newport. D'Estaing foi duramente criticado por se retirar prematuramente da ação, mas Hancock interveio para fortalecer as relações franco-americanas. Com a frota de d'Estaing ancorada no porto de Boston, Hancock convidou d'Estaing e Lafayette para um jantar formal na Hancock House. As cerimônias continuaram por dias e Hancock patrocinou uma recepção elaborada no Faneuil Hall para o Almirante e 500 dos principais cidadãos de Boston. Antes de d’Estaing partir, Hancock encenou um grande baile no Concert Hall, convidando o almirante, seus oficiais franceses e 200 dos principais cidadãos de Boston para o baile.

Em setembro, Hancock deu um passo para o lado enquanto John Adams redigia a nova Constituição de Massachusetts e, na eleição que se seguiu, Hancock obteve uma vitória esmagadora na corrida para governador. Em 25 de outubro de 1780, Hancock se tornou o primeiro governador da Comunidade de Massachusetts. Ele seria reeleito continuamente até 1785. Sua saúde, entretanto, começou a se deteriorar. Em 1782, com apenas 45 anos, sofria gravemente de gota e às vezes era incapaz de segurar uma caneta. Ele às vezes ficava acamado por dias. Um amigo, William Sullivan, relatou: “Sr. Hancock tinha quase um metro e oitenta de estatura e era uma pessoa esguia, um pouco curvado e aparentemente debilitado pela doença. ”

Quando o tratado de paz com a Inglaterra foi anunciado em 1783, Hancock refletiu sobre a guerra e sua carreira pública: “Não tenho a vaidade de pensar que prestei muitos serviços em nosso infeliz concurso tardio, mas uma coisa posso realmente me orgulhar : Eu me baseei em princípios honestos e aderi estritamente a eles até o encerramento da competição, e isso eu desafio a malícia a controverter. Já perdi muitos milhares de libras esterlinas, mas, graças a Deus, meu país está salvo e, pelo sorriso do céu, sou um homem livre e independente ”.

No final de 1785, John Hancock foi reeleito presidente do Congresso para um mandato de um ano, o primeiro presidente dos Estados Unidos a ser eleito para dois mandatos não consecutivos. No entanto, a dor de sua condição de gota o impediu de viajar para a Filadélfia e reassumir seu cargo, e ele renunciou ao cargo em 6 de junho de 1786.

Em janeiro de 1786, o filho de 10 anos dos Hancocks caiu no gelo, bateu com a cabeça e morreu. Seus pais ficaram tristes, agora duplamente, já que sua única outra filha, Lydia, morrera dez anos antes.

Em 17 de setembro de 1787, a Convenção Constitucional se reuniu na Filadélfia e redigiu a Constituição dos EUA, substituindo os Artigos da Confederação. A convenção de ratificação de Massachusetts começou em janeiro de 1788, e a convenção elegeu o presidente Hancock. A princípio, Hancock não foi favorável à ratificação, mas conforme o debate continuava, ele mudou de ideia. Em 31 de janeiro de 1788, seus servos o carregaram em flanelas para a sala de reuniões, onde ele fez um discurso emocionante apelando à ratificação:

“O povo desta Comunidade é um povo de grande luz, de grande inteligência nos negócios públicos ... Eles nunca irão, portanto, abandonar o primeiro princípio da sociedade, o de ser governado pela voz da maioria ... Deveria (a Constituição ), pela votação agora a ser realizada, ser ratificado, eles irão aquiescer silenciosamente, e onde virem uma falta de perfeição nisso, se esforçarão de forma constitucional para que seja emendado ... Como o Governante Supremo do Universo achou por bem para nos conceder esta oportunidade gloriosa, vamos decidir sobre isso, apelando a ele pela retidão de nossas intenções, e com humilde confiança de que ele ainda continuará a abençoar e salvar nosso país. ” A Constituição foi ratificada em uma votação apertada, 187 a 168.

Em 1789, o jornalista francês Jacques-Pierre Brissot de Warville visitou John Hancock e escreveu em casa o seguinte: “Você conhece os grandes sacrifícios que fez na Revolução e a ousadia com que se declarou no início da insurreição. O mesmo espírito de patriotismo ainda o anima. Uma grande generosidade ... forma seu caráter. ” Hancock foi reeleito governador em 1789 por uma margem esmagadora, e Samuel Adams foi eleito vice-governador. Reconciliado com seu crítico frequente e às vezes adversário político, os dois foram reeleitos para o cargo em 1790 e 1791.

John Hancock morreu em 8 de outubro de 1793 e permaneceu no estado em Hancock House por uma semana. Milhares de pessoas vieram prestar seus respeitos e, no dia de seu funeral, 20.000 pessoas participaram de um impressionante cortejo fúnebre ao seu cemitério no Old Granary Burial Grounds, ao lado de seu tio Thomas.

Dez anos após sua aposentadoria da presidência, John Adams refletiu sobre seu companheiro de infância, amigo de faculdade, colega do Congresso e cliente jurídico frequente: “Eu poderia me derramar em lágrimas quando ouvir seu nome ... Se benevolência, caridade, generosidade existissem personificados na América do Norte, eles estavam em John Hancock. O que direi de sua educação? Suas aquisições literárias? .... Seus serviços militares, civis e políticos? Seus serviços e sacrifícios? ... Posso dizer com verdade que o admirava profundamente e o amava mais profundamente. ”

Seu biógrafo, Harlow Unger, escreveu:“A transformação de John Hancock de patrício conservador em rebelde inflamado é uma das histórias menos conhecidas da Revolução ... ele foi, talvez, o consumado herói americano.”

John Hancock era uma mistura complexa de vaidade, filantropia e habilidade política. Sua ostentação de riqueza ofendeu muitos de seus colegas, especialmente Samuel Adams, mas sua preocupação com a cidadania, ações filantrópicas e patriotismo vigoroso lhe valeram os elogios do público. Eles o elegeram governador de Massachusetts oito vezes, geralmente com grande maioria acima de 70%. Seu ego, ambição e habilidades para falar em público permitiram que ele aproveitasse muitas oportunidades para aumentar sua reputação e estatura pública.

Os memoriais a John Hancock são muitos. A Massachusetts State House com cúpula dourada fica no antigo pasto de vacas Hancock, perto de onde a Hancock House ficava. Um busto de bronze de Hancock está na parede oeste do imponente Doric Hall, a principal sala de recepção com porta dupla. A pintura do meio de cinco pinturas históricas na Câmara dos Deputados retrata Hancock pedindo que a Declaração de Direitos seja incluída na Constituição Federal. A entrada do John Hancock Financial Services em Boston abriga uma estátua de John Hancock. Há uma Torre John Hancock em Boston e um Centro John Hancock em Chicago.

Em Washington, D.C., Hancock figura com destaque na famosa pintura de Trumbull "A Declaração da Independência", que está pendurada na Rotunda no Capitólio dos EUA, e na pintura mural de Barry Faulkner na Rotunda dos Arquivos Nacionais. Uma estátua de corpo inteiro de John Hancock por Horatio Stone está no Statuary Hall no Capitólio dos EUA.

Ruas, avenidas, cidades e condados de Hancock existem em todos os Estados Unidos. Em Findlay, Ohio, a sede do condado de Hancock County, uma grande estátua de John Hancock está no topo do Tribunal de Hancock County. Abatido e quebrado por uma tempestade em 1922, foi restaurado e está lá hoje. Desde 1775, vários navios de guerra levam o nome de Hancock.

Hancock House vive na memória e nas peças. Existem muitas gravuras e fotografias do exterior e do interior da mansão, embora a própria casa tenha sido demolida em 1863. Capitéis entalhados, balaústres, corrimãos e outras relíquias estão espalhados em museus de Salem à Filadélfia. A porta da frente foi preservada pela Bostonian Society, Oliver Wendell Holmes recebeu a aldrava de sua casa em Cambridge, e os blocos de fundação foram transferidos para o Boston College para seu alojamento no portão. Mas então, como a Phoenix, uma réplica de Hancock House surgiu em Ticonderoga, Nova York, em 1926, um presente de Horace Moses, um filantropo e filho nativo da cidade. Fielmente construído a partir de informações conhecidas no original, é agora a elegante casa da Sociedade Histórica do Estado de Nova York.

Thornton Calef Lockwood, membro DSDI, 2008

Fontes de informação

Barthelmas, Della Gray, Os Signatários da Declaração da Independência, 1997.

Blatteau, John e Paul Hirshorn, A Declaração Iluminada de Independência, 1976

Collins, Gene, Os Signatários da Declaração da Independência, 2000

Ferris, Robert G. e Richard E. Morris, Os Signatários da Declaração da Independência, 1982

Fleming, Thomas, Liberdade! A revolução americana, 1997

Fradin, Dennis B., The Signers, 2000

Goodrich, Charles A., Vidas dos Signatários da Declaração de Independência, 1829 (Internet ref .: ColonialHall.com, link: Biografias dos Pais Fundadores.)

Gragg, Rod, A declaração de independência, 2005

Jensen, Merrill, Os Artigos da Confederação, 1940

Lockwood, Thornton C., membro, DSDI

Lossing, B.J., Esboços biográficos dos signatários da Declaração da Independência Americana, 1848

Maier, Pauline, "American Scripture, Making the Declaration of Independence", 1997

Malone, Dumas, "The Story of the Declaration of Independence", 1954

The Prudential Insurance Company of America, "Os Signatários da Declaração de Independência", data NS

Solberg, Winton U., "The Constitutional Convention and the Formation of the Union", 1990

Stone, Peter e Sherman Edwards, "1776, A Musical Play", 1970

Unger, Harlow Giles, "John Hancock, Merchant King and American Patriot", 2000


Conteúdo

O presidente do Congresso era, por definição, uma posição com pouca autoridade. [3] O Congresso Continental, temendo concentrar o poder político em um indivíduo, deu ao seu presidente ainda menos responsabilidade do que os oradores nas câmaras baixas das assembleias coloniais. [4] Ao contrário de alguns oradores coloniais, o presidente do Congresso não podia, por exemplo, definir a agenda legislativa ou fazer nomeações de comitês. [5] O presidente não podia se reunir em particular com líderes estrangeiros, pois as reuniões eram realizadas com comitês ou com todo o Congresso. [6]

A presidência era uma posição amplamente cerimonial. [7] [8] Não havia salário. [9] O papel principal do escritório era presidir as reuniões do Congresso, o que implicava servir como um moderador imparcial durante os debates. [10] Quando o Congresso se transformasse em um Comitê do Todo para discutir assuntos importantes, o presidente deixaria sua cadeira para o presidente do Comitê do Todo. [11] Mesmo assim, o fato de que o presidente Thomas McKean estava servindo ao mesmo tempo como chefe de justiça da Pensilvânia, provocou algumas críticas de que ele havia se tornado muito poderoso. Segundo o historiador Jennings Sanders, os críticos de McKean ignoravam a impotência do cargo de presidente do Congresso. [12]

O presidente também era responsável por lidar com uma grande quantidade de correspondência oficial, [13] mas não podia responder a nenhuma carta sem ser instruído a fazê-lo pelo Congresso. [14] Os presidentes também assinaram, mas não escreveram, os documentos oficiais do Congresso. [15] Essas limitações podem ser frustrantes, porque um delegado essencialmente diminuiu sua influência quando foi eleito presidente. [16]

O historiador Richard B. Morris argumentou que, apesar do papel cerimonial, alguns presidentes foram capazes de exercer alguma influência:

Na falta de autorização específica ou diretrizes claras, os presidentes do Congresso poderiam, com alguma discrição, influenciar os eventos, formular a agenda do Congresso e estimular o Congresso a seguir as direções que considerassem adequadas. Muito dependia dos próprios ocupantes e de sua prontidão para explorar as oportunidades peculiares que seu cargo oferecia. [17]

O Congresso e sua presidência perderam importância após a ratificação dos Artigos da Confederação e o fim da Guerra Revolucionária. Cada vez mais, os delegados eleitos para o Congresso recusavam-se a servir, os líderes de cada estado preferiam servir no governo estadual e o Congresso tinha dificuldade em estabelecer um quorum. [18] O presidente Hanson queria renunciar após apenas uma semana no cargo, mas o Congresso não tinha quorum para selecionar um sucessor, então ele permaneceu. [7] O presidente Mifflin achou difícil convencer os estados a enviar delegados suficientes ao Congresso para ratificar o Tratado de Paris de 1783. [19] Por seis semanas em 1784, o presidente Lee não foi ao Congresso, mas instruiu o secretário Charles Thomson a encaminhar todos os documentos que precisassem de sua assinatura. [20]

John Hancock foi eleito para um segundo mandato em novembro de 1785, embora não estivesse no Congresso, e o Congresso estava ciente de que era improvável que ele comparecesse. [21] Ele nunca se sentou, alegando problemas de saúde, embora ele possa ter se mostrado desinteressado na posição. [21] Dois delegados, David Ramsay e Nathaniel Gorham, desempenharam suas funções com o título de "presidente". [21] [22] Quando Hancock finalmente renunciou ao cargo em junho de 1786, Gorham foi eleito. Depois que ele renunciou em novembro de 1786, meses se passaram antes que membros suficientes estivessem presentes no Congresso para eleger um novo presidente. [21] Em fevereiro de 1787, o general Arthur St. Clair foi eleito. O Congresso aprovou a Portaria do Noroeste durante a presidência de St. Clair e o elegeu como governador do Território do Noroeste. [23]

Quando o povo de vários estados começou a debater a proposta de Constituição dos Estados Unidos nos últimos meses de 1787, o Congresso da Confederação se viu reduzido ao status de um governo interino. [21] Não havia delegados suficientes presentes para escolher o sucessor de St. Clair até 22 de janeiro de 1788, quando o presidente final do Congresso, Cyrus Griffin, foi eleito. [21] Griffin renunciou ao cargo em 15 de novembro de 1788, depois que apenas dois delegados compareceram à nova sessão do Congresso. [21]

Antes da ratificação dos artigos, os presidentes do Congresso cumpriam mandatos sem duração específica; seus mandatos terminavam quando renunciavam ou, na falta de renúncia oficial, quando o Congresso selecionava um sucessor. Quando Peyton Randolph, eleito em setembro de 1774 para presidir o Primeiro Congresso Continental, não pôde comparecer nos últimos dias da sessão devido a problemas de saúde, Henry Middleton foi eleito para substituí-lo. [24] Quando o Segundo Congresso Continental se reuniu em maio seguinte, Randolph foi novamente escolhido como presidente, mas ele retornou à Virgínia duas semanas depois para presidir a Casa dos Burgesses. [25] John Hancock foi eleito para preencher a vaga, mas sua posição era um tanto ambígua, porque não estava claro se Randolph havia renunciado ou estava de licença. [26] A situação tornou-se desconfortável quando Randolph voltou ao Congresso em setembro de 1775. Alguns delegados pensaram que Hancock deveria ter renunciado, mas ele não o fez, o assunto foi resolvido apenas pela morte repentina de Randolph naquele outubro. [27]

A ambigüidade também obscureceu o fim do mandato de Hancock. Ele partiu em outubro de 1777 para o que acreditava ser uma licença prolongada, apenas para descobrir, em seu retorno, que o Congresso havia elegido Henry Laurens para substituí-lo. [28] Hancock, cujo mandato foi de 24 de maio de 1775 a 29 de outubro de 1777 (um período de 2 anos e 5 meses), foi o presidente do Congresso mais antigo.

A duração de um mandato presidencial foi finalmente codificada pelo Artigo Nono dos Artigos da Confederação, que autorizava o Congresso "a nomear um de seus membros para presidir, desde que nenhuma pessoa fosse autorizada a servir no cargo de presidente por mais de um ano em qualquer mandato de três anos ". [29] Quando os Artigos entraram em vigor em março de 1781, no entanto, o Congresso Continental não realizou uma eleição para um novo presidente de acordo com a nova constituição. [30] Em vez disso, Samuel Huntington continuou cumprindo um mandato que já havia excedido o novo limite de mandato. [30] O primeiro presidente a servir o mandato de um ano especificado foi John Hanson (5 de novembro de 1781 a 4 de novembro de 1782). [7] [31]

Termos e experiências dos 14 homens que serviram como presidente do Congresso Continental: [32]


Voa para a Filadélfia, participa do Congresso Continental

Em abril de 1775, o governador Gage decidiu prender Hancock e Samuel Adams por deslealdade à Grã-Bretanha. Ouvindo isso, Hancock e Adams fugiram de Boston para Lexington, Massachusetts, para se esconder. Patriota de Boston Paul Revere ver entrada cavalgou para Lexington e avisou que os britânicos estavam a caminho para capturá-los. Os dois fugiram para a Filadélfia, onde serviriam como representantes na reunião de maio do Segundo Congresso Continental.

O governador Gage nunca perdoou os dois patriotas americanos pelos problemas que eles lhe causaram, incluindo a fuga. Dois meses depois, quando o governador fez mais um esforço para restaurar as relações pacíficas com as colônias, ele ofereceu um perdão geral a qualquer um que tivesse agido contra o governo britânico. Hancock e Adams foram os únicos excluídos do perdão.

Líderes de todas as treze colônias se reuniram na Filadélfia em maio de 1775 para o Segundo Congresso Continental, e Hancock e Samuel Adams estavam entre eles. O rei George havia ignorado os documentos enviados a ele pelo Primeiro Congresso Continental e afirmou que a luta decidiria se as colônias ficariam sujeitas ao seu país ou se tornariam independentes. Agora, os delegados tinham que decidir como lidar com a Grã-Bretanha. Embora ainda não estivessem prontos para romper totalmente com a Inglaterra, eles agiram para colocar as colônias em um estado de prontidão para uma possível guerra.


O que significa dar o seu "John Hancock"? (com fotos)

John Hancock foi um dos primeiros políticos americanos e signatário da Declaração de Independência dos EUA. Sua assinatura foi a primeira no documento, a maior e a mais legível. A partir disso, evoluiu a expressão idiomática "dar seu John Hancock", que significa simplesmente assinar seu nome em alguma coisa. A frase é usada em todos os EUA e pode ser aplicada a praticamente qualquer coisa que requeira assinatura.

A Declaração de Independência, redigida por Thomas Jefferson em 1776, foi o documento com o qual os recém-formados Estados Unidos da América formalmente afirmaram sua independência da Inglaterra e, especificamente, do governo do rei da Inglaterra. Nele, Jefferson resumiu as queixas que alimentaram a secessão e descreveu brevemente os direitos que o país pretendia assumir como uma entidade livre e independente. Foi o precursor de documentos sucessivos, incluindo a Constituição dos Estados Unidos.

O documento foi assinado por 56 dignitários americanos. Entre eles estavam Jefferson e Hancock, junto com Benjamin Franklin, John Adams, Edward Rutledge e Samuel Chase. John Hancock foi o primeiro a assinar. Sua assinatura aparece na parte superior central do banco de assinaturas. Além de sua assinatura ser maior, sua caligrafia é significativamente mais ornamentada e ostentosa do que qualquer outra no documento.

Os signatários da Declaração incluíram os da Geórgia, Carolina do Norte, Carolina do Sul, Massachusetts, Maryland, Virgínia, Pensilvânia, Delaware, Nova York, Nova Jersey, New Hampshire, Rhode Island e Connecticut. John Hancock foi um dos cinco signatários de Massachusetts, mas sua assinatura parece separada de seus colegas estadistas por causa da maneira que ele escolheu para assinar. Diz-se que o tamanho da assinatura foi uma mensagem intencional de Hancock para o rei.

Hancock era membro da Assembleia de Boston e delegado e presidente do Congresso Provincial de Massachusetts. Ele foi eleito para o Congresso Continental e também foi eleito presidente daquela organização. Ele foi membro da Convenção Constitucional de Massachusetts e serviu como governador de Massachusetts até sua morte.

Eventualmente, a distinção da assinatura de Hancock na Declaração de Independência deu origem à frase "para dar o seu John Hancock." Uma pessoa pode ser solicitada a fazê-lo ao assinar qualquer documento, seja um contrato formal ou um recibo de cartão de crédito. O termo "John Hancock" pode ser usado alternadamente com "assinatura" ou "autógrafo". Um eufemismo semelhante pede a uma pessoa que dê seu "John Henry".


Assista o vídeo: 10 PRODUTOS QUE VOCÊ NÃO SABE COMO SÃO FEITOS 6 (Janeiro 2022).