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Primeira Guerra Púnica, 264-241 AC


Primeira Guerra Púnica, 264-241 AC

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O mundo mediterrâneo

O mundo mediterrâneo no início das Guerras Púnicas ainda era dominado pela sombra de Alexandre, o Grande. Após sua morte em 323 aC, seu império desmoronou enquanto seus generais lutavam pelos despojos. Três principais estados sucessores apareceram, um no Egito, um na Síria e um na Macedônia, enquanto as cidades gregas recuperavam sua independência. O mundo grego também incluía as cidades colônias no sul da Itália, Sicília e na costa sul da França e Espanha. O interior da França e da Espanha era dominado por grupos tribais, incluindo celtas ou gauleses e ibéricos. Essas ainda eram sociedades em grande parte guerreiras, embora a influência grega estivesse começando a ser sentida em algumas áreas.

Roma

Antes das Guerras Púnicas, Roma não era vista como uma grande potência no Mediterrâneo. No entanto, com a eclosão da primeira Guerra Púnica, Roma tinha controle bastante seguro sobre a maior parte da Itália continental, embora não sem ressentimento. O que tornou Roma incomum foi a natureza da relação entre a cidade e suas conquistas. Cada comunidade individual caiu em uma das várias categorias claramente definidas. Alguns eram colônias diretas, colocadas em terras confiscadas. Comunidades pré-existentes concordaram em fornecer soldados a Roma, em troca de cidadania romana plena, cidadania romana sem direito de voto em Roma ou cidadania latina. Essa atitude significava que Roma absorveu suas conquistas de uma forma que outros estados antigos não fizeram.

Essa absorção contribuiu para a resistência duradoura das armas romanas. O exército romano desse período era uma milícia de cidadãos, paga pelo período de serviço. À medida que a cidadania se expandia de várias formas, o número de homens elegíveis para o exército também aumentava. O comando do exército pertencia aos funcionários eleitos da cidade de Roma. Em tempos de grande crise, o comando ia para os mais altos funcionários da cidade, os dois cônsules. A principal fraqueza desse exército era que ele não tinha permanência. Cada vez que uma nova legião era criada, ela tinha que ser treinada quase inteiramente do zero, enquanto em circunstâncias normais o comando do exército mudava a cada ano.

Cartago

No início das Guerras Púnicas, Cartago tinha um perfil mais alto do que Roma. Comerciantes fenícios, baseados em Tiro ou Sidon, no atual Líbano, cruzavam o Mediterrâneo há centenas de anos e, como os gregos, haviam estabelecido colônias, tanto na Espanha quanto no norte da África. Cartago foi provavelmente fundada durante o século 8 aC e, o que é incomum para uma colônia fenícia, logo se tornou uma potência em seu próprio direito. Cartago rapidamente começou a fundar suas próprias colônias, que inevitavelmente entraram em conflito com as colônias gregas. Enquanto as colônias gregas eram normalmente maiores, as colônias cartaginesas estavam politicamente unidas e o conflito continuou por séculos, eventualmente desencadeando a primeira Guerra Púnica.

Os exércitos de Cartago careciam do elemento cidadão das forças romanas. Em vez disso, a maior parte deles era composta do que costumamos ser chamados de mercenários, embora isso não seja inteiramente justo. Cartago conseguiu reunir tropas entre seus súditos na África, tanto da Numídia quanto da Líbia, e da Espanha. Ao contrário de Roma, os comandantes dos exércitos cartagineses muitas vezes serviam por longos períodos, mas seus exércitos eram compostos de tantos contingentes diferentes que o comando costumava ser muito difícil. Uma das principais conquistas de Aníbal na segunda Guerra Púnica foi transformar um desses exércitos díspares em uma força de combate unida. Cartago era mais famosa por sua marinha, necessária de forma permanente para proteger as longas rotas de navegação para suas colônias. As ruínas do grande porto militar de Cartago ainda são impressionantes até hoje, embora seu desempenho naval durante as guerras tenha sido menos impressionante.

Início da guerra

A guerra entre Roma e Cartago não era inevitável. Tratados entre as duas cidades já existiam há mais de dois séculos, concordando em suas respectivas esferas de influência, Roma na Itália, Cartago na África e Sardenha, com comerciantes romanos permitidos igual acesso na Sicília. No final, foi a Sicília que forneceu o gatilho para a guerra. O controle da ilha foi contestado entre as cidades-estado gregas e Cartago. Entre 315 e sua morte em 289 aC, a oposição a Cartago foi liderada por Agátocles, tirano de Siracusa. Entre suas tropas estava um contingente da Campânia, os mamertinos. Após sua morte, eles foram forçados a sair de Siracusa e, eventualmente, assumiram o controle de Messana, enfrentando o Estreito de Messana e a Itália continental. De lá, eles invadiram as áreas circundantes.

Por fim, um novo líder, Hiero, levantou-se em Siracusa e, sob sua liderança, os mamertinos foram derrotados. Sentindo-se sem esperança em 265 aC, eles pediram ajuda a Cartago e Roma. Cartago respondeu primeiro, enviando uma pequena força para Messana, onde ocupou a cidadela. Roma também decidiu intervir. No ano seguinte, a força romana comandada por Ápio Cláudio chegou à Sicília. Os mamertinos expulsaram a força cartaginesa de Messana e aliaram-se a Roma. Diante disso, Hiero e os cartagineses formaram uma aliança, e a guerra foi iniciada.

Sicily

A maior parte dos combates em terra durante a primeira Guerra Púnica ocorreu na Sicília. Appius Claudius conseguiu colocar suas tropas em Messana. De lá, ele atacou primeiro o acampamento de Hiero e depois o acampamento cartaginês, expulsando ambas as forças e protegendo sua base. Após uma breve marcha em direção a Siracusa, seu tempo como Cônsul acabou e ele voltou a Roma.

As lutas na Sicília nas duas décadas seguintes eram muitas vezes confusas. As cidades sicilianas se mostraram aliadas instáveis, dispostas a mudar de lado dependendo de quem fosse mais forte na época. Isso foi claramente demonstrado em 263 aC, quando os dois cônsules foram enviados à Sicília, com uma força de cerca de 40.000 soldados. Este exército foi suficiente para intimidar muitas cidades e capturar outras. Em Syracuse, Hiero decidiu mudar de lado diante de sua força esmagadora. Com isso, ele efetivamente obteve sucesso em seu objetivo de remover a ameaça de Messana. Siracusa permaneceu um aliado leal de Roma durante o resto da guerra, e sua ajuda foi inestimável para manter suprimentos para as forças romanas na ilha.

Embora Roma agora tenha obtido sucesso em seus objetivos de guerra na Sicília, nenhum dos lados parece ter considerado a paz. Roma não deixaria um inimigo invicto, enquanto Cartago não via razão para que Roma não pudesse ser expulsa da Sicília. Cartago planejava usar a cidade de Agrigentum, a meio caminho ao longo da costa sul da Sicília, como base. No entanto, os preparativos de Roma deram frutos mais rapidamente, e quando seus dois exércitos cônsules avançaram sobre Agrigento em 262 aC, muito poucos dos reforços cartagineses haviam chegado à ilha. Apesar de sua relativa fraqueza, os defensores quase derrotaram os romanos em um ataque surpresa em seu acampamento, mas após o fracasso desse ataque, os defensores foram forçados a recuar. O cerco de Agrigentum durou cinco meses sem incidentes antes que um exército de ajuda de Cartago chegasse. Esta força engajou os romanos na batalha (batalha de Agrigentum), mas foi derrotada. Na noite após a batalha, a guarnição escapou através das enfraquecidas linhas romanas. Apesar disso, a captura romana de Agrigentum foi um grande triunfo romano e, de acordo com Políbio, levou à decisão romana de expulsar os cartagineses da Sicília e também à construção da primeira frota romana.

Embora essa vitória tenha dado a Roma o controle de grande parte da Sicília, a natureza da ilha, onde grande parte da população vivia em cidades muradas, e a relativa fraqueza de ambos os lados na guerra de cerco resultaram em um longo período de guerra inconclusiva na ilha. As cidades mudaram de mãos repetidamente, muitas vezes por meio de traição, embora os romanos tenham feito mais progressos, e lentamente forçaram Cartago de volta ao canto noroeste da ilha. Apesar do revés na África, os romanos ainda tiveram sucesso na Sicília. Em 254 eles capturaram Panormus, uma das maiores cidades à esquerda de Cartago. Quando metade do exército romano foi retirado em 251, o comandante cartaginês decidiu fazer uma tentativa de retomar a cidade. A batalha resultante de Panormus foi a última grande batalha terrestre da guerra e uma vitória romana. Em 250, os romanos começaram o cerco de Lilybaeum, um dos mais ativos da guerra, mas apesar dos melhores esforços dos romanos, a cidade não caiu e o cerco continuou pelos nove anos restantes da guerra. Muito pouco interesse aconteceu na Sicília durante o resto da guerra. O principal acontecimento digno de nota foi a chegada de Amílcar Barca, pai do famoso Hannibal. No entanto, mesmo ele foi incapaz de causar qualquer impacto real, e sua fama se deve em parte ao filho e em parte às suas próprias ações após a guerra. Quando a paz foi feita, a área que desencadeou a guerra havia se tornado um remanso.

África

Por um breve período, Roma ameaçou Cartago diretamente. Depois de ganhar confiança no mar (veja abaixo), decidiu-se enviar ambos os cônsules de 256 para a África. Depois de vencer uma batalha naval em Ecnomus, os cônsules desembarcaram perto de Aspis, capturaram a cidade e lançaram ataques pelo interior fértil. Um cônsul recebeu ordens de voltar a Roma, liderando o outro, Marcus Atilius Regulus, no comando do exército. Provavelmente era um exército consular com pouco força, de 15.000 pés e 500 cavalos. Eles foram enfrentados por um exército cartaginês provavelmente de tamanho semelhante. No final de 256, Regulus começou seu avanço. Ao chegar à cidade de Adys, ele se estabeleceu para sitiá-la. O exército cartaginês moveu-se para se opor a ele e se instalou em um acampamento em uma colina com vista para os campos de Adys e romanos. Regulus lançou um ataque ao amanhecer no acampamento cartaginês (batalha de Adys) e, após uma breve resistência por uma força de mercenários, o exército cartaginês foi derrotado. Com sua frota e seu exército derrotados, Cartago entrou em negociações de paz, mas os termos que Regulus ofereceu foram muito severos, embora seus detalhes sejam incertos, e Cartago se recusou a aceitá-los. Durante o inverno de 255 aC, Cartago reformou seu exército, com a ajuda de um mercenário espartano chamado Xanthippus, embora ele não estivesse realmente no comando dos exércitos. O exército cartaginês revivido derrotou Regulus na batalha de Tunis. O exército romano foi quase totalmente exterminado, e os poucos que escaparam foram mais tarde perdidos no mar no caminho de volta para Roma. Esta foi a única grande vitória cartaginesa em terra na guerra e removeu qualquer ameaça romana direta à própria Cartago.

Guerra no mar

Apesar de todo o esforço em terra, foi a luta no mar que decidiu o desfecho da guerra. No início da guerra, Cartago era de longe a maior potência naval, com o que provavelmente era próximo a uma marinha permanente, enquanto a própria Roma não tinha marinha, em vez disso contando com seus aliados que tinham tradição naval. Foram esses aliados que forneceram a marinha que transportava o primeiro exército romano para a Sicília em 264. Somente em 260 Roma decidiu construir sua própria frota, de 120 navios. Dizia-se que esses navios eram copiados de um navio cartaginês capturado, e o melhor desempenho individual dos navios de Cartago provavelmente se devia à qualidade superior de suas tripulações. A maior parte dos navios de ambos os lados eram quinqueremes, ou 'cinco', provavelmente com três margens ou remos. A principal tática da guerra naval neste ponto era o ataque de abordagem, após o qual os fuzileiros navais cruzavam para lutar na galera alvo, provavelmente explicando em parte por que os romanos se saíram tão bem. Esses navios tinham uma tripulação muito grande, no caso romano cerca de 300 homens mais fuzileiros navais, resultando em um grande número de homens presentes em algumas das batalhas navais da guerra. As novas frotas romanas ganhariam uma série de grandes vitórias navais, mas sofreram um nível chocante de perdas devido a tempestades e naufrágios.

O primeiro encontro entre as duas frotas não mostrou nenhuma evidência disso. O cônsul Cnaeus Cornelius Scipio, no comando da frota, fez parte da frota ao sul, sabendo da chance de capturar Lipara. A batalha de Lipara foi uma simples vitória cartaginesa, contra pouca resistência efetiva. Em uma segunda escaramuça, a frota romana principal destruiu uma força de ataque, mas ainda estava claro que Cartago tinha a melhor frota. A resposta romana foi a corvus, uma espécie de ponte de embarque. Seu primeiro uso aparente foi na batalha de Mylae (260), onde duas frotas quase iguais lutaram. o corvus deu aos romanos a vantagem, e o cônsul Caius Duilius foi capaz de realizar o primeiro triunfo naval da história romana. A frota romana agora era usada para apoiar as operações terrestres na Sicília, com outra batalha menor em Tyndaris (257), que também resultou na vitória romana.

A maior batalha naval da guerra aconteceu em 256, como parte da invasão romana da África. Cartago conseguiu reunir a maior frota até agora, provavelmente perto de 350 navios, enquanto a frota romana tinha 330 homens. As duas frotas se encontraram na batalha de Ecnomus, provavelmente a maior batalha naval da história, pelo menos em termos de número de homens envolvidos, e mais uma vez Roma foi vitoriosa. Isso permitiu a invasão malsucedida da África detalhada acima, após a qual a frota romana, agora com 350 homens, foi enviada para resgatar os sobreviventes, vencendo outra batalha no Cabo Hermaeum (255 aC) no caminho. No entanto, em seu retorno à Sicília, os cônsules decidiram tentar intimidar os cartagineses que deixaram a Sicília e tentaram navegar ao longo da costa sudoeste. Uma tempestade explodiu imediatamente e talvez até três quartos dos navios e da tripulação tenham sido perdidos.

Em um sinal impressionante da força de Roma, no ano seguinte outra frota de 220 navios foi construída, que desempenhou um papel na captura de Panormus (254 aC), mas após um ataque à África no ano seguinte outros 150 navios foram perdidos para tempestades. Isso foi seguido por um período de silêncio por parte das frotas romanas, seguido em 249 aC pela única grande derrota naval romana em batalha, em Drepana, onde um ataque surpresa à cidade falhou. Isso foi seguido mais uma vez por outra frota destruída pela tempestade, após a qual os romanos abandonaram as principais atividades navais até 243 aC.

Era um sinal da tensão sofrida por Roma o fato de a frota de 253 aC ser financiada por particulares, e não pelo Estado. Uma frota de 200 navios, comandada por um dos cônsules em 252, Caius Lutatius Catulus, foi enviada à Sicília com o aparente objetivo de forçar uma batalha naval. Essa frota teve tempo para se preparar e, depois de um ano, provavelmente estava em melhores condições do que a frota cartaginesa um pouco maior enviada contra ela. A batalha resultante das Ilhas Aegates (10 de março de 241) foi tudo o que os romanos queriam dela. Mais da metade da frota cartaginesa foi perdida. Cartago perdeu a vontade de resistir mais e deu a seu comandante na Sicília plenos poderes para negociar a paz.

Conclusão

Segundo o tratado que foi acordado, Cartago deveria evacuar a Sicília, concordar em não lutar uns contra os outros aliados e pagar cerca de 3.200 talentos em dez anos, uma grande soma (embora Cartago pudesse facilmente pagar). Siracusa foi autorizado a permanecer independente, no comando da Sicília oriental, enquanto a Sicília ocidental se tornou a primeira província ultramarina de Roma. O foco da atividade cartaginesa era se mudar para a Espanha, agora que a Sicília estava fechada para eles, e era lá que a segunda Guerra Púnica começaria, apenas 23 anos depois.

Primeira Guerra Púnica, 264-241 AC - História

& quotÉ através dos velhos hábitos e dos heróis da antiguidade que Roma se mantém firme. & quot -Ennius

Pelos próximos 120 anos, a atenção de Roma seria dominada por Cartago, o maior competidor nas rotas comerciais ao redor do Mediterrâneo, especialmente no lado ocidental, e a história registra seus conflitos em uma série de três guerras:

A Primeira Guerra Púnica 264-241 AC

A Segunda Guerra Púnica 218-201 AC

A Terceira Guerra Púnica 149-146 AC

Cartago estava localizada no extremo norte da África, do outro lado do mar, ao sul da Sicília. Foi fundada em 814 aC pelos fenícios, um povo do Oriente Médio e eles dominaram o Mediterrâneo ocidental por cerca de três séculos. Sua enorme marinha policiou de perto todo o comércio no Mediterrâneo e o transformou em um "mar fechado". Roma viu tudo disso como uma ameaça à sua economia e segurança.

As fronteiras de Cartago também se estendiam pela Itália e também engolfavam todas as áreas ao longo da costa do Norte da África, da Líbia a Gibraltar, estabelecendo postos comerciais ao longo e nas ilhas mediterrâneas, especialmente na Sicília, Sardenha e Córsega. Na verdade, Cartago era tão rica com seu comércio que podia contratar mercenários defensivos para ajudar a manter a ordem.

Quando Roma conquistou o sul da Itália, eles se tornaram uma ameaça para Cartago e todas as políticas de amizade foram interrompidas. Cartago se moveu para assumir o importante Estreito de Messina na Itália e Roma entrou em ação e isso marcou o início das Guerras Púnicas (latim & quotbella Punica), após a palavra & quotFenício & quot em latim. (veja Roma e Cartago)


Começo

Em 288 aC, os mamertinos, um grupo de mercenários italianos (da Campânia) originalmente contratados por Agátocles de Siracusa, ocuparam a cidade de Messana (atual Messina) na ponta nordeste da Sicília, matando todos os homens e tomando as mulheres como esposas. Ao mesmo tempo, um grupo de tropas romanas formado por "cidadãos sem voto" da Campânia também assumiu o controle de Rhegium, que fica do outro lado do Estreito de Messina, no continente italiano. Em 270 aC, os romanos recuperaram o controle de Rhegium e puniram severamente os sobreviventes da revolta. Na Sicília, os mamertinos devastaram o campo e colidiram com o império regional em expansão da cidade independente de Siracusa. Hiero II, tirano de Siracusa, derrotou os mamertinos perto de Mylae no rio Longanus. Após a derrota, os mamertinos apelaram a Roma e Cartago por ajuda. Os cartagineses agiram primeiro, abordaram Hiero para não tomar mais nenhuma ação e convenceram os mamertinos a aceitar uma guarnição cartaginesa em Messana. Insatisfeitos com a perspectiva de uma guarnição cartaginesa ou convencidos de que a recente aliança entre Roma e Cartago contra Pirro refletia relações cordiais entre os dois, os mamertinos, na esperança de proteção mais confiável, pediram a Roma uma aliança. No entanto, a rivalidade entre Roma e Cartago havia crescido desde a guerra com Pirro e essa aliança simplesmente não era mais viável.

De acordo com o historiador Políbio, um debate considerável ocorreu em Roma sobre a questão de se aceitar o apelo dos mamertinos por ajuda e, assim, provavelmente entrar em guerra com Cartago. Os romanos não queriam ajudar os soldados que haviam roubado injustamente uma cidade de seus legítimos possuidores, e eles ainda estavam se recuperando da insurreição das tropas da Campânia na Batalha de Rhegium em 271. No entanto, muitos também não estavam dispostos a ver O poder cartaginês na Sicília se expande ainda mais. Deixá-los em Messana daria aos cartagineses liberdade para lidar com Siracusa. Depois que os siracusanos fossem derrotados, a tomada cartaginesa da Sicília estaria essencialmente completa. Um senado em impasse colocou o assunto perante a assembleia popular, onde foi decidido aceitar o pedido dos mamertinos e Appius Claudius Caudex foi nomeado comandante de uma expedição militar com ordens de cruzar para Messana.

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BATALHAS HISTÓRICAS

Primeira Guerra Púnica (264-241 AC)

A Primeira Guerra Púnica (264 a 241 aC) foi a primeira das três guerras travadas entre a Antiga Cartago e a República Romana. Por mais de 20 anos, as duas potências lutaram pela supremacia, principalmente na ilha mediterrânea da Sicília e suas águas circundantes, e também no Norte da África. Ver Batalha Histórica »

Antecedentes: Roma emergiu recentemente como a principal cidade-estado da Península Itálica, uma república rica, poderosa e expansionista com um exército de cidadãos bem-sucedido.

Início: No entanto, a rivalidade entre Roma e Cartago havia crescido desde a guerra com Pirro e essa aliança simplesmente não era mais viável.

Aterrissagem romana e avanço para Siracusa: as operações terrestres se limitaram a ataques e escaramuças de pequena escala, com poucas batalhas campais. Os cercos e os bloqueios de terra eram as operações em grande escala mais comuns do exército regular.

Cartago se prepara para a guerra: Cartago havia começado a construir um exército mercenário na África, que seria enviado à Sicília para enfrentar os romanos.

Batalha de Agrigentum: Em 262 aC, Roma sitiou Agrigentum, uma operação que envolveu os dois exércitos consulares - um total de quatro legiões romanas - e levou vários meses para ser resolvida.

Roma constrói uma frota: no início da Primeira Guerra Púnica, Roma não tinha praticamente nenhuma experiência na guerra naval, enquanto a forte e poderosa Cartago tinha muita experiência nos mares graças aos séculos de comércio marítimo.

Batalha de Mylae: A frota romana sob o comando de Gaius Duilius, enfrentou os cartagineses sob o comando do general Hannibal Gisco, ao norte de Mylae em 260 aC.

Contra-ataque de Amílcar: Os cartagineses aproveitaram a vitória para contra-atacar, em 259 aC, e apreender Enna.

Avanço romano contínuo: Os romanos também se moveram no norte, marchando pela costa norte em direção a Panormus, mas não foram capazes de tomar a cidade.

Invasão da África: Roma tentou (256/255 aC) a segunda operação terrestre de grande escala da guerra.

Trégua de Cartago: embora os romanos tenham derrotado a frota cartaginesa e obtido sucesso no resgate de seu exército na África, uma tempestade destruiu quase toda a frota romana na viagem de volta.

Ofensiva romana renovada: Os romanos conseguiram se recompor e rapidamente retomaram a ofensiva. Com uma nova frota de 140 navios, Roma voltou à estratégia de tomar as cidades cartaginesas da Sicília uma a uma.

Conclusão: Sem apoio naval, Amílcar Barca foi isolado de Cartago e forçado a negociar a paz e concordar em evacuar a Sicília.

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RECURSOS
Este artigo usa material do artigo da Wikipedia "Primeira Guerra Púnica", que é lançado sob a licença Creative Commons Atribuição-Compartilhamento pela mesma Licença 3.0.


Primeira Guerra Púnica (264–241 AC)

As Guerras Púnicas foram uma série de conflitos travados entre as forças da antiga Cartago e Roma entre 264 aC e 146 aC. O nome Punicus vem da palavra fenícia (Phoinix em grego, Poenus de Punicus em latim) aplicada aos cidadãos de Cartago, que eram de etnia fenícia. Como a história do conflito foi escrita por autores romanos, eles a rotularam como & # 39As Guerras Púnicas & # 39. Cartago cresceu de um pequeno porto de escala para a cidade mais rica e poderosa da região mediterrânea antes de 260 AC. Ela tinha uma marinha poderosa, um exército mercenário e, por meio de tributos, tarifas e comércio, riqueza suficiente para fazer o que quisesse. Por meio de um tratado com a pequena cidade de Roma, ela barrou o comércio romano no Mediterrâneo Ocidental e, como Roma não tinha marinha, foi capaz de fazer cumprir o tratado com facilidade. Comerciantes romanos capturados nas águas cartaginesas foram afogados e seus navios tomados.

As sementes da Primeira Guerra Púnica foram plantadas em 280 aC, quando um pequeno bando de mercenários italianos desempregados, conhecidos como Mamertinos ou "Filhos de Marte", ocupou a cidade estratégica de Messana, no noroeste da Sicília. Situado na estreita reta que separa a Sicília da Itália, Messana controlava o comércio e as comunicações entre a Sicília e o continente. Quando Hiero II de Siracusa tentou desalojar os mamertinos em 265, eles alistaram a ajuda de uma frota cartaginesa próxima, cuja rápida intervenção forçou Hiero a se retirar. Os mamertinos logo se arrependeram da ocupação cartaginesa e apelaram à proteção de Roma, citando sua condição de italianos. Roma hesitava em se envolver em um conflito fora da Itália ou em ajudar os piratas mamertinos. Na verdade, Roma havia apenas alguns anos antes executado um grupo semelhante que ocupou a cidade italiana de Rhegium. No entanto, o medo de Roma de uma fortaleza cartaginesa tão perto da Itália e a ganância por pilhagem no que eles presumiram que seria uma guerra curta contra Siracusa - superou suas preocupações. Os romanos, sob o comando do cônsul Appius Claudius Caudex, invadiram a Sicília e marcharam em socorro dos mamertinos.

Quando os mamertinos souberam que os romanos se aproximavam, persuadiram o general cartaginês a retirar suas forças da cidade. O general, lamentando a decisão de abandonar a cidade, deu os passos fatídicos de se aliar a Hiero. As forças cartaginesas e de Siracusa combinadas cercaram então Messana. Depois que as tentativas de negociar uma trégua falharam, Cartago e Roma começaram as hostilidades. Ambos os lados estavam confiantes de uma vitória rápida e decisiva. Nenhum dos lados antecipou o horror que estava por vir: uma guerra feroz de uma geração que iria testemunhar muitos desastres de grande escala e inúmeras atrocidades de pequena escala. Essa guerra transformaria os impérios romano e cartaginês, mudaria o equilíbrio de poder no Mediterrâneo ocidental e prepararia o cenário para o ataque vingativo de Aníbal contra a Itália.

Foi na Sicília que a guerra começou e na Sicília e arredores onde a maior parte dos combates ocorreram. As forças romanas cruzaram rapidamente para a Sicília, capturaram Messana e forçaram Siracusa a capitular. Cartago, depois de crucificar o general provisório que havia perdido a iniciativa estratégica ao permitir a invasão de Roma, adotou a estratégia cautelosa que havia aperfeiçoado em gerações de combates intermitentes contra os gregos sicilianos. Seu exército mercenário, operando a partir de cidades fortificadas, perseguiria os aliados de Roma e Siracusa, eventualmente minando sua vontade de continuar a luta, enquanto permitia que Cartago obtivesse ganhos oportunistas sempre que surgisse uma oportunidade. Era uma estratégia defensiva, destinada a preservar um status quo bastante satisfatório para os cartagineses. Mas os cartagineses logo perceberiam que os romanos eram um adversário decididamente mais poderoso e letal do que as confederações de cidades-estado gregas contra as quais haviam lutado anteriormente.

O Mediterrâneo Ocidental em 264 aC: Roma é mostrada em vermelho, Cartago em roxo e Siracusa em verde

Em 262, os romanos moveram-se contra a cidade fortificada de Agrigentum. Depois que as forças romanas derrotaram um exército cartaginês enviado para levantar o cerco, eles saquearam brutalmente a cidade. Roma não estava interessada em restaurar o status quo que pretendia expulsar Cartago da Sicília. O saque de Agrigentum fortaleceu a determinação cartaginesa. As tentativas de Roma de acompanhar seu sucesso capturando outras cidades cartaginesas na Sicília se mostraram caras e ineficazes. Um impasse estratégico sangrento se desenvolveu em que cidades seriam tomadas e trocariam de lado apenas para serem retomadas ou traídas novamente.

Roma percebeu que derrotar Cartago exigiria uma marinha que pudesse atacar a pátria cartaginesa na África e impedir a capacidade de Cartago de reabastecer suas sitiadas cidades costeiras na Sicília. Para conter a superioridade naval de Cartago, Roma empreendeu um programa de armamento rápido, construindo e treinando uma marinha em questão de meses. Após perdas iniciais no mar, os romanos determinaram que poderiam explorar sua própria superioridade em combates corpo a corpo equipando seus navios com uma prancha de prancha em gancho & mdash the corvus ou & quotcrow & quot & mdasht que permitia aos fuzileiros navais romanos agarrar, abordar e capturar navios cartagineses. Eventualmente, em 256, uma frota romana de mais de 300 navios e 150.000 homens derrotou os cartagineses ao largo do cabo Ecnomus. O caminho para a África estava aberto.

A campanha africana de 256-255 teve um sucesso inicial. Romanos sob o cônsul Atílio Regulus devastaram o campo africano e obtiveram uma vitória esmagadora que forçou Cartago a pedir a paz. Mas quando Roma ofereceu termos excessivamente punitivos, Cartago contratou o espartano Xanthippus para reorganizar seu exército e planejar a defesa de seu território. Xanthippus atraiu Regulus para uma batalha em campo aberto, onde os elefantes de guerra de Cartago e sua vantagem na cavalaria derrotaram os romanos. Apenas 2.000 romanos & mdashs de uma força de mais de 15.000 & mdashs sobreviveram para serem evacuados pela frota romana. O cônsul Regulus foi capturado (mais tarde seria torturado até a morte). Para agravar o desastre, uma tempestade destruiu quase toda a frota de evacuação antes de chegar à Itália. Cerca de 90.000 homens morreram afogados, levando consigo as esperanças de Roma de invadir a África e forçar o fim rápido da guerra. As atenções se voltaram novamente para a Sicília e a brutal guerra de desgaste.

Enquanto Roma reagrupava e reconstruía sua frota, Cartago teve um breve período de sucesso na Sicília. Roma, no entanto, logo recuperou a ofensiva, capturando várias cidades em rápida sucessão e protegendo todas, exceto a região mais a oeste da ilha. Mesmo assim, Roma falhou em aproveitar sua vantagem. Visto que buscavam a capitulação de Cartago, eles enviaram sua frota em 253 para atacar a costa da Líbia, onde foi perdida em uma tempestade e mais 150 navios e mais de 60.000 homens morreram afogados. Nesse ínterim, Cartago foi capaz de transportar 100 elefantes de guerra para a Sicília, desencorajando ainda mais os romanos, que estavam cientes do papel que os elefantes desempenharam na destruição do exército de Regulus & # 39. Roma precisaria de dois anos antes de poder retomar as operações ofensivas sérias, quando sitiou a fortaleza de Lilybaeum, a base das defesas restantes de Cartago na Sicília.

Old patterns soon reasserted themselves. The Romans were unable to prevent the Carthaginians from resupplying the garrison by sea. Indeed, the daring Carthaginian admiral Ad Herbal often simply sailed his better-trained and nimbler ships past the Roman fleet in broad daylight. Provoked by this humiliating display of superior Carthaginian seamanship, the consul Publius Claudius Pulcher prepared a surprise assault against the Carthaginian fleet at Drepana. Appearing outside the harbor at dawn and with the element of surprise, Pulcher appeared to be on the brink of a decisive victory that might well have won Rome the war. Instead, the Roman assault was fatally delayed as they awaited a favorable omen, allowing Ad Herbal to clear the harbor [supplementary text: Publius Claudius Pulcher and the Sacred Chickens]. Pulcher's fleet, now hopelessly outmaneuvered and trapped against the Sicilian coast, lost ninety ships. Within days, a second Roman fleet of 120 ships and 800 transports was destroyed by a storm in eastern Sicily. The Romans would never take Lilybaeum by force seven years would pass before the Romans had the courage and financial resources to build another fleet.

An photograph of the remains of the naval base of the city of Carthage. The remains of the merchantile harbour are in the centre and those of the military harbour are bottom right. Before the war, Carthage had the most powerful navy in the western Mediterranean.

The war in Sicily was again at a stalemate. With the exhausted opponents no longer able to mount large scale operations, the war devolved into a series of small-scale ambushes and atrocities. Hamilcar Barca, Hannibal's father, began waging an audacious guerilla campaign against Roman forces and allies. Finally in 243 BC the Roman Senate resolved to resume large-scale offensive operations. A new fleet, financed by onerous loans, was constructed. After the destruction of one Carthaginian fleet by storm in 241 and another at the Battle of the Aegates Islands, a faction of wealthy landowners that favored peace came to power in Carthage. The long war drew to a close.

Rome had outlasted Carthage, which had never adapted to Rome's aggressive strategy. As Rome systematically worked to expand its territory in Sicily and pressure Carthage by invading and raiding Africa, Carthage passively reacted to Rome's moves, stubbornly fighting a defensive war that aimed only at not losing the conflict. Although individual Carthaginian generals displayed brilliance at sea and on land (none more so than Hamilcar), Carthage never devised a strategy to defeat the more populous Rome, which routinely absorbed horrific losses and staggering defeats only to regroup and resume the attack. Hamilcar would pass these hard-won lessons to Hannibal, who would devise a bold, aggressive strategy to defeat Rome.

As part of the terms of the peace, Carthage agreed to surrender Sicily and its naval bases on the surrounding islands to the Romans, avoid conflict with Syracuse and other Roman allies, release Roman prisoners without ransom, and pay an enormous indemnity of 3,200 talents or the equivalent of nearly 100 tons of silver. Rome, which before the war had never fought outside of Italy, now controlled a wealthy overseas territory&mdashits first of many. Nevertheless, their victory must have been bittersweet. During the long 23 years of conflict, Rome lost over 600 ships, Carthage at least 500. As many as 50,000 Roman citizens and another 350,000 allies had been killed, most suffering horrific deaths at sea. The Carthaginians too suffered terribly in the war, a losing effort that left them economically bankrupt, deprived of their possessions in Sicily, and bereft of their signature navy. Before the war, Rome and Carthage were wary rivals with a long tradition of coexistence and even cooperation afterwards, they were bitter enemies, each steeped in a generation of blood. For the Romans, their erstwhile allies were now seen as bloodthirsty and duplicitous. Indeed, the phrase Punica fides ("Carthaginian loyalty") became a byword for the most vicious kind of treachery. Romans simultaneously reviled Carthaginians as cruel and cowardly: they were said to sacrifice children and eat dogs, while being in the emasculating grip of eastern-style luxury and enervated by Africa's climate. We can assume that the same animus roiled the Carthaginians against the Romans. The peace, like the war, would last for 23 years. But the stage had been set for an even greater conflict, one that would push first Rome and then Carthage to the brink of destruction.

Continued Roman advance 260&ndash256 BC

Between the Wars

Carthage's humiliating defeat and the economic depression that followed precipitated a vicious rebellion by Carthage's mercenary soldiers and African allies known as the "Truceless" or "Mercenary" War (241&ndash237 BC). Rome, which officially supported Carthage in the conflict, nevertheless took advantage of Carthage's weakness to seize Sardinia and Corsica and to extort additional reparations. Eventually, under the leadership of Hamilcar and Hannibal's brother-in-law, Hasdrubal the Fair, Carthage was able to suppress the rebellion. Because of Hamilcar's role in rescuing Carthage from this crisis, he and his family gained considerable influence among the Carthaginian people, as well as widespread support throughout the Carthaginian government.

With its territories in Sicily, Sardinia, and Corsica lost to Rome, Hamilcar sought new conquests in Hispania, a wealthy region that included the richest silver mines in the Mediterranean. By the 220s Carthage had recovered from its defeat in the First Punic War. Meanwhile Rome, content with the status quo, recognized Carthage's gains in Hispania and turned its attention to governing its new territories and completing the conquest of northern Italy. The Romans organized Sicily and then Sardinia and Corsica as their first overseas provinces. From 225 to 222 BC, Rome pacified the Gauls in northern Italy and then began campaigning in Illyria across the Adriatic Sea. Rome's eastward expansion into Illyria, however, was cut short by unforeseen events in Hispania, events that would soon involve Rome in a fight for its very survival.


The Second Punic War (218 – 201 BC)

The Second Punic War began disastrously for Rome. Led by the talented Commander Hannibal, the Carthaginians crossed the Alps and invaded Northern Italy. Hannibal went with his army across almost the entire peninsula and devastated the country.

In the Battle of Cannae, from 87,000 Romans only 14,000 survived. However, the distance from Carthage interrupted Hannibal’s supply lines and at the same time, the Romans transferred their armies to Africa, attacking Carthage itself.

The Grand Commander was forced to abandon his conquest and rushed to save his homeland. However, near Zama (in Tunisia today), Hannibal suffered his first defeat, which was so catastrophic that Carthage was forced to seek peace again.

Battle of Zama by Dutch draughtsman Cornelis Cort

This time, the contract was almost devastating. The trade empire was forced to part with all its overseas territories and surrender its fleet, had no right to wage war without the consent of Rome and had to pay a huge indemnity within 50 years. Hannibal later escaped into exile, and around 183 BC, committed suicide.


The First Punic War ( 264-241 BC )

The initial Punic War ( 264-241 BC ) was struggled to a certain extent upon land inside Sicily and Photography equipment, however was chiefly the naval conflict. The thought begun to be a regional battle inside Sicily affecting Hiero II sing Syracuse every bit good as the Mamertines sing Messina. The Mamertines enlisted the assistance of Punic navy blue, and subsequently betrayed all of them merely by biding Roman Us senate sing support next to Carthage. Originally Punic navy blue prevailed. In 260 BC these people beaten new Roman navy blue on the Battle of the Lipari Island finishs. The Rome answered merely by well spread outing their navy blue in an extremely shorter clip. Within merely 8 hebdomads Romans received the fast regarding in surplus of 100 war vessels. Given that they knew which they could n’t destruct Carthaginians in the traditional methods sing ramming and wreckage opposition ships, Romans added in Corvus, a good invasion span, to Roman ships. The hinged span could swing motion on to opposition vass which has a chiseled joblessness forestalling all of them. Roman legionaries might and so board and gaining control Punic ships. That advanced Roman technique lessened Carthaginian navy ‘s advantages inside ship-to-ship finishs, and authorized Rome ‘s superior foot for being given bear inside naval battles. On the other manus, Corvus was similarly hard and insecure, and was finally phased out since the Roman navy blue grew to go more knowing and tactically expert. Spend less for the awful destroy on the Battle sing Tunis inside Photography equipment, and a brace of naval finishs, the primary Punic War was the about unbroken stringed sing Roman wins.


First Punic War, 264-241 BC - History

The First Punic War (264-241 BC)

The First Punic War was a conflict between Rome and Carthage. This was a long war, beginning in 264 BC and not ending until 241 BC. Most of the conflict took place on the island of Sicily, or in the waters surrounding Sicily. At one point Rome attacked Carthaginian lands in Africa, very close to Carthage itself. This campaign was not successful, because a Spartan, named Xanthippus, led the Carthaginian forces in defending their homeland.

Carthage was originally settled by Phoenicians around 800 BC. Princess Dido, from the Phoenician city-state of Tyre, founded this city on the North African coast. The Phoenicians were great sailors and traders of mainly glass, ivory carvings, and their famous purple-dyed clothing. Punic actually means "purple" in Latin, so you could say this was the Purple War.

Rome had been expanding into an empire, especially after the Samnite Wars and the Pyrrhic War, these conflicts left Rome in command of most of Italy, except for the Po Valley in the north, which was the home of the Gauls.

When King Pyrrhus of Epirus left the island of Sicily to return to Italy he said, “Oh what a battlefield I leave for Rome and Carthage,” he meant that Rome and Carthage would go to war on the island of Sicily. He was correct.

Carthage, at the start of the war, controlled most of Sicily, except for the city-state of Syracuse in the south-eastern corner of the island. Since Rome controlled the entire Italian peninsula, and Sicily is less than two miles from Italy, it was only a matter of time before these two empires clashed.

The Romans crossed over the strait of Messina, the body of water that separates Italy and Sicily, with an army to give aid to the Mamertines, a group of Italian mercenary fighters once hired by the king of Syracuse, but now on their own, they had taken over the city of Messana in the north eastern corner of Sicily. Even though it seemed unacceptable to offer aid to the Mamertines, who had taken a city by force, the Romans were more concerned with the Carthaginians expanding their power across the island. This is how Rome got involved in its first war outside of Italy.

Rome had a strong army, but no navy to speak of, on the other hand Carthage had one of the best navies at that time. In order to be successful in this war, Rome would have to improve its navy. Rome got a big break when it captured a Carthaginian warship, which had been caught in low-tide. The Romans then made several copies of this ship, using it as a model for their own warships.

The Romans knew that they lacked experience at sea, so to have a chance against the strong Carthaginian navy, the Romans added a corvus (crow) to the front of their warships. o corvus was a type of bridge that could be moved in all directions. As the Roman ships approached an enemy ship, they would drop the corvus down onto the the deck of the ship and then 120 soldiers would rush across and take the enemy ship. In this way, the Romans turned a sea battle into a land battle. o corvus did have a disadvantage, it made the Roman boats top-heavy, and difficult to maneuver.

In 260 BC, the Romans won a decisive battle against the Carthaginian navy at Mylae off the northern coast of Sicily using the corvus. As time went on, the Roman navy improved to the point where the corvus was no longer necessary.

Neither side could win a decisive victory in Sicily, so the Romans decided to build a large fleet of ships and invade Africa. By taking the conflict to the Carthaginian homeland, Rome thought the Carthaginians would accept peace on Roman terms. The Romans won a great naval battle at Cape Ecnomus in 256 BC, and then invaded Africa with a large army, commanded by Regulus. This army, however, was defeated by Xanthippus, the Spartan, who was hired by the Carthaginians to improve their army.

On the island of Sicily, one Carthaginian commander had been very successful fighting the Roman army, his name was Hamilcar Barca. Rome eventually cut off supplies coming into to Sicily from Africa with their navy, and Hamilcar and Carthage were eventually forced to sue for peace. This made Hamilcar Barca angry and frustrated. Hamilcar had to agree to leave Sicily with his African mercenary (hired soldiers) army and return to Africa.

Rome won the first Punic War when Carthage agreed to terms in 241 BC, in doing so, Rome became the dominant navy in the Mediterranean Sea, Carthage had to pay for war damages, and Rome took control of all of the Carthaginian lands on the island of Sicily. Hamilcar Barca was determined to seek revenge against the Romans. The bad feelings between these two powers was just beginning!

First Punic War timeline (264-241 BC)

264 BC – Romans cross into Sicily to aid the Mamertines

260 BC – Roman navy uses corvus to win at Mylae

256 BC - Sea Battle of Cape Ecnomus, Rome wins without the use of the corvus

255BC – Consul Regulus defeated by Xanthippus, the Spartan, in Africa

241 BC – Carthage tires of war, sues for peace

Outcome – Rome takes Sicily , then Sardinia and Corsica . Carthage pays a heavy fine.


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Princess Dido of Tyre founding Carthage


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The Roman Advance, including the Battle of Cape Ecnomus


First Punic War

First Punic War 264-241 BC

The first war starts in Sicily. An island disputed between some Greek colonies in the eastern part of the island, and some Carthaginian settlements in the western end. Rome gets involved when they receive a request for help from Messina, a Greek colony. The people of Messina were uncertain whether they needed help mainly against Carthage or against the neighboring Greeks in Syracuse. But the conflict soon escalates into a straight war between Rome and Carthage, the two superpowers of the Mediterranean.
The Romans quickly capture Messina from a Carthaginian garrison army. This event demonstrates that Carthaginian officers accept alarming terms of employment. The commander of the garrison is called home and is crucified for incompetence. During 262-1 Roman armies advance through Sicily, capturing Agrigentum in a lengthy siege. But the Romans gain no convincing advantage over the Carthaginians, whose warships enable them to recover coastal regions from the Romans and even to plunder the shores of Italy. As a result, in 260, the senate takes a momentous decision. Carthage will be challenged on her own terms. Rome, until now purely a land power, will build a fleet.

The First Roman Navy 260-255 BC

During the opening skirmishes of the first Punic War the Romans capture a Carthaginian warship which was run aground. It is of a kind only recently introduced in Mediterranean navies. As a quinquereme, with five banks of oars (rowed by 300 oarsmen) , it is larger and heavier than the triremes which have been the standard ship of Greek navies. Since victory at sea involves ramming into enemy ships, the extra size is important.
The new Roman navy consists mostly of quinquereme, copied from the captured Carthaginian warship. The senate orders 100, together with 20 triremes, and sets and astonishing delivery time of two months. Even more astonishing – the order is apparently met. A couple skilled oarsmen are available, from Rome’s allies around the coasts of Italy, but they will need more than 30,000 oarsmen will be needed to row the vessels. They are rapidly trained on land, in ship frames constructed for the purpose. Even so, the skills of hand-to-hand fighting at sea, to be carried out by 120 marines on each warship, cannot be quickly learnt.

Instead the Romans pin their hopes on a device that has already featured briefly in Greek naval warfare, but not to much effect. It is designed to give Roman soldiers, trained in the legions, a more stable platform to attack.
The device is a hinged drawbridge which can be released to crash down when an enemy ship is alongside a Roman ship. On its underside is a metal point which will pierce the deck of the enemy vessel and hold it fast while Roman troops storm aboard. The lethal peck from this sharp beak gives the device its familiar name among the crews. It is a ‘raven’. The device wins them battles.

The first such victory comes as a major shock to the Carthaginians. They had an advantage of thirty ships over the inexperienced Romans when the fleets met in 260 BC off Mylae (Now Milazzo), a couple miles to the west of Messina. But the ravens enable the Romans to destroy 50 Carthaginian vessels before the rest flee the battle.

The new Roman confidence at sea prompts the building of a large fleet to invade Carthage itself. It sails in 256 BC. About 250 quinqueremes, with some 30,000 marines on board, accompany 80 transport ships, carrying 500 cavalrymen and their horses together with food for the entire army. This force defeats another Carthaginian fleet before landing in Africa. On land there were successes too, but eventually, in 255 BC, Carthaginian elephants and cavalry run them down in a heavy defeat on the Romans. Only 2000 Romans escape. Another massive fleet of 350 is sent out. It wins victory at sea against the Carthaginians, but on the return journey a great wind dashes the Roman ships against the rocky south Sicilian coast. Only 80 ships return home to safety.

Sicily Sardinia, and Corsica 255-238 BC

The great loss of life – probably almost 100,000 oarsmen and soldiers in this storm alone – reduces Roman enthusiasm for their naval campaigns. Instead the conflict comes back to Sicily, where it becomes a slow moving war of attrition. Gradually, the Romans cut off the supply lines of the Carthaginian towns, completing their stranglehold with a naval victory in 241 BC at Trapani in the northwest tip of the island.

Hanno, the Carthaginian commander must know what is awaiting for him at home. When he returns he is crucified.

New Carthage in Spain 238-218 BC

With the major islands of the Mediterranean conquered by Rome, the the obvious area in which Carthage might hope for these losses in Spain. The city of Cartagena, better known as New Carthage, is founded at this time. It has two great advantages. It is a harbour off the coast of Spain and it is close to large gold and silver mines.

Carthaginian pressure northwards in Spain alerts Rome to the danger of a threat to southern Gaul (Now France). In about 255 BC a treaty establishes the Ebro river as a dividing line between Carthaginian and Roman interests in Spain. It is so far north that it effectively acknowledges the Iberian peninsula to be a Carthaginian providence.

The Carthaginian advance in Spain is pressed by a family of great generals, who virtually became hereditary governors of the territory. The first governor is Hamilcar Barca, who dies in a battle in 228 BC. Before he died he told his son, who would become one of the greatest generals of all time to destroy Rome. The son’s name was Hannibal. Hamilcar’s place is then taken by his son-in-law, Hasdrubal, who is later assassinated in 221 BC. Hasdrubal is followed by his brother-in-law, who at the age of 26 is now proclaimed the commander-in-chief of the Carthaginian army. He is Hannibal.

The young commander consolidates the Carthaginian presence, in Spain until, in 218 BC, Rome decides to pick a diplomatic quarrel over his siege of Sagunto, Rome’s ally.


The Second Punic War 218-202 BC

  • Hamilcar’s son Hannibal deliberately attacked the Greek colony Sagunturn, which had been promised protection by Rome.
  • The roman navy was now stronger than the Carthaginian navy, so Hannibal realized he had to take his army over land to Italy – Surprise tactic (40,000 men and 8,000 cavalry)
  • He crossed the Alps, lost 15,000 – 20,000 soldiers and 36 elephants (only one lived)
  • Romans thought the army would be extremely weak. They underestimated the brilliance of Hannibal: Three main battles
  • Trebia: Sent a weak unit across the river. Romans rushed across the river and were easily defeated
  • Lake Trasimere: Carthage waited until the Romans marched into the narrow valley. Two hours later 15,000 Romans were dead.
  • Cannae: Rome sent an army three times as bit as Hannibal’s. At the end of the day 76,000 men died and only 6,000 were Hannibal’s men!
  • Romans appointed Fabius as a dictator to try to cut down Carthage. The followed Carthaginians trying to cut down small parties of soldiers and cut off food. Each time Hannibal turned on them, the Roman’s scuttled off into the hills – “Fabian tactic.”
  • Hannibal sent word – “ransom for prisoners” Rome refused they had no use for men who surrendered.
  • Hannibal still didn’t have enough forces to take city of Rome. Romans continued “Fabian tactics,” and began to capture cities in Sicily and Italy (sided with Carthage) and conquered Spain.
  • Hannibal didn’t receive reinforcements as the government feared he was becoming too powerful.
  • At last, the Romans found a daring general named Scipio (24 years old) He:
    • Rid Spain of Carthaginians
    • Wrestled parts of Sicily away from Carthage
    • Took an army to Africa and began to attack Carthage. Hannibal was sent for
    • Romans won at the battle of Zama, Scipio was elected censor, and became a leading man in the Senate and awarded the name “Africanus.” Consul twice!
    • Scipio supported the Greek way of life. The Romans were apprehensive and subjected to Scipio to a series of humiliating trials. He soon retired from the city and died soon after.
    • Carthage had to accept Rome’s terms. Carthage must give up:
      • All Roman prisoners, all but 10 warships, all war elephants, all control of neighbouring African peoples
      • Carthage must never make war without permission from Rome and must always help Rome when required
      • Had to pay war reparations in 50 annual installments
      • Romans were still nervous, Hannibal was still alive, and gaining power in the Carthage government.
      • 195 BC Romans sent envoys to arrest Hannibal and bring him to Rome
      • Hannibal fled and became guest of Greek Kings in Asia Minor. Romans kept trying to catch him. Eventually, he killed himself by poison.
      • Romans still weren’t satisfied. Cato wanted revenge and the hatred for Carthage wasn’t allowed to die.

      First Punic War, 264-241 BC - History

      The First Punic War (264-241 BC)

      The First Punic War was a conflict between Rome and Carthage. This was a long war, beginning in 264 BC and not ending until 241 BC. Most of the conflict took place on the island of Sicily, or in the waters surrounding Sicily. At one point Rome attacked Carthaginian lands in Africa, very close to Carthage itself. This campaign was not successful, because a Spartan, named Xanthippus, led the Carthaginian forces in defending their homeland.

      Carthage was originally settled by Phoenicians around 800 BC. Princess Dido, from the Phoenician city-state of Tyre, founded this city on the North African coast. The Phoenicians were great sailors and traders of mainly glass, ivory carvings, and their famous purple-dyed clothing. Punic actually means "purple" in Latin, so you could say this was the Purple War.

      Rome had been expanding into an empire, especially after the Samnite Wars and the Pyrrhic War, these conflicts left Rome in command of most of Italy, except for the Po Valley in the north, which was the home of the Gauls.

      When King Pyrrhus of Epirus left the island of Sicily to return to Italy he said, “Oh what a battlefield I leave for Rome and Carthage,” he meant that Rome and Carthage would go to war on the island of Sicily. He was correct.

      Carthage, at the start of the war, controlled most of Sicily, except for the city-state of Syracuse in the south-eastern corner of the island. Since Rome controlled the entire Italian peninsula, and Sicily is less than two miles from Italy, it was only a matter of time before these two empires clashed.

      The Romans crossed over the strait of Messina, the body of water that separates Italy and Sicily, with an army to give aid to the Mamertines, a group of Italian mercenary fighters once hired by the king of Syracuse, but now on their own, they had taken over the city of Messana in the north eastern corner of Sicily. Even though it seemed unacceptable to offer aid to the Mamertines, who had taken a city by force, the Romans were more concerned with the Carthaginians expanding their power across the island. This is how Rome got involved in its first war outside of Italy.

      Rome had a strong army, but no navy to speak of, on the other hand Carthage had one of the best navies at that time. In order to be successful in this war, Rome would have to improve its navy. Rome got a big break when it captured a Carthaginian warship, which had been caught in low-tide. The Romans then made several copies of this ship, using it as a model for their own warships.

      The Romans knew that they lacked experience at sea, so to have a chance against the strong Carthaginian navy, the Romans added a corvus (crow) to the front of their warships. o corvus was a type of bridge that could be moved in all directions. As the Roman ships approached an enemy ship, they would drop the corvus down onto the the deck of the ship and then 120 soldiers would rush across and take the enemy ship. In this way, the Romans turned a sea battle into a land battle. o corvus did have a disadvantage, it made the Roman boats top-heavy, and difficult to maneuver.

      In 260 BC, the Romans won a decisive battle against the Carthaginian navy at Mylae off the northern coast of Sicily using the corvus. As time went on, the Roman navy improved to the point where the corvus was no longer necessary.

      Neither side could win a decisive victory in Sicily, so the Romans decided to build a large fleet of ships and invade Africa. By taking the conflict to the Carthaginian homeland, Rome thought the Carthaginians would accept peace on Roman terms. The Romans won a great naval battle at Cape Ecnomus in 256 BC, and then invaded Africa with a large army, commanded by Regulus. This army, however, was defeated by Xanthippus, the Spartan, who was hired by the Carthaginians to improve their army.

      On the island of Sicily, one Carthaginian commander had been very successful fighting the Roman army, his name was Hamilcar Barca. Rome eventually cut off supplies coming into to Sicily from Africa with their navy, and Hamilcar and Carthage were eventually forced to sue for peace. This made Hamilcar Barca angry and frustrated. Hamilcar had to agree to leave Sicily with his African mercenary (hired soldiers) army and return to Africa.

      Rome won the first Punic War when Carthage agreed to terms in 241 BC, in doing so, Rome became the dominant navy in the Mediterranean Sea, Carthage had to pay for war damages, and Rome took control of all of the Carthaginian lands on the island of Sicily. Hamilcar Barca was determined to seek revenge against the Romans. The bad feelings between these two powers was just beginning!

      First Punic War timeline (264-241 BC)

      264 BC – Romans cross into Sicily to aid the Mamertines

      260 BC – Roman navy uses corvus to win at Mylae

      256 BC - Sea Battle of Cape Ecnomus, Rome wins without the use of the corvus

      255BC – Consul Regulus defeated by Xanthippus, the Spartan, in Africa

      241 BC – Carthage tires of war, sues for peace

      Outcome – Rome takes Sicily , then Sardinia and Corsica . Carthage pays a heavy fine.


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      Princess Dido of Tyre founding Carthage


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      The Roman Advance, including the Battle of Cape Ecnomus


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