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Durante a guerra civil americana, as canhoneiras entraram em território inimigo?


Em outras palavras, durante a guerra civil americana, a “linha de frente” ou o território controlado pelo inimigo agiu como uma barreira para a passagem de canhoneiras nos rios? Ou era possível para qualquer um entrar profundamente no território inimigo (operar em áreas onde o inimigo detinha uma ou ambas as margens)? Se isso não foi possível, o que impediu que acontecesse?

Por canhão, quero dizer qualquer tipo de embarcação naval ribeirinha.


Tanto a União quanto a Confederação empregaram canhoneiras fluviais durante a Guerra Civil dos Estados Unidos. Freqüentemente, eram improvisados ​​a partir de barcos fluviais civis de fundo plano ou com rodas de popa e blindados com camadas de madeira, ferro, feno e algodão. O armamento era tipicamente o canhão mais pesado que a tripulação conseguia colocar as mãos e ainda flutuar. Canhoneiras fluviais foram usadas para tentar vagar profundamente no território inimigo. As defesas do rio foram criadas para proteger contra ataques inimigos e ataques de flanco.

Os problemas que enfrentaram incluíam simplesmente navegar no rio. As águas baixas eram um problema, os rios têm bancos de areia que se deslocam exigindo um guia para evitar encalhe; armaduras e armas adicionam peso, o que aumenta o calado do barco. A maré alta também era um problema, as correntes dos rios podem ser tão fortes que os motores fracos e ineficientes de uma canhoneira daquela área não conseguem fazer muito progresso rio acima.

Uma canhoneira desejando bombardear uma posição inimiga faria melhor em atacar rio acima. A canhoneira seria lenta para fechar o alcance com o inimigo e seria mais difícil forçar qualquer barreira, como correntes, mas se desativada, a canhoneira flutuaria naturalmente para longe do inimigo de volta às suas linhas.

Uma canhoneira em um ataque atrás das linhas inimigas prefere atacar rio abaixo. Isso permitiria que eles contornassem as defesas inimigas com mais rapidez e lhes daria mais ímpeto para atravessar as barreiras. Se desativada, a canhoneira flutuaria indefesa pelas defesas inimigas e entraria em território inimigo, mas era para lá que eles estavam indo de qualquer maneira. Também permitiria ao invasor desviar silenciosamente das defesas à noite, os motores desligados permitindo que a corrente os carregasse.

As defesas inimigas fixas consistiam principalmente em fortes com canhões voltados para o rio para atirar em barcos, correntes de rio ou "rampas" para parar fisicamente um barco; geralmente no alcance ideal dos canhões acima mencionados e minas de contato subaquáticas conhecidas como "torpedos". Ocasionalmente, também haveria canhoneiras inimigas para enfrentar. As tropas inimigas locais podem atirar na canhoneira com rifle e canhão a partir da costa, mas geralmente é ineficaz.

Em alguns lugares, o rio e as fortificações podiam ser combinados. As muitas voltas e reviravoltas nos rios americanos significavam que um forte bem localizado poderia manter uma canhoneira que passasse sob fogo por algum tempo, enquanto ela ziguezagueava passando pelo forte.

Uma vez ultrapassadas as defesas fixas, uma canhoneira poderia ter aberto a navegação em território indefeso tanto rio acima quanto eles conseguissem navegar. No entanto, a natureza temperamental das máquinas a vapor da época eram seus próprios inimigos. Um assaltante de canhoneira poderia se encontrar rio abaixo, desamparado em segurança com um motor desativado. Esse foi o destino do CSS Arkansas.

Timberclads Raid up the Tennessee

Um dos primeiros sucessos das canhoneiras foi a Batalha do Forte Henry em fevereiro de 1862. O Forte Henry foi construído para interromper o tráfego no Rio Tennessee.

Os níveis do rio podem mudar rapidamente e o local foi mal escolhido. Com menos de um ano de idade, quando a União atacou o forte em 6 de fevereiro de 1862, alguns de seus canhões e estoques estavam submersos. Sete couraçados improvisados ​​da União forçaram o Fort Henry a se render em pouco mais de uma hora, com o mínimo de baixas. Dois dias depois, todo o forte estava submerso.

Com o caminho rio acima agora livre e os couraçados em reparo, os "timerclads" USS Tyler, USS Conestoga e USS Lexington foram enviados rio acima para atacar atrás das linhas inimigas. As canhoneiras e seus grupos de ataque vagavam livremente até onde o rio era navegável, destruindo suprimentos e capturando navios.

Capitão Walke Sneaks Passado Número 10

A ilha nº 10 era um daqueles fortes já mencionados, bem avistados em uma curva complicada do rio Mississippi. Foi um obstáculo formidável para qualquer frota que passasse.

O terreno pantanoso significava que as costas ao redor da ilha só podiam ser abordadas pelo oeste. Isso exigia um rio Union cruzando a jusante da ilha. Isso seria contestado por canhoneiras confederadas, e as canhoneiras da União estavam a montante. O Union teve que fazer algumas canhoneiras passarem pela ilha para proteger a travessia.

O capitão Walke, do USS Carondelet, se ofereceu para fazer a viagem além do número 10 da noite. Madeira, feno, corda, corrente e carvão foram empilhados como proteção extra. Seu vapor foi desviado de suas chaminés para ficar menos visível. Uma barcaça de carvão foi amarrada ao lado dela, de frente para o forte, para absorver os danos. A infantaria extra foi levada a bordo para proteção contra o embarque.

Carondelet partiu em uma tempestade e quase conseguiu até que a fuligem em suas pilhas pegou fogo, denunciando-a. O forte abriu fogo, mas a escuridão e a chuva tornaram o fogo impreciso. O capitão Walke conteve o fogo para não revelar sua posição e passou por ele.

Duas noites depois, USS Pittsburg [assim chamado em homenagem à cidade de Pittsburgh que tem lutado para manter o seu "h"] repetiu a façanha e ajudou na travessia do rio.

CSS Arkansas Bulls até Vicksburg

Enquanto o USS Carondelet e o Pittsburg usavam discrição, o CSS Arkansas usava força bruta. Lançada em abril de 1862 em Memphis, ela era uma armadura pesada com trilhos de ferrovia sobre carvalho e algodão, e fortemente armada com rifles de 6 polegadas e canos lisos de 8 polegadas. No entanto, ela foi atormentada por problemas de motor que seriam sua morte.

Em julho, seu capitão Brown recebeu sua primeira missão: navegar pelo Mississippi de Memphis, passando por qualquer canhoneira da União no rio, romper a frota da União que estava atacando Vicksburg, reabastecer e consertar, depois continuar rio abaixo, passando por quaisquer outras defesas para o Golfo do México e junte-se à Marinha Confederada em Mobile. Apenas chegar a Vicksburg seria uma façanha.

Arkansas imediatamente teve problemas com seus motores, dando a um desertor a oportunidade de alertar o Sindicato. O capitão Walke e o agora conhecido USS Carondelet de couraça foram enviados para investigar com o USS Tyler de madeira, mais o carneiro USS Queen Of The West. Na batalha que se seguiu, a Rainha do Oeste, lutando contra a corrente, não pôde usar seu carneiro e se retirou. Carondelet e Tyler se viraram para atrair o Arkansas para a frota da União. Carondelet encalhou e Arkansas a destruiu com uma flecha em seu caminho.

Arkansas e Tyler continuaram se batendo por meia hora, aproximando-se de Vicksburg. A frota da União, não pensando que era possível que a Confederação tivesse um couraçado de tal poder no rio, a princípio pensou que Tyler e a Rainha do Oeste estavam se aproximando com um prêmio e foram pegos de surpresa.

O capitão Brown agora estava diante de quatro aríetes, oito navios de guerra oceânicos, três canhoneiras, além de navios de morteiro e transportes, todos lutando para ir para os alojamentos e aumentar o vapor. O Arkansas estava muito danificado para retirar-se rio acima e resolveu navegar na corrente através da frota da União. Brown ordenou que seu piloto navegasse o mais próximo possível dos navios de guerra da União para que os aríetes não ganhassem velocidade para atacar. Por 30 minutos, o Arkansas foi atacado e disparou contra todos os navios pelos quais passava. Suas cores foram repetidamente disparadas, apenas para serem refeitas. O USS Benton tentou bloquear seu caminho, mas evitou e varreu pelo Arkansas.

O CSS Arkansas chegou a Vicksburg gravemente danificado, mas com baixas surpreendentemente leves e começou os reparos. A Marinha dos Estados Unidos ficou mortificada, o CSS Arkansas representava uma ameaça constante, exigindo que a Marinha da União permanecesse em alerta constante. Eles fizeram da destruição do Arkansas uma prioridade. Os navios da união desfilaram por Vicksburg tentando atingir o poço escondido Arkansas sem sucesso. O fogo de morteiro também não encontrou seu alvo. Essex, a Rainha do Oeste e Sumter entraram para abalroá-la, mas o ataque mal coordenado foi repelido por uma tripulação reduzida e pelos canhões Vicksburg.

Sem ajuda do exército, o grosso da frota federal deixou Vicksburg. O capitão Brown saiu e seu oficial executivo, o tenente Stevens, assumiu o comando. CSS Arkansas recebeu ordens de prosseguir pelo Mississippi para ajudar a recapturar Baton Rouge, atacando as canhoneiras da União. Stevens protestou que eles não estavam prontos, mas foi rejeitado.

No dia 5 de agosto, à vista da frota da União, ambos os motores falharam. A tripulação carregou os canhões, abandonou o navio, incendiou o navio e mandou-o rio abaixo em direção à frota da União com seus canhões disparando aleatoriamente. Eventualmente, suas revistas explodiram.

Fontes

  • Canhoneira! Pequenos navios em guerra por Brian Perrett


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