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Astecas


Os astecas foram durante séculos uma tribo nômade pobre que ganhava a vida no norte do México, mas no século 12 eles se mudaram para o centro do México. Na época da chegada do conquistador espanhol Hernán Cortés em 1519, os astecas dominavam o centro do México e até o sul até a atual Guatemala; sua capital havia aumentado para mais de 100.000 pessoas.Por meio dos processos de absorção e conquista, os astecas criaram uma sociedade complexa que apresentava agricultura, matemática, astronomia e arte avançadas. Eles não foram os grandes inovadores que seus predecessores foram e tomaram muito emprestado dos maias em particular. Os conquistadores espanhóis descobriram cerca de 100.000 crânios humanos em um único depósito. A questão de como um império tão poderoso entrou em colapso tão rápida e completamente antes do ataque espanhol permanece um tópico de considerável debate. Quando os espanhóis chegaram, muitos dos astecas estavam emocionalmente exaustos.


As 10 principais coisas a saber sobre os astecas e seu império

  • Ph.D. em antropologia, University of California Riverside
  • M.A., Antropologia, University of California Riverside
  • Bacharel em Ciências Humanas, Universidade de Bolonha

Os astecas, que deveriam ser mais propriamente chamados de Mexica, foram uma das civilizações mais importantes e famosas das Américas. Eles chegaram ao México central como imigrantes durante o período pós-clássico e estabeleceram sua capital onde hoje é a Cidade do México. Em poucos séculos, eles conseguiram fazer crescer um império e estender seu controle por grande parte do que é o México.

Seja você um estudante, um aficionado do México, um turista ou simplesmente movido pela curiosidade, aqui você encontrará um guia essencial com o que você precisa saber sobre a civilização asteca.


A Economia do Vale do México

A economia do Vale do México foi fundada no cultivo de milho (milho). Esta planta é nativa da região. Foi plantado com o uso de uma vara de escavação. Sem arado e animais de tração, o milho só poderia ser cultivado nos solos mais leves, os solos que eram depositados por rios e riachos. O milho esgota os minerais de que necessita em poucos anos, portanto, a menos que haja um meio de refertilização disponível, os produtores de milho teriam que se mudar para uma nova terra depois de vários anos.

A agricultura asteca nos pântanos teve sorte, pois a água estava prontamente disponível e os pântanos tinham abundantes vegetações decadentes que ajudaram a fertilizar os lotes agrícolas. Astecas criadas chinampas, parcelas de jardim estreitas cercadas por água. Esse arranjo permitiu que eles usassem lama fértil dragada do fundo do lago para fertilizar suas plantações.

O tamanho típico de um chinampa era de cerca de 6 metros de largura por 90 metros de comprimento. Houve uma variação considerável nessas dimensões. Nas chinampas os fazendeiros astecas cultivavam, além de milho, abóbora e tomate. Várias safras podem ser cultivadas a cada ano.

A terra era cultivada por famílias individuais, mas a propriedade final cabia ao clã. Se uma família não podia cultivar a terra sob seus cuidados, seu controle era revertido para o clã para transferência para outra família. As famílias tiveram que contribuir com uma parte de sua produção agrícola e de artesanato doméstico como impostos. Eles também tinham que fornecer mão-de-obra para funções religiosas e comunitárias e mão de obra em tempos de guerra.

A sociedade asteca sofreu sob o peso enorme de uma religião que afirmava que o deus do Sol precisava ser alimentado com corações humanos para fazer a jornada diária de leste a oeste. Isso significava que os astecas precisavam travar uma guerra quase constante para capturar as vítimas dos sacrifícios. Assim, em sua guerra, os astecas tentaram não matar seus inimigos na batalha, mas tomá-los vivos. Esse fardo religioso drenava o trabalho das empresas produtivas e exigia um esforço substancial e recursos para serem dedicados ao fornecimento de armas e sustento ao exército.

A religião dos astecas também exigia que grandes recursos fossem dedicados à construção de templos e monumentos. Além disso, a elite governante exigia luxos e arte. No entanto, a cidade de Tenochtitlan cresceu e se tornou a maior cidade do mundo naquela época, abrigando uma população de 250.000 numa época em que Paris e Londres não tinham mais do que cem mil habitantes cada uma.

Na religião dos astecas, havia quatro mundos (eras), chamados Suns, antes deste mundo. A humanidade foi exterminada no final de cada uma dessas eras.


Sacrifício humano: por que os astecas praticavam esse ritual sangrento

Quando o conquistador espanhol Hern & # xE1n Cort & # xE9s e seus homens chegaram à capital asteca de Tenochtitl & # xE1n em 1521, eles descreveram ter testemunhado uma cerimônia terrível. Sacerdotes astecas, usando lâminas afiadas de obsidiana, cortavam o peito das vítimas de sacrifícios e ofereciam seus corações ainda batendo aos deuses. Eles então jogaram os corpos sem vida das vítimas & # x2019 escada abaixo do imponente Templo Mayor.

Andr & # xE9s de Tapia, um conquistador, descreveu duas torres arredondadas flanqueando o Templo Mayor feitas inteiramente de crânios humanos e, entre elas, uma enorme prateleira de madeira exibindo milhares de outros crânios com furos em ambos os lados para permitir que os crânios deslizassem sobre a madeira pólos.

Lendo esses relatos centenas de anos depois, muitos historiadores rejeitaram os relatórios do século 16 como propaganda extremamente exagerada para justificar o assassinato do imperador asteca Moctezuma, a destruição implacável de Tenochtitl & # xE1n e a escravidão de seu povo. Mas em 2015 e 2018, os arqueólogos que trabalhavam no local da escavação do Templo Mayor na Cidade do México descobriram a prova do sacrifício humano generalizado entre os astecas & # x2014none exceto as torres e prateleiras de caveiras que os conquistadores descreveram em seus relatos.

Embora seja verdade que os espanhóis sem dúvida inflaram seus números & # x2014 O historiador espanhol Fray Diego de Dur & # xE1n relatou que 80.400 homens, mulheres e crianças foram sacrificados para a inauguração do Templo Mayor sob um imperador asteca anterior & # x2014 há evidências de que as cenas horríveis ilustradas em textos espanhóis, e preservados em murais de templos e esculturas em pedra, são & # xA0 verdadeiros. Por que eles realizaram cerimônias tão brutais? John Verano, professor de antropologia da Universidade de Tulane, explica que a prática teve um significado espiritual para os astecas.

& # x201Cidade era algo profundamente sério e importante para eles, & # x201D diz Verano. Grandes e pequenos sacrifícios humanos seriam feitos ao longo do ano para coincidir com datas importantes do calendário, explica ele, para dedicar templos, reverter a seca e a fome e muito mais.

A justificativa para o sacrifício humano asteca era, antes de mais nada, uma questão de sobrevivência. De acordo com a cosmologia asteca, o deus do sol Huitzilopochtli estava travando uma guerra constante contra as trevas e, se as trevas vencessem, o mundo acabaria. Para manter o sol se movendo no céu e preservar suas próprias vidas, os astecas tiveram que alimentar Huitzilopochtli com sangue e corações humanos.

& # xA0Mais de 650 crânios e milhares de fragmentos encontrados perto do Templo Mayor.

Daniel Cardenas / Agência Anadolu / Getty Images

O sacrifício humano também serviu a outro propósito no império asteca em expansão nos séculos 15 e 16: a intimidação. A matança ritual de prisioneiros de guerra e a exibição em grande escala de crânios eram lembretes viscerais da força do império e da extensão de seu domínio. Testes de DNA de vítimas recuperadas do site do Templo Mayor mostram que a grande maioria dos sacrificados eram estranhos, provavelmente soldados inimigos ou escravos.

Verano diz que ao longo da história e das culturas, a ascensão do sacrifício humano ritual muitas vezes coincide com o surgimento de sociedades complexas e estratificação social. É um método particularmente eficaz de intimidar rivais e manter seu próprio pessoal na linha. Basta olhar para as batalhas de gladiadores da Roma Imperial ou os sepultamentos em massa de servos e cativos ao lado de faraós egípcios e reis chineses.

Além disso, por mais difícil que seja imaginar, muitos soldados capturados, escravos e cidadãos astecas foram de boa vontade para o altar de sacrifício. Entregar seu coração a Huitzilopochtli foi uma honra tremenda e um ingresso garantido para uma vida após a morte abençoada lutando no exército do deus sol & # x2019 contra as forças das trevas.

A natureza da guerra durante o auge do poder asteca também era única. No final do século 15, os astecas haviam conquistado o controle de grandes áreas do centro e do sul do México. O único reduto remanescente era a cidade-estado vizinha de Tlaxcala, a leste.

Um sacerdote asteca removendo o coração de um homem durante um ritual de sacrifício, oferecendo-o ao deus Huitzilopochtli.

Em vez de se envolverem em batalhas violentas até a morte, os astecas e tlaxcalanos concordaram em lutar as chamadas & # x201CFlower Wars & # x201D batalhas cerimoniais nas quais o objetivo era capturar, não matar, o maior número possível de combatentes inimigos. Verano diz que essas batalhas proporcionaram um importante local para os jovens guerreiros astecas ganharem status social, trazendo para casa um bando de cativos, alguns dos quais acabariam sendo sacrificados.

Além de cortar o coração das vítimas e derramar seu sangue no altar do templo, ele acreditava que os astecas também praticavam uma forma de canibalismo ritual. Os corpos da vítima, depois de serem removidos de suas cabeças, provavelmente foram presenteados a nobres e outros membros ilustres da comunidade. As ilustrações do século XVI mostram partes do corpo sendo cozidas em grandes panelas, e os arqueólogos identificaram marcas reveladoras de açougueiros nos ossos de restos humanos em locais astecas ao redor da Cidade do México.

Embora tenha sido teorizado por muito tempo que os astecas só praticavam canibalismo ritual durante tempos de fome, outra explicação é que consumir a carne de uma pessoa oferecida aos deuses era como se comunicar com os próprios deuses. Por mais desconcertante que pareça, Verano diz que o canibalismo ritual provavelmente existiu entre os astecas e teria sido considerado não apenas normal, mas uma grande honra.

Dave Roos é um escritor freelance baseado nos Estados Unidos e no México. Colaborador de longa data do HowStuffWorks, Dave também foi publicado em O jornal New York Times, a Los Angeles Times e Newsweek.


Derrota pelos conquistadores espanhóis

A queda do império asteca

Montezuma II deu as boas-vindas a Cortés pessoalmente. Ele forneceu um palácio para os espanhóis. Pouco depois de sua chegada, Cortés prendeu Montezuma II. Por muitos meses, Cortés governou os astecas por meio de seus tlatoani. Isso causou ressentimento entre os astecas, que viam Montezuma II como fraco por se submeter a Cortés

Os espanhóis ficaram chocados com o tamanho e a beleza de Tenochtitlán e Tlatelolco. Essas cidades ostentavam uma população contínua de cinquenta a cem mil pessoas. Mais pessoas viviam em cidades nas margens do lago perto de Tenochtitlán. A cidade ostentava jardins e zoológicos.

Tlatelolco tinha o maior mercado do Império Asteca. Estava cheio de belos produtos de todo o Império. Os bens de mercado incluíam pedras preciosas, artigos de artesanato de luxo e uma variedade de itens alimentares. A riqueza que viram surpreendeu os espanhóis.

Eles também ficaram horrorizados com o número de sacrifícios humanos ocorrendo. Os padres realizavam sacrifícios humanos no Templo Mayor com freqüência. Havia também um grande monumento segurando crânios humanos perto do templo. As estátuas de deuses ao redor das cidades também incomodaram os espanhóis.

Em 1520, Cortés teve que deixar Tenochtitlán para lidar com uma força espanhola enviada para prendê-lo. Enquanto ele estava fora, seu segundo em comando massacrou milhares de nobres astecas que participavam de um festival. Os estudiosos não têm certeza se Cortés sabia desse massacre antes de ele acontecer. Os registros mostram que os espanhóis deram aos astecas permissão para conduzir o festival. A maioria dos nobres encarregados do exército asteca foram mortos no massacre.

Cortés voltou correndo para Tenochtitlán. Os astecas o sitiaram no palácio que Montezuma II providenciou para seus homens. Durante a luta, Montezuma II foi morto. Cada lado culpou o outro por sua morte. Antes do início da luta, os astecas escolheram um novo tlatoani, Cuitlahuac.

Enquanto fugiam de Tenochtitlán, os espanhóis invadiram o Templo Mayor. Eles removeram os ídolos de seus santuários e os jogaram para fora da pirâmide. Em seguida, eles atearam fogo aos santuários. Os espanhóis escaparam para as cidades dos Tlaxcalans, onde se reagruparam e formaram um exército.

Enquanto isso, doenças trazidas pelos espanhóis, incluindo a varíola, devastaram os astecas. Cuitlahuac morreu de uma doença e o último tlatoani, Cuauhtemoc, chegou ao poder. Os astecas foram prejudicados por seus métodos de guerra. O exército só marchava durante a estação seca porque os soldados tinham que cultivar durante a estação chuvosa. Cuauhtemoc aproveitou a retirada espanhola para reunir seu exército.

Em 1521, Cortés chegou a Tenochtitlán e sitiou a cidade. Ele bloqueou as calçadas e atacou usando barcos. Muitas das outras cidades ao redor do lago Texcoco ajudaram o cerco espanhol Tenochtitlán. Cuauhtemoc reuniu a maioria de seus aliados em sua cidade antes do início do cerco.

Em 13 de agosto de 1521, Tenochtitlán caiu para os espanhóis. Cortés destruiu grande parte da cidade. Os espanhóis capturaram Cuauhtemoc enquanto ele tentava fugir da cidade e o executaram em 1525. Cortés planejou e construiu a Cidade do México nas ruínas de Tenochtitlán. A queda de sua capital representou o fim do Império Asteca.


O panteão politeísta no qual a religião asteca se baseava já existia há milhares de anos antes de sua própria civilização. Por exemplo, uma serpente emplumada - que os astecas chamavam de Quetzalcoatl - estava presente na cultura Omec que datava de 1400 aC.

As ruínas de Teotihuacan ao norte da Cidade do México. Este local bem preservado era uma das maiores cidades do mundo em 500 DC, mas entrou em declínio cerca de 250 anos depois e foi abandonado. Os astecas acreditavam que suas estruturas gigantes eram obra de deuses. Nesta foto, a enorme Pirâmide do Sol é mostrada ao lado da Avenida dos Mortos, com 3 km de extensão. Foto do autor.

O panteão da cidade-estado de Teotihuacan, que foi uma das maiores cidades do mundo entre 200-600 DC, tinha muitas semelhanças com o panteão asteca. Na verdade, a palavra "Teotihuacan" é a língua Nahuatl para "local de nascimento dos deuses".


Visão geral do Império Asteca

O Império Asteca foi a última das grandes culturas mesoamericanas. Entre 1345 e 1521 d.C., os astecas forjaram um império sobre grande parte das montanhas centrais do México. No seu auge, os astecas governaram mais de 80.000 milhas quadradas em todo o centro do México, da Costa do Golfo ao Oceano Pacífico, e ao sul onde hoje é a Guatemala. Milhões de pessoas em 38 províncias prestaram homenagem ao governante asteca, Montezuma II, antes da conquista espanhola em 1521.

Os astecas não começaram como um povo poderoso, no entanto. Os povos de língua Nahuatl começaram como pobres caçadores-coletores no norte do México, em um lugar conhecido por eles como Aztlan. Por volta de 1111 d.C., eles deixaram Aztlan, contados por seu deus da guerra, Huitzilopochtli, que teriam que encontrar um novo lar. O deus iria enviar-lhes um sinal quando chegassem à sua nova pátria.

Os estudiosos acreditam que os astecas vagaram por gerações, indo sempre para o sul. Atrasados ​​e pobres, outras pessoas mais estabelecidas não queriam que os astecas se instalassem perto deles e os expulsassem. Finalmente, por volta de 1325 d.C., eles viram o sinal do deus - a águia empoleirada em um cacto comendo uma serpente em uma ilha no Lago Texcoco, ou assim diz a lenda. A cidade fundada pelos astecas, Tenochtitlan, cresceu e se tornou a capital de seu império.

Felizmente, o local era uma área forte e estratégica, com boas fontes de alimentos e água potável. Os astecas começaram a construir os canais e diques necessários para sua forma de agricultura e para controlar o nível da água. Eles constroem caminhos que ligam a ilha à costa. Devido à localização da ilha, o comércio com outras cidades ao redor dos lagos era facilmente realizado por meio de canoas e barcos.

Por meio de alianças matrimoniais com famílias governantes em outras cidades-estado, os astecas começaram a construir sua base política. Eles se tornaram guerreiros ferozes e diplomatas habilidosos. Ao longo do final dos anos 1300 e início dos anos 1400, os astecas começaram a crescer em poder político. Em 1428, o governante asteca Itzcoatl formou alianças com as cidades vizinhas de Tlacopan e Texcoco, criando a Tríplice Aliança que governou até a chegada dos espanhóis em 1519.

A última metade do século 15 viu a Tríplice Aliança Asteca dominando as áreas circundantes, colhendo uma rica recompensa em tributos. Eventualmente, os astecas controlaram grande parte do centro e do sul do México. Trinta e oito províncias enviaram tributos regularmente na forma de tecidos ricos, trajes guerreiros, grãos de cacau, milho, algodão, mel, sal e escravos para sacrifícios humanos. Gemas, ouro e joias chegaram a Tenochtitlan como homenagem ao imperador. Guerras por tributos e cativos tornaram-se um estilo de vida à medida que o império crescia em poder e força. Embora os astecas tenham conquistado muitos com sucesso, algumas cidades-estado resistiram. Tlaxcalla, Cholula e Huexotzinco recusaram o domínio asteca e nunca foram totalmente conquistados.

O Império Asteca era poderoso, rico e rico em cultura, arquitetura e artes. Os espanhóis entraram em cena em 1519, quando Hernan Cortes desembarcou um navio exploratório na costa. Cortés foi recebido primeiro por Montezuma II, mas Cortes logo tomou o imperador e seus conselheiros como reféns. Embora os astecas tenham conseguido expulsar os conquistadores de Tenochtitlan, os espanhóis se reagruparam e fizeram alianças com o maior inimigo do asteca, os tlaxcalanos. Eles voltaram em 1521 e conquistaram Tenochtitlan, arrasando a cidade e destruindo o império asteca no processo.


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História asteca: o reinado de Moctezuma II Xocoyotzin

Tizoc foi sucedido por Moztecuma II, que continuou a expansão do império e a consolidação do sistema de tributos. Ele expandiu o império em direção ao sul até Tapachula, na região de Soconusco.

Foi neste ponto da história asteca quando o Império Asteca atingiu sua maior extensão. A expansão posterior do império seria interrompida por lutas internas e a chegada dos espanhóis.


Império Asteca

1100 - Os astecas deixam sua terra natal, Aztlan, no norte do México, e começam sua jornada para o sul. Nos próximos 225 anos, os astecas se mudarão muitas vezes até que finalmente se fixem na cidade de Tenochtitlan.

1200 - Os astecas chegam ao Vale do México.

1250 - Eles se instalam em Chapultepec, mas são forçados a partir pela tribo Culhuacan.

1325 - É fundada a cidade de Tenochtitlan. Ela se tornará a capital do Império Asteca. O local é escolhido pelos sacerdotes porque é onde eles veem o sinal predito de uma águia segurando uma cobra em pé sobre um cacto.

1350 - Os astecas começam a construir calçadas e canais em torno de Tenochtitlan.

1375 - O primeiro governante dominante dos astecas, Acamapichtli, chega ao poder. Eles chamam seu governante de Tlatoani, que significa "falante".

1427 - Itzcoatl se torna o quarto governante dos astecas. Ele vai fundar o Império Asteca.

1428 - O Império Asteca é formado por uma aliança tripla entre os astecas, os texanos e os tacubianos. Os astecas derrotam os tepanecas.

1440 - Montezuma I se torna o quinto líder dos astecas. Seu governo marcará o auge do Império Asteca.

1440 a 1469 - Montezuma I governa e expande muito o império.

1452 - A cidade de Tenochtitlan é danificada por uma grande enchente. Os próximos anos serão cheios de fome e fome.

1487 - O Templo Mayor (Grande Templo de Tenochtitlan) foi concluído. É dedicado aos deuses com milhares de sacrifícios humanos.

1502 - Montezuma II torna-se governante do Império Asteca. Ele é o nono dos reis astecas.

1517 - Os sacerdotes astecas marcam o avistamento de um cometa no céu noturno. Eles acreditam que o cometa foi um sinal de destruição iminente.

1519 - O conquistador espanhol Hernan Cortes chega a Tenochtitlan. Os astecas o tratam como um convidado de honra, mas Cortez faz Montezuma II como prisioneiro. Cortez é expulso da cidade, mas Montezuma II é morto.

1520 - Cuauhtémoc torna-se o décimo imperador dos astecas.

1520 - Cortes forma uma aliança com os Tlaxcala e começa a atacar os astecas.

1521 - Cortes derrota os astecas e assume a cidade de Tenochtitlan.

1522 - Os espanhóis começam a reconstruir a cidade de Tenochtitlan. Ela se chamará Cidade do México e será a capital da Nova Espanha.


Os astecas não morreram de verdade, embora

Antes que você comece a se sentir péssimo com o fim dos astecas, aqui está uma nota final, esperançosamente, reconfortante. Os astecas não morreram de verdade. Sim, é verdade que eles foram conquistados e derrotados pelos conquistadores, e é verdade que perderam uma grande proporção de sua população para doenças, mas quase toda catástrofe horrível tem pelo menos alguns sobreviventes.

De acordo com Yahoo! Notícia, em 2017, arqueólogos no México anunciaram que encontraram os restos de uma casa onde viviam astecas da classe alta após a conquista espanhola. Os cientistas que descobriram a casa disseram que era provável que as pessoas que moravam lá fossem descendentes de primeira e segunda geração dos cidadãos de Tenochtitlan.

Os astecas também seguiram em frente. Hoje, existem 1,5 milhão de Nahua - descendentes dos astecas - vivendo em pequenas comunidades na zona rural do México. Muitos são agricultores e artesãos, e a maioria frequenta igrejas cristãs, embora sua religião tenha alguns vestígios dos antigos costumes astecas, incluindo a medicina tradicional e o ocasional frango sacrificado. Portanto, é seguro dizer que os astecas não desapareceram de verdade, eles apenas foram para algum lugar onde não havia conquistadores espanhóis ou cocoliztli. O que, em retrospecto, foi provavelmente a melhor ideia que eles já tiveram.


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