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General MacArthur retorna às Filipinas


Depois de avançar ilha por ilha no Oceano Pacífico, o general dos Estados Unidos Douglas MacArthur desembarca na ilha filipina de Leyte, cumprindo sua promessa de retornar à área da qual foi forçado a fugir em 1942.

Filho de um herói da Guerra Civil americana, MacArthur serviu como principal conselheiro militar dos EUA nas Filipinas antes da Segunda Guerra Mundial. No dia seguinte ao bombardeio de Pearl Harbor, em 7 de dezembro de 1941, o Japão iniciou a invasão das Filipinas. Depois de lutar contra grandes probabilidades para salvar sua casa adotiva da conquista japonesa, MacArthur foi forçado a abandonar a fortaleza da ilha filipina de Corregidor sob as ordens do presidente Franklin Roosevelt em março de 1942. Deixados para trás em Corregidor e na Península de Bataan estavam 90.000 soldados americanos e filipinos , que, sem comida, suprimentos e apoio, logo sucumbiria à ofensiva japonesa.

Depois de deixar Corregidor, MacArthur e sua família viajaram de barco 560 milhas para a ilha filipina de Mindanao, enfrentando minas, mar agitado e a marinha japonesa. No final da viagem de 35 horas de arrepiar os cabelos, MacArthur disse ao comandante do barco, John D. Bulkeley, "Você me tirou das garras da morte, e eu não vou esquecer isso." Em 17 de março, o general e sua família embarcaram em um B-17 Flying Fortress para o norte da Austrália. Ele então pegou outro avião e uma longa viagem de trem até Melbourne. Durante esta viagem, ele foi informado de que havia muito menos tropas aliadas na Austrália do que ele esperava. O alívio de suas forças presas nas Filipinas não aconteceria. Profundamente desapontado, ele emitiu uma declaração à imprensa na qual prometia a seus homens e ao povo das Filipinas: “Voltarei”. A promessa se tornaria seu mantra durante os próximos dois anos e meio, e ele a repetiria com frequência em aparições públicas.

Por sua valente defesa das Filipinas, MacArthur foi premiado com a Medalha de Honra do Congresso e celebrado como "O Primeiro Soldado da América". Posto no comando das forças aliadas no sudoeste do Pacífico, seu primeiro dever foi conduzir a defesa da Austrália. Enquanto isso, nas Filipinas, Bataan caiu em abril, e os 70.000 soldados americanos e filipinos ali capturados foram forçados a empreender uma marcha da morte na qual pelo menos 7.000 morreram. Então, em maio, o Corregidor se rendeu e mais 15.000 americanos e filipinos foram capturados. As Filipinas foram perdidas e o Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos não tinha planos imediatos para sua libertação.

Após a vitória dos EUA na Batalha de Midway em junho de 1942, a maioria dos recursos aliados no Pacífico foi para o almirante Chester Nimitz dos EUA, que como comandante da Frota do Pacífico planejou uma rota mais direta para o Japão do que via Filipinas. Destemido, MacArthur lançou uma grande ofensiva na Nova Guiné, obtendo uma série de vitórias com suas forças limitadas. Em setembro de 1944, ele estava pronto para lançar uma invasão às Filipinas, mas precisava do apoio da Frota do Pacífico de Nimitz. Depois de um período de indecisão sobre se invadir as Filipinas ou Formosa, o Joint Chiefs apoiou o plano de MacArthur, que logisticamente poderia ser executado antes de uma invasão Formosa.

Em 20 de outubro de 1944, algumas horas depois que suas tropas desembarcaram, MacArthur chegou à costa da ilha filipina de Leyte. Naquele dia, ele fez uma transmissão de rádio em que declarou: “Povo das Filipinas, voltei!” Em janeiro de 1945, suas forças invadiram a principal ilha filipina de Luzon. Em fevereiro, as forças japonesas em Bataan foram isoladas e o Corregidor foi capturado. Manila, a capital das Filipinas, caiu em março e, em junho, MacArthur anunciou que suas operações ofensivas em Luzon estavam encerradas; embora a resistência japonesa dispersa tenha continuado até o final da guerra, em agosto. Apenas um terço dos homens que MacArthur deixou para trás em março de 1942 sobreviveu para ver seu retorno. "Estou um pouco atrasado", disse ele, "mas finalmente chegamos."


Shore Party: A verdade por trás da famosa foto MacArthur

A raiva de Douglas MacArthur por ter sido forçado a chegar à praia em Leyte em outubro de 1944 (acima) desvaneceu quando ele viu a foto poderosa resultante.

Muitas vezes, as fotos cônicas têm suas próprias histórias - algumas reais, outras míticas.

Por mais de 76 anos, as questões giraram em torno das famosas fotos dos desembarques do general Douglas MacArthur na praia - primeiro em Leyte, depois em Luzon - enquanto as tropas americanas voltavam para libertar as Filipinas. Persistem histórias de que MacArthur, conhecedor de controvérsias ou dramas, encenou as fotos vindo à terra várias vezes até que o cinegrafista obtivesse a foto perfeita, ou que as fotos foram colocadas dias após as aterrissagens reais. Os que estavam presentes dizem que nenhuma dessas histórias repetidas é verdade. Mas o que realmente aconteceu é ainda mais estranho do que esses rumores equivocados.

O retorno de MacArthur foi o ponto alto de sua guerra. Em julho de 1941, ele foi nomeado comandante das Forças Armadas dos EUA no Extremo Oriente, incluindo todas as tropas americanas e filipinas nas Filipinas. Em março de 1942, com as forças japonesas aumentando seu domínio em torno das Filipinas, MacArthur foi obrigado a deixar as ilhas para a Austrália. Depois de chegar ao seu destino, ele prometeu libertar as Filipinas, proclamando a famosa proclamação: “Eu voltarei”.

Em abril de 1942, as unidades japonesas avançando pelas Filipinas forçaram as tropas aliadas sitiadas ali a se renderem. A partir de então, as Filipinas “constituíram o principal objeto de meu planejamento”, disse MacArthur. No final de 1944, ele estava prestes a cumprir sua promessa - até que uma batalha entre as Forças ameaçou atrapalhar seus planos.

A Marinha dos EUA queria que as forças americanas contornassem as Filipinas e invadissem Formosa (agora Taiwan). MacArthur objetou veementemente, tanto por motivos estratégicos quanto por sua crença de que os Estados Unidos tinham um dever moral para com o povo das Filipinas. A disputa chegou até o presidente Franklin D. Roosevelt, que acabou ficando do lado de MacArthur.

Finalmente, em 20 de outubro de 1944, MacArthur fez seu tão esperado retorno. Às 10h, suas tropas invadiram a costa de Leyte, uma ilha no centro das Filipinas. O combate mais pesado ocorreu na Praia Vermelha, mas no início da tarde, os homens de MacArthur haviam garantido a área. Seguro, no entanto, não significava seguro. Os atiradores japoneses permaneceram ativos enquanto as armas pequenas e os morteiros continuaram ao longo do dia. Centenas de pequenas embarcações de desembarque obstruíam as praias, mas a água era muito rasa para que embarcações maiores chegassem a terra firme.

A bordo do USS Nashville a duas milhas da costa, um inquieto MacArthur não podia esperar para colocar os pés de volta no solo filipino. Às 13h00, ele e sua equipe deixaram o cruzador para embarcar no barco de desembarque de três quilômetros até a Praia Vermelha. MacArthur pretendia pisar em terra firme, mas logo percebeu que sua embarcação era grande demais para avançar pelas profundidades rasas perto da costa. Um assessor ligou para o mestre de praia da marinha pelo rádio e pediu que uma embarcação menor fosse enviada para trazê-los. O mestre de praia, cuja palavra era lei na praia da invasão, estava muito ocupado com o caos da invasão geral para se incomodar com um general, não importa quantas estrelas ele usava. "Entre - a água está boa", ele rosnou.

A proa da nave de desembarque baixou e MacArthur e sua comitiva vadearam 50 jardas através da água na altura dos joelhos para alcançar a terra.

O major Gaetano Faillace, fotógrafo do exército designado para MacArthur, tirou fotos do general vadeando em terra. O resultado foi a imagem de um MacArthur carrancudo, mandíbula firme e olhos de aço enquanto se aproximava da praia. Mas o que pode ter parecido determinação foi, na verdade, raiva. MacArthur estava furioso. Enquanto ele chapinhava na água, ele encarou o atrevido mestre de praia, que tratou o general como ele provavelmente não tinha sido tratado desde seus dias como plebe em West Point. No entanto, quando MacArthur viu a foto, sua raiva rapidamente se dissipou. Um mestre em relações públicas, ele reconhecia uma boa foto quando a via.

Ainda assim, persistiram rumores de que MacArthur havia encenado a foto de Leyte. O correspondente da rádio CBS William J. Dunn, que estava em Red Beach naquele dia, contestou veementemente esses rumores, chamando-os de "um dos equívocos mais ridículos que surgiram da guerra". A foto foi “uma foto única” tirada poucas horas após o pouso inicial, disse Dunn, não algo repetido algum tempo depois para a foto perfeita. O biógrafo de MacArthur D. Clayton James concordou, observando que os "planos de MacArthur para o drama em Red Beach certamente não incluíam pisar em água até os joelhos".

O próximo pouso, no entanto, foi uma história diferente.

Na esperança de replicar a caminhada efetiva em terra em Leyte, MacArthur providenciou para que sua embarcação de desembarque parasse no mar em Luzon, que o fotógrafo Carl Mydans capturou nesta famosa imagem. (Carl Mydans / The Life Picture Collection / Getty Images)

Em 9 de janeiro de 1945, as tropas americanas chegaram a Luzon, a principal ilha das Filipinas, pegando os japoneses de surpresa. A oposição era leve. MacArthur assistiu aos pousos do cruzador USS Boise e às 14h - cerca de quatro horas após os pousos iniciais - ele se dirigiu para a costa.

A Navy Seabees rapidamente construiu um pequeno píer com pontões para que MacArthur e sua equipe pudessem sair do navio sem se molhar. Ao ver isso, MacArthur ordenou que seu barco se desviasse do píer para que ele pudesse vadear em águas profundas até os joelhos, como fizera em Leyte. Ele sabia disso Vida O fotógrafo da revista Carl Mydans estava na praia. Enquanto caminhava em direção à costa, MacArthur fez a mesma pose e expressão facial firme de Leyte. Mydans tirou a famosa foto que logo apareceu nas primeiras páginas dos jornais dos Estados Unidos e se tornou o que Tempo revista chamada de “um ícone de sua era”. Ninguém, disse Mydans mais tarde, apreciava mais o valor de uma imagem do que MacArthur.

Há pouca dúvida de que MacArthur escolheu evitar o cais - e os pés secos - para um efeito dramático. “Depois de passar muito tempo com MacArthur”, disse Mydans, “percebi o que estava acontecendo. Ele estava evitando os pontões. ” O biógrafo D. Clayton James escreveu que o pouso em Luzon “parece ter sido um ato deliberado de exibicionismo. Com a atenção mundial que sua caminhada Leyte pela água recebeu, aparentemente o lado Barrymore da personalidade de MacArthur não conseguiu resistir a outro grande respingo de publicidade e surfe. ”

MacArthur, por outro lado, culpou o destino. “Como estava se tornando um hábito para mim”, escreveu ele, talvez com ironia, “peguei um barco que tomava muito calado para chegar à praia e tive que entrar”. (continua após as fotos abaixo)

Editores de Vida usou as outras fotos de Maydan e # 8217 para apresentar uma visão diferente da famosa e amplamente publicada foto de Luzon, talvez como um estratagema para fazer os leitores acreditarem que estavam vendo algo diferente depois de serem descobertos. (Foto de Carl Mydans / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

(Foto de Carl Mydans / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Outras circunstâncias conspiraram para fazer parecer que MacArthur havia entrado em Luzon mais de uma vez. Embora Mydans trabalhasse para Vida, naquele dia ele era o fotógrafo da piscina, que dava a qualquer jornalista licença gratuita para usar a imagem. Em 20 de janeiro de 1945, uma versão bem recortada da foto, tornando MacArthur o ponto focal, apareceu em jornais de todos os Estados Unidos. Quando Vida publicou a foto um mês depois, os editores usaram a versão não cortada, que incluía outros vasos e figuras na periferia e até mesmo outro fotógrafo em primeiro plano. Só um telespectador mais atento perceberia que era a foto que já haviam visto nos jornais semanas antes, dando a impressão de sessões fotográficas repetidas. Vida também cercou a foto icônica com outras imagens que Mydans tirou momentos antes e depois daquela, incluindo uma foto nada lisonjeira de MacArthur sendo ajudado a descer a rampa da nave de desembarque. Tudo isso pode ter sido um estratagema da revista - tendo sido descoberto por seu próprio fotógrafo - para fazer os leitores pensarem que estavam vendo algo novo e diferente.

No final, as controvérsias sobre os desembarques de MacArthur provavelmente continuarão. “Essas são histórias que, uma vez criadas, continuarão sendo contadas”, disse Mydans, “e cada nova geração encontrará ... alguma razão para contá-la. Normalmente é com prazer. ” ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de janeiro / fevereiro de 2017 da Segunda Guerra Mundial revista. Inscreva-se aqui.


"Eu voltei!" - General MacArthur e FDR

Em 20 de outubro de 1944, o general Douglas MacArthur desembarcou na ilha Leyte, nas Filipinas, e cumpriu sua promessa de retornar. O carismático e arrojado general foi um dos mais famosos líderes militares americanos do mundo e seu retorno dramático às suas amadas Filipinas foi uma conquista culminante em sua batalha implacável para expulsar o exército japonês do sudoeste da Ásia. O Universal Newsreel capturou o momento.

Foi um momento de redenção após as perdas devastadoras que o Exército dos EUA e o general MacArthur sofreram dois anos antes. Apesar do aviso prévio dado quando os japoneses atacaram Pearl Harbor, as forças do general MacArthur nas Filipinas estavam despreparadas em 8 de dezembro, quando a Força Aérea Japonesa atacou. Eles destruíram quase 50% dos aviões de guerra americanos em Clark Field, a maioria dos quais ainda estavam no solo. Em janeiro, os japoneses levaram as forças aliadas à Península de Bataan e a situação era desesperadora. O general MacArthur foi forçado a mudar seu quartel-general para a ilha-fortaleza de Corregidor. À medida que a situação se deteriorava, o presidente Roosevelt ordenou que o general partisse para sua própria segurança. O general, sua família e auxiliares mais próximos foram forçados a fugir no meio da noite e se mudar para a Austrália. Quando o general MacArthur chegou à Austrália, ele fez sua famosa declaração:

"Eu vim e devo voltar."

O presidente Roosevelt concedeu ao general MacArthur a Medalha de Honra por sua corajosa defesa das Filipinas. Mas, na verdade, o apoio público mascarou uma profunda tensão entre o presidente e seu general mais difícil.

A Casa Branca havia pedido ao General para mudar sua declaração de "Devo Retornar" para
“Devemos Retornar”, mas o General recusou. O animus entre FDR e o general MacArthur remonta a muitos anos. Já em 1932, quando ainda era governador de Nova York, FDR disse a um conselheiro próximo que achava que Douglas MacArthur era um dos dois “homens mais perigosos da América”.

Franklin Roosevelt e Douglas MacArthur conheceram-se pela primeira vez em 1916, quando a nação se preparava para a Primeira Guerra Mundial. MacArthur era um Major do Estado-Maior do Exército e FDR era o Secretário Adjunto da Marinha. Nas três décadas seguintes, seus caminhos se cruzariam continuamente. O presidente Roosevelt disse uma vez a MacArthur “Douglas, acho que você é nosso melhor general, mas acredito que seria nosso pior político”.

O presidente Roosevelt ficou furioso quando soube pela primeira vez que a Força Aérea do Extremo Oriente dos EUA havia sido pega "no chão" quando os japoneses atacaram. Muitos historiadores militares julgaram severamente o general MacArthur por sua falta de preparação e a subsequente derrota das forças aliadas nas Filipinas. O início de 1942 foi uma época muito sombria para os Aliados, com as forças nazistas varrendo a Europa e a Rússia, a Marinha japonesa no controle da maior parte do Pacífico Ocidental e o Império Britânico sob cerco. Embora houvesse muitos motivos para culpar o general MacArthur pela rendição humilhante das forças americanas e britânicas em Corregidor e a brutal Marcha da Morte de Bataan que se seguiu, o presidente Roosevelt aplicou uma estratégia diferente. Sempre o sábio líder político, FDR entendeu que o que o público americano precisava era de um herói, não de um bode expiatório. Portanto, ele promoveu o general MacArthur a Comandante Supremo das Forças do Sudoeste do Pacífico. Nessa função, o general começou a se preparar para seu retorno às Filipinas.

Em 20 de outubro de 1944, ele cumpriu seus planos e desembarcou com o mundo inteiro assistindo. O presidente Roosevelt enviou-lhe este telegrama parabenizando-o por sua vitória.

Na verdade, o general MacArthur desembarcou enquanto a batalha ainda ocorria e contra o conselho de sua equipe sênior. Sempre ciente de seu papel como uma figura histórica, MacArthur fez seu discurso preparado com, como o primeiro-ministro Winston Churchill poderia dizer, grande vigor.

“Povo das Filipinas: eu voltei. Pela graça de Deus Todo-Poderoso, nossas forças estão novamente em solo filipino - solo consagrado no sangue de nossos dois povos. Viemos dedicados e comprometidos com a tarefa de destruir todos os vestígios de controle do inimigo sobre suas vidas diárias e de restaurar sobre uma base de força indestrutível, as liberdades de seu povo. ”

O general MacArthur conquistou uma glória cada vez maior e aceitou a rendição japonesa a bordo do USS Missouri em 2 de setembro de 1945.

A essa altura, o presidente Roosevelt já estava morto, e o presidente Harry Truman agora precisava administrar o difícil general. Douglas MacArthur tornou-se o Comandante Supremo dos Aliados no Japão. Ele ajudou a reconstruir o país e a estabelecer uma democracia funcional que representa uma das maiores histórias de sucesso da era pós-guerra. Não seria até a Guerra da Coréia que o Presidente Truman e o General MacArthur teriam seu grande confronto. Mas essa é uma história diferente.


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Sem Chick Parsons, o General MacArthur pode nunca ter feito seu famoso retorno às Filipinas

Chick Parsons precisava dormir. Ele havia hackeado selvas durante o dia e pulado por ilhas à noite por quase quatro meses. Sua missão nas Filipinas & # 8212 atribuída pelo próprio general Douglas MacArthur & # 8212 era contatar soldados que haviam fugido para as colinas quando o exército japonês derrotou os Estados Unidos em Bataan e Corregidor na primavera de 1942. Esses lutadores espalhados, tanto americanos quanto filipinos , vinha tentando se organizar em uma força de guerrilha que poderia perseguir os ocupantes nas mais de 7.000 ilhas do arquipélago filipino. Eles precisavam desesperadamente de remédios, armas, munição e equipamento de rádio, e em uma missão clandestina na primavera de 1943, Parsons os entregou.

Mais importante, ele deu um primeiro sinal de que MacArthur cumpriria o voto que ele & # 8217d emitiu após se retirar das Filipinas. O general ainda estava em seu quartel-general em Brisbane, Austrália, a 3.000 milhas de distância, mas para os homens desorganizados e famintos por informações na selva, a presença de seu enviado pessoal sussurrou: Devo Retorna. & # 8220O efeito sobre os guerrilheiros (e também sobre os civis) foi milagroso, & # 8221 Parsons escreveu em uma carta ao presidente no exílio das Filipinas, Manuel L. Quez & # 243n. & # 8220Foi comovente observar a gratidão dos homens pelos suprimentos. Mostrou que não foram abandonados, que seus esforços eram conhecidos e apreciados pelo General MacArthur & # 8212; isso lhes deu uma nova vida. & # 8221

Antes da Segunda Guerra Mundial, Parsons tinha sido o brinde da sociedade de Manila, bem-sucedido nos negócios e incomparável no campo de pólo, um americano expatriado gregário e musculoso com uma cabeleira castanha ondulada, um sorriso vitorioso e uma águia tatuada na extensão de seu peito. Agora, ele precisava de descanso e tempo para organizar a inteligência que acumulou em campo. Ele tinha dez dias para queimar antes de seu encontro com um submarino que o levaria de volta à sede da MacArthur & # 8217, então ele buscou segurança na cidade portuária de Jimenez, na ilha de Mindanao. Um de seus muitos amigos, o senador Jos & # 233 Oz & # 225miz, tinha uma mansão lá e Parsons se instalou em um quarto do segundo andar. Entre cochilos, ele começou a escrever um relatório volumoso e detalhado para MacArthur: líderes guerrilheiros & # 8217 nomes e habilidades de seus homens & # 8217s planos de saúde e moral para equipá-los para rastrear e relatar movimentos de navios japoneses onde e como construir uma base de bombardeiros.

A tarde de sábado, 26 de junho, foi tipicamente úmida, mas uma brisa vinda de Iligan Bay soprou sobre Parsons e a sala de teto alto # 8217. Ele ainda estava lá ao anoitecer quando uma das filhas do senador e # 8217 parou para avisar: Uma patrulha japonesa estava próxima. Mas houve uma série de alarmes falsos recentemente e, além disso, a casa Oz & # 225miz, como muitas outras em Jimenez, tinha sido fechada com tábuas no primeiro andar, então parecia abandonada. Parsons ficou parado.

Algum tempo depois, ele ouviu um motor em ponto morto e uma porta de veículo sendo aberta, seguida de passos na calçada abaixo. Naquela época, poucos filipinos tinham permissão para usar gasolina ou dirigir. Eles andavam a cavalo, conduziam carroças puxadas por bois ou andavam descalços. Não é assim com o exército de ocupação. & # 8220Os guerrilheiros sabiam & # 8212nós aprendemos, todos nós aprendemos & # 8212que eles sempre usaram botas, equipamento completo & # 8221 Parsons lembrou anos depois. & # 8220Então, quando você estava descendo uma trilha à noite e podia ouvir alguém vindo na outra direção, se eles estivessem usando sapatos, você sabia muito bem que eles eram japoneses. & # 8221

Os espiões de MacArthur: O Soldado, o Cantor e o Mestre dos Espiões que Desafiou os Japoneses na Segunda Guerra Mundial

Uma história emocionante de espionagem, ousadia e decepção ambientada na paisagem exótica da Manila ocupada durante a Segunda Guerra Mundial.

Ele havia pesquisado rotas de fuga assim que chegou em casa, segundo relato de seu filho Pedro. Agora, ele pulou de sua cama, colocou seus papéis em uma bolsa de ombro e olhou para baixo do canto de uma janela em seu quarto. Soldados circulavam pela casa. Quando eles começaram a bater nas tábuas que cobriam a porta da frente, ele disparou escada abaixo em direção às arcadas escuras da sala, depois em direção à cozinha nos fundos da casa, depois saiu pela porta dos fundos. Um porco caminhou e bufou nas proximidades, o focinho no chão. Parsons desceu os degraus e passou pelo poço de água. Um soldado o avistou, mas não a tempo de atirar. Tudo o que ele viu foi um homem quase nu, com cabelo e barba desgrenhados, pulando sobre um muro baixo de concreto.

Mesmo antes de sua missão em Mindanao, Chick Parsons teve uma guerra agitada: nos primeiros dias caóticos da ocupação japonesa, ele permaneceu em Manila com sua família para espionar para os americanos e manteve seu disfarce mesmo depois de ser detido e espancado e quase certamente torturado. Depois de ser libertado, ele trouxe sua família para os Estados Unidos & # 8212 e logo atendeu a uma intimação de MacArthur para voltar à guerra. Em 1944, ele estava preparando o caminho para a vitória dos Aliados & # 8217 na Batalha do Golfo de Leyte, que muitos historiadores consideram o maior combate naval da história.

& # 8220Ele é o principal organizador do movimento de resistência local, & # 8221 James Zobel, o arquivista do MacArthur Memorial Museum em Norfolk, Virginia, me disse. & # 8220Ele conhece todas as pessoas, faz com que se instalem em todos os distritos militares e os faz entender: & # 8216A menos que você siga as regras que MacArthur estabeleceu, nós & # 8217 não iremos apoiá-lo. & # 8217 Seria É difícil imaginar alguém que não seja Parsons conseguindo isso. A sede tem uma ideia de papel de como as coisas devem ser, mas ele é o cara que realmente implementa. & # 8221

E ainda assim o nome de Chick Parsons & # 8217 mal é registrado nos relatos da guerra do Pacífico. Alguns anos depois, ele colaborou com um escritor, Travis Ingham, em um livro de memórias, Rendezvous by Submarine. Embora algumas passagens mudem para a primeira pessoa, ele evitou o auto-engrandecimento. ” que o livro nunca foi lido amplamente.

Eu aprendi sobre ele pela primeira vez enquanto pesquisava a vida de outro expatriado americano preso nas Filipinas e uma intriga de guerra, Claire Phillips. Cantora e anfitriã, ela conseguiu informações com oficiais japoneses que frequentavam uma boate que montou em Manila. O diário de guerra de Phillips & # 8217, que descobri entre cerca de 2.000 documentos pertencentes a ela e seus aliados nos Arquivos Nacionais em Washington, D.C., inclui entradas enigmáticas para 30 de junho e 3 de julho de 1943: & # 8220Estará ocupado pelos próximos quatro dias. S. Wilson e Chick Parsons chegaram. Devo levar tudo até eles. & # 8221 (Parsons e Sam Wilson, um amigo americano que se tornou guerrilheiro, estavam nas proximidades da capital.) Minha pesquisa acabou levando ao meu livro MacArthur e espiões # 8217s, que se concentra em Phillips e inclui Parsons e o guerrilheiro americano John Boone em papéis coadjuvantes.

Enquanto o escrevia, comecei a rir da autoavaliação de Parsons & # 8217 & # 8212 & # 8220não de uma figura colorida & # 8221 & # 8212 e sentir que seu desejo de ser mantido fora da história era muito modesto pela metade. Os relatos de seu serviço na Segunda Guerra Mundial estão fragmentados nos relatórios que ele apresentou, registros mantidos por comandantes militares no Pacífico e documentos nos arquivos do Museu Memorial MacArthur. Esses registros, além de entrevistas com seu filho Peter e uma história oral não publicada que Parsons deu em 1981, ajudam a esclarecer uma das histórias mais vitais, ainda que sombrias, da guerra do Pacífico.

Charles Thomas Parsons Jr. nasceu em 1900 em Shelbyville, Tennessee, mas sua família mudava-se com frequência para evitar credores. Quando o jovem Charles tinha 5 anos, sua mãe o mandou para Manila para uma vida mais estável com o irmão dela, um oficial de saúde pública do governo americano. O menino recebeu o ensino fundamental falando espanhol no Colégio Santa Potenciana, escola católica fundada no século XVI. Parsons & # 8217 apelido, & # 8220Chick & # 8221 talvez tenha sido encurtado de chico, para & # 8220boy. & # 8221 Embora amou sua infância na Manila colonial, Parsons confessou mais tarde a seu filho que ele nunca superou a dor de ser mandado embora. & # 8220Isso doeu muito & # 8221 Peter Parsons me disse. & # 8220Ele me perguntou: & # 8216Você consegue imaginar como me senti? & # 8217 & # 8221

Ele voltou ao Tennessee como um adolescente e se formou na Chattanooga High School. Ele navegou de volta às Filipinas como marinheiro da marinha mercante no início dos anos 1920 e logo foi contratado como estenógrafo para o major-general Leonard Wood, um herói da Guerra Hispano-Americana (ele comandou os Rough Riders ao lado de Theodore Roosevelt), que servia como governador-geral dos Estados Unidos nas Filipinas.

Os contatos de negócios de Parsons e # 8217 se espalharam por todas as Filipinas, tornando-o inestimável para as esperanças de MacArthur de organizar guerrilheiros filipinos e americanos escondidos nas montanhas. (Guilbert Gates)

Parsons viajou por todo o país com Wood aprendeu o tagalo, a base da língua nacional, o filipino, e fez amigos e visitou lugares fora do alcance da maioria dos viajantes. Ao contrário de outros americanos, ele foi além da sociedade da elite colonial e formou amizades duradouras com os filipinos. Em 1924, ele acumulou seus contatos em um emprego como comprador de madeira em uma empresa madeireira com sede na Califórnia, viajando para fazer negócios de exportação e estendendo seu conhecimento das ilhas e seu leque de amigos. Enquanto trabalhava em Zamboanga, em Mindanao, ele conheceu Katrushka & # 8220Katsy & # 8221 Jurika, seu pai era um & # 233migr & # 233 da Áustria-Hungria que possuía uma plantação de coco e sua mãe viera da Califórnia. Chick e Katsy se casaram em 1928. Ele tinha 28 anos e ela 16.

O crash de Wall Street em 1929 condenou a madeireira, mas no ano seguinte Parsons se tornou o gerente geral da Luzon Stevedoring Co., que exportava manganês, cromo, cocos, arroz e outras commodities para vários países, incluindo o Japão. Chick e Katsy se mudaram para Manila e ele se juntou à reserva da Marinha dos EUA em 1932, recebendo uma comissão como tenente de primeiro grau. Seu círculo social incluía Jean e Douglas MacArthur, então comandante do Exército da Comunidade das Filipinas, e Mamie e o tenente-coronel Dwight David Eisenhower.

Durante 1940 e & # 821741, conforme as tensões econômicas entre os Estados Unidos e o Japão aumentaram, Parsons trabalhou para proteger as opções de exportação cada vez menores de sua empresa. Essas opções se esgotaram em 8 de dezembro de 1941 (7 de dezembro nos Estados Unidos), quando a notícia do ataque japonês a Pearl Harbor chegou a Manila. Antes do amanhecer daquele dia, o almirante Thomas C. Hart, comandante da Frota do Pacífico, convocou Parsons ao seu escritório e o jurou como oficial da ativa, designado para a inteligência naval no porto de Manila & # 8217.

Em poucas horas, os bombardeiros japoneses destruíram a maior parte da Força Aérea do Exército dos EUA estacionada nas Filipinas enquanto seus aviões ainda estavam no solo. Nos dias seguintes, surtidas japonesas choveram munições no porto. Tudo que Parsons podia fazer era cuidar dos feridos e levar os mortos. Enquanto o Japão destruía as defesas dos EUA, MacArthur ordenou que suas forças em Manila recuassem para Bataan e Corregidor na véspera de Natal. Parsons ficou para trás para supervisionar uma tripulação de esqueleto designada para afundar navios e destruir outro material para mantê-lo fora do alcance do inimigo. Em 2 de janeiro de 1942, o exército japonês marchou sobre Manila sem oposição.

Parsons recuou apenas até sua casa em Dewey Boulevard, onde queimou seus uniformes e qualquer outra evidência de que era oficial da Marinha dos Estados Unidos. Mas ele manteve sua bandeira panamenha. Por causa de sua experiência em operações marítimas e portuárias, o ministro das Relações Exteriores do Panamá o nomeou cônsul-geral honorário do país nas Filipinas. Enquanto as autoridades de ocupação ordenavam que os 4.000 americanos em Manila fossem detidos na Universidade de Santo Tomas, eles deixaram Parsons, sua esposa e seus três filhos sozinhos, acreditando que ele era um diplomata do Panamá, um país neutro.

For the next four months, speaking only Spanish in public and flashing his diplomatic credentials whenever necessary, Parsons collected strategic information, including Japanese troop strengths and the names and locations of American prisoners of war. He also began to organize friends in Manila and beyond for an eventual underground intelligence network that would range through all of Luzon, the largest and most populous Philippine island. But his time ran out  after Lt. Col. Jimmy Doolittle led a 16-plane bombing run on Tokyo on April 18. The raid left 87 people dead, most of them civilians, and 450 wounded, including 151 serious civilian injuries.

In Manila, the Japanese Army’s feared Kempeitai military police retaliated by rounding up all non-Asian men—including Parsons, diplomatic immunity be damned. They were thrown into a stone dungeon at Fort Santiago, the 350-year-old fortress within Intramuros, the colonial walled city where Chick had lived and played as a child. Prisoners there were routinely beaten with wooden bats, tortured with electric wires and waterboarded. “They pushed me around a little bit, didn’t amount to very much, but it was painful,” Parsons recalled in 1981. Chinese diplomats in an adjoining cell, he said, had it far worse—and one day “they were all marched out of the cell and. beheaded.”

Fort Santiago, the seat of Spanish power in the Philippines since 1571, became a Japanese torture center in World War II. Parsons had played nearby as a boy—and was held there as an adult. (Jes Aznar)

Under interrogation, Parsons admitted nothing. “I had done so many things,” he recalled. & # 8220. If I’d admitted to one, they might have taken me out and hung me.” After five days of grilling, Japanese guards sent him without explanation to the civilian detention center at the University of Santo Tomas. Lobbying by other diplomats got him released, and he was taken to a hospital, suffering from unspecified kidney problems—one possible consequence of taking in too much water, as waterboarding victims often do.

Still, the Japanese believed Parsons was Panama’s consul general to Manila, and they allowed him and his family to leave the Philippines in June 1942 in an exchange of diplomatic detainees. In a daring parting gesture, he and Katsy smuggled out documents they had gathered in a diaper bag they carried for their infant son, Patrick.

By the time the Parsons family reached New York on August 27, the Navy had lost track of Chick—he was listed as missing in action. But he reported for duty within days and settled in at the War Department in Washington, D.C., to write a review of his six months in occupied territory.

Late that fall, MacArthur began receiving intermittent radio messages from the guerrillas in the Philippines, declaring they were ready to fight. He had no way of assessing the communications, or even guaranteeing it wasn’t Japanese disinformation. Then the general received word from the Philippines government in exile that his old friend wasn’t missing in action. He cabled Washington: “SEND PARSONS IMMEDIATELY.”

The two were reunited in mid- January 1943 at the U.S. Southwest Pacific Area headquarters in Brisbane. In MacArthur’s office, Parsons recalled, “The first thing he asked was, ‘Would you volunteer to go back to the Philippines?’ I said, ‘Yes.’ He said, ‘You know you don’t have to. You know this is purely a voluntary deal.’” Then he added: “I do need you badly.” Parsons was assigned to the Allied Intelligence Bureau, but MacArthur broke the chain of command and dealt with him directly.

Within a month, Parsons was on a submarine bound for Mindanao. “I don’t want you to be silly about doing anything that would jeopardize your life or get you into the hands of the enemy,” MacArthur had told him before he boarded.

Over Parsons’ months of island- hopping and jungle-trekking, he did what he was told, gauging the guerrillas’ strength, establishing reliable communications and laying down MacArthur’s rules. Guerrilla leaders had been jockeying for rank and power, with some even calling themselves “general.” No more. They were now under the direct command of the U.S. Army, and there was only one general, MacArthur, and he ordered them to avoid taking the offensive against the Japanese for the time being. The guerrillas weren’t yet strong enough, and any attacks by them could bring reprisals against civilians. As he did so, Parsons managed to unite disparate Filipino Muslim guerrillas with Christian fighters in a common effort against the Japanese.

There is strong anecdotal evidence that he took a potentially lethal side trip to Manila.

That May, Japanese Prime Minister Hideki Tojo marched triumphantly through the capital’s streets on his first foreign visit of the war. As the occupation authorities pressed Filipino leaders to serve in a puppet government, they were tightening their hold on the city. It would have been brazen, to say the least, for an American spy to enter, but at least half a dozen people reported after the war that they saw Parsons in Manila that spring.

John Rocha, who was 5 at the time, recalled that a man on a bicycle stopped to give him magazines and candy. “That was Chick Parsons,” Rocha’s father told him. “Do not mention that you saw him.” A bartender at Claire Phillips’ nightclub, Mamerto Geronimo, said he met Parsons on the street, dressed as a priest. Peter Parsons once overheard his father telling a friend, “I really looked the part. I even had the beard. I looked like a Spanish priest.” A Japanese officer said he realized in retrospect that Parsons had used the same disguise to visit his friend Gen. Manuel Roxas—while the general was under surveillance.

Such a visit would have been operationally useful. Roxas was one of the most respected leaders in the Philippines, and although he eventually agreed to serve in the puppet government, he secretly passed information to the guerrillas. But Parsons also would have had a second, entirely personal motive for sneaking into Manila: his mother-in-law, Blanche Jurika. She had refused to leave with the Parsons family so she could remain close to her son Tom, who was fighting with the guerrillas on Cebu and Leyte islands. In Mamerto Geronimo’s recollection, Parsons, in his clerical disguise, was walking down a street close to the monastery where she was staying.


General MacArthur “I have returned” to the Philippines

Landing barges loaded with troops sweep toward the beaches of Leyte Island as American and Jap planes duel to the death overhead. Troops watch the drama being written in the skies as they approach the hellfire on the shore. October 1944 American troops of Troop E, 7th Cavalry Regiment, advance towards San Jose on Leyte Island, Philippine Islands. 20 October 1944.

In March 1942 the Unites States forces on the Philippines had fought a bloody but unsuccessful action against the Japanese invasion. Famously when General MacArthur had then been compelled to evacuate the islands he had declared that “I will return”. Now that US forces were again landing on the Philippines he was not going to let the occasion go without publicity.

General Valdes accompanied General MacArthur and Philippine President Osmeña onto the landing beaches:

Entered Leyte Gulf at midnight. Reached our anchorage at 7 a.m. The battleships, cruisers, and destroyers opened fire on the beaches and finished the work begun two days before ‘A Day’ by other U.S Navy units. The boys in my ship where ready at 9:45 a.m. At 10 a.m. sharp they went down the rope on the side of the ship. Their objective was Palo.

At 1 p.m. General MacArthur and members of his staff, President Osmeña, myself, General Romulo, and Captain Madrigal left the ship and proceeded on an L.C.M for Red beach. The beach was not good, the landing craft could not make the dry beach and we had to wade through the water beyond our knees.

We inspected the area, and at two instances shots were fired by Japanese snipers. General MacArthur and President Osmeña spoke in a broadcast to the U.S. We returned to the ship at 6 p.m. under a torrential rain. We transferred to the Auxiliary cruiser Blue Ridge flagship of Admiral Barbey, as the SS John Land was leaving for Hollandia

MacArthur was now able to declare “I Have Returned”. In a speech, delivered via radio message from a portable radio set at Leyte, on October 20, 1944 he sent this message:

This is the Voice of Freedom,
General MacArthur speaking.

People of the Philippines: I have returned.

By the grace of Almighty God our forces stand again on Philippine soil – soil consecrated in the blood of our two peoples. We have come, dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring, upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people.

At my side is your President, Sergio Osmena, worthy successor of that great patriot, Manuel Quezon, with members of his cabinet. The seat of your government is now therefore firmly re-established on Philippine soil.

The hour of your redemption is here. Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenges the best that is written on the pages of human history.

I now call upon your supreme effort that the enemy may know from the temper of an aroused and outraged people within that he has a force there to contend with no less violent than is the force committed from without.

Rally to me. Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike!

For future generations of your sons and daughters, strike! In the name of your sacred dead, strike!

Let no heart be faint. Let every arm be steeled. The guidance of Divine God points the way. Follow in His name to the Holy Grail of righteous victory!

The famous image of General Douglas MacArthur making his return to the Philippines.


MacArthur’s Triumphant Return To Philippines

US #1424 – MacArthur considered the Philippines his second home, having married his wife and raised his child there.

On October 20, 1944, General Douglas MacArthur fulfilled his promise to return to the Philippines.

In 1935, MacArthur was made military advisor to the Philippines, tasked with helping them create an independent army. (The Philippines had been an American colony since the Spanish-American War at the turn of the century). MacArthur established a home there with his family and retired two years later.

Item #M7393 – Grenada Carriacou sheet honor MacArthur.

In July 1941, as tensions were rising around the globe as World War II escalated, President Roosevelt federalized the Philippine army and recalled MacArthur to active duty as commander of U.S. Army Forces in the Far East.

Then the unthinkable happened. The Japanese attacked Pearl Harbor on December 7, forcing America into the war. Ten hours later, the Japanese invaded the Philippines. MacArthur and his men first retreated to the Bataan Peninsula. As the attacks continued, he moved his headquarters to Corregidor, but that too became a target of air raids and other attacks. By February 1942, the situation was bleak and President Roosevelt ordered MacArthur to leave for Australia. Forced to leave his men behind, MacArthur did as he was ordered, but promised, “I shall return.”

US #1424 – Classic First Day Cover.

While MacArthur took over the defense of Australia, 70,000 of his American and Philippine soldiers were captured on Bataan in April and embarked on a death march that took the lives of thousands of men. Corregidor surrendered the following month, adding another 15,000 Allied prisoners. The Philippines were firmly in Japanese control and the Allies had no clear plan for their liberation.

Item #20035 – MacArthur received the Medal of Honor for his service during the Philippine Campaign of 1941-42.

But MacArthur wouldn’t forget his promise. He repeated it frequently in interviews and resolved to follow through. Over the next two years, he won a string of victories in the New Guinea campaign and was ready to invade the Philippines by September 1944. However, Admiral Chester Nimitz, commander of the Pacific Fleet, had planned to strike Japan through a more direct route that wouldn’t involve the Philippines. MacArthur made his case and the Joint Chiefs agreed to invade the Philippines.

US #2838i – Leyte Gulf was the largest naval battle of the war with over 300 Allied ships and 1,500 planes against 67 Japanese ships and 300 planes.

The Allies assembled the largest landing force ever used in a Pacific campaign – more than 300 ships approached the Philippines that fall. Then, on October 20, 1944, MacArthur’s troops stormed the beach at the Philippine island of Leyte. MacArthur waded ashore hours later and declared via radio broadcast: “People of the Philippines, I have returned!”

Item #4902610 – Leyte Gulf proof card picturing Admiral William Halsey, who commanded the Third Fleet there.

The ensuing Battle for Leyte Gulf was one of the greatest naval battles in history. It marked the first appearance of Japanese kamikazes – suicide pilots who would crash planes filled with explosives into Allied warships. In spite of this, the Japanese retreated and wouldn’t launch another major offensive for the rest of the war.

MacArthur continued his drive through the Philippines, liberating his imprisoned troops in January 1945. Though he re-took the capital of the Philippines in March and considered the offensive over in June, sporadic fighting continued until the end of the war in August.


Christmas 1944: The Liberation of Leyte

The iconic photograph of General Douglas MacArthur returning to the Philippines on the beaches of Leyte Island in October 1944. (U.S. National Archives)

Published Jan 1, 2020 4:34 PM by William Thiesen

"People of the Philippines: I have returned. By the grace of Almighty God our forces stand again on Philippine soil&mdashsoil consecrated in the blood of our two peoples. We have come dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people." - General Douglas MacArthur, U.S. Army, October 20, 1944

Seventy-five years ago, on December 25, 1944, after a six-week campaign to liberate the Philippine island of Leyte, Allied forces under General Douglas Macarthur were mopping up the last vestiges of Japanese resistance. The invasion of the Philippines was one of the last major land battles of the Pacific War leading up to the surrender of Japan. By the 26 th , MacArthur announced the end of organized resistance on Leyte. It was a fitting Christmas gift to the Philippine people and MacArthur&rsquos forces would pursue the enemy back to the island nation&rsquos capital in Manila.

LST-66 (second from left) and other LSTs debarking troops and supplies on the beaches of Leyte Island, the Philippines. (U.S. Coast Guard Collection)

Coast Guard manned ships, such as LST-66, ensured a steady stream of troops, equipment and supplies to Allied offensives like the Battle for Leyte Island. At 328 feet in length, the LST (short for &ldquolanding ship, tank&rdquo) was a product of British and American engineering genius, and the Allies&rsquo desperate need for amphibious ships in the European and Pacific theaters. The largest of the Allies&rsquo purpose-built landing ships, the LST carried 2,100 tons of troops, tanks, trucks, supplies and ammunition. A crew of 110 Coast Guard officers and enlisted men called LST-66 their home.

In the fall of 1944, the Allies launched one of the most strategically important amphibious operations of the war&mdasha campaign to liberate the Philippines from Japanese occupation. In so doing, General Douglas MacArthur would redeem his pledge made in 1942, before the surrender of the islands, to return and free them. More importantly, Allied control would cut-off the Japanese homeland from vital raw materials, such as the oil reserves located in the Dutch East Indies and Malaya, and isolated Japanese military units holding out as far south as Borneo.

Japanese military leaders knew all too well the strategic importance of the Philippines. Its loss would initiate the final chapter of a retreat to the home islands that had begun in mid-1942 with the Allied &ldquoisland-hopping&rdquo campaign. To hold onto the Philippines, the Japanese military resorted to desperate measures. These included sending the last major units of the Imperial Japanese Navy on a suicide mission to destroy the Allied invasion forces and a new aviation tactic termed &ldquoKamikaze,&rdquo or &ldquoDivine Wind.&rdquo Japanese kamikaze pilots flew one-way missions to crash-dive their fighters and fighter-bombers into Allied ships.

American military leaders decided on Leyte Island as the target of their first Philippine landings. One of the largest amphibious operations of World War II, the Leyte invasion included nearly 430 amphibious vessels supported by aircraft carriers and warships of the Navy&rsquos 3 rd and 7 th fleets. On Friday, October 20, 1944, LST-66 helped land the first of the invasion&rsquos nearly 200,000 troops.

U.S. Army Air Corps employed the P-38 &ldquoLightning&rdquo pursuit fighters in the Pacific theater of operations. (Courtesy of U.S. Air Force)

At Leyte, enemy resistance met Allied forces on land, in the air, and at sea. Entrenched Japanese troops fought U.S. Army units in the jungle while kamikazes crashed into Allied ships and Japanese fleets attacked the Allied armada in world history, Allied warships repulsed Japanese naval forces leaving most of the enemy&rsquos warships damaged or destroyed.

On Sunday, November 12, LST-66 returned to Leyte to land more troops and supplies. At 8:30 a.m., the 66 ran ashore on the grey sandy beaches near the town of Dulag, opened its protective bow doors and dropped its landing ramp. The shoreline had been cleared of enemy defenses, so the LST&rsquos doors remained open for the day to deposit cargo and embark exhausted American troops from the invasion&rsquos first wave. Members of the LST&rsquos crew even had a chance to observe the anniversary of Armistice Day (now known as Veterans Day) a day late at the growing Allied military cemetery located not far from the beach. Little did these shipmates know that several of their number would soon lie in that hallowed ground.

In the afternoon, the 66 embarked men of the 75 th Joint Assault Signal Company. Prior to the initial October landings, this joint Army-Navy reconnaissance unit had been inserted on the Leyte coast to identify Japanese defenses and communicate their location back to the invasion planners. After weeks of living in the jungle on C-rations, the recon men were happy to board a friendly vessel with bunk beds and hot chow. The weary troops made their way to the relative safety of the LST&rsquos stern, out of range of enemy snipers. A lieutenant with the unit even brought aboard a cockatoo perched on his shoulder, which drew a crowd of curious 66 crewmembers.

Throughout November 12, Japanese &ldquoZero&rdquo fighter aircraft had made suicide attacks against the landing ships, so the U.S. Army Air Corps sent up P-38 fighters to protect the vessels. Fast and deadly, the fighter&rsquos manufacturer named the P-38 the &ldquoLightning,&rdquo but the Japanese called it &ldquotwo planes with one pilot&rdquo because of its unique twin-fuselage and center cockpit design. At about 5:00 p.m., with two P-38s hot on its tail, a Zero appeared from behind the mountains on Leyte. The Lightnings hit the Zero with machine gun fire, suddenly broke off their pursuit, and rocketed skyward. A 66 crew member who saw the dogfight from the forward deck, recounted:

"Over the high area forward I saw two P-38 fighters zooming straight up as if to avoid our ship from being gunned down by us. At that very instance [sic],I saw and heard this roaring Japanese kamikaze plane with the meatball markings almost 15 feet directly overhead that is forever imprinted in my brain. & quot

What happened next was a brutal shock to everyone. The wounded Zero zoomed straight for the Army and Coast Guard men gathered on the starboard side of the LST&rsquos stern. In milliseconds, the enemy fighter impacted the LST&rsquos deck, careened across the ship&rsquos aft quarterdeck, sprayed aviation fuel over everything, exploded, and obliterated men and machines. The Zero left a swath of carnage and wreckage in its wake before crashing into the water. The lieutenant and one of his men were killed instantly with another seven Army men severely wounded.

Early photo of LST-66 hero Robert Goldman in his Coast Guard uniform. Goldman will be the namesake for a new Fast Response Cutter. (Courtesy of the Goldman family)

The crash took a greater toll on the ship&rsquos crew, with four Coast Guardsmen killed and seven wounded. All that remained of the parrot were white feathers sprinkled over the twisted metal and mangled bodies strewn about the quarterdeck. In the aftermath, Pharmacist&rsquos Mate 2 nd class Robert Goldman swung into action treating the wounded and dying in spite of his own burns and shrapnel wounds. He was honored with the Bronze Star and Purple Heart medals and will be honored as a Fast Response Cutter namesake next year.

LST-66&rsquos dead were tagged for identification and sent ashore for burial in the same military cemetery that several of them had visited earlier that day. Like the fallen of LST-66, thousands of other Coast Guardsmen serving on the high seas never returned home. They made the ultimate sacrifice and remain part of the Coast Guard&rsquos long blue line of brave men and women who go in harm&rsquos way to defend the freedoms we hold dear.

William H. Thiesen is the U.S Coast Guard Atlantic Area historian.

This article appears courtesy of Coast Guard Compass and may be found in its original form here.

The opinions expressed herein are the author's and not necessarily those of The Maritime Executive.


MacArthur, Corregidor, and the Battle for the Philippines

Seventy-five years ago, the Imperial Japanese Army captured Corregidor, the tadpole-shaped island situated at the mouth of Manila Bay in the Philippines, once known as the “Gibraltar of the East.” On a recent trip to the Philippines, a friend and I took a two-hour ferry ride from Manila to the historic island, which has been preserved as a military museum.

In late December 1941, as Imperial Japan’s forces worked their way down the Bataan Peninsula, American and Filipino forces under the command of General Douglas MacArthur retreated to Corregidor, also known as “the Rock,” some two miles across the water and prepared to hold out until reinforcements arrived.

MacArthur’s initial headquarters, called “Topside,” was situated in a building on the summit of the highest hill on Corregidor. That building and several large barracks that housed American and Filipino soldiers were mercilessly bombed and strafed by the Japanese invaders, but still stand today alongside the rubble as memorials to the fierce fighting on the island. MacArthur soon had to find another location from which to direct his forces on the island and on Bataan.

“My new headquarters,” MacArthur later wrote, “was located in an arm of the Malinta Tunnel.” He later described the headquarters as “bare, glaringly lighted, and contain[ing] only the essential furniture and equipment for administrative procedure.” The tunnel, which is now a popular tourist attraction, was carved into the rock of a steep hill and contained hospital wards, ammunition magazines, and storage rooms. It also hosted the president of the Philippines, Manuel Quezon, and his family. The tunnel was 1,400 feet long and about 30 feet wide.

On Corregidor, MacArthur was fearless. During Japanese bombing raids, writes biographer Arthur Herman, MacArthur frequently stood outside in the open “impervious to the destruction around him.” He once told Quezon, who scolded him for taking such risks, that “the Japanese haven’t yet made the bomb with my name on it.”

In Washington, political and military leaders knew that there were no reinforcements on the way to the Philippines, so they ordered MacArthur — against his wishes and repeated protests — to escape from Corregidor and the Philippines and go to Australia where he could organize and lead allied forces in a campaign to retake the archipelago.

There were no reinforcements waiting in Australia either. MacArthur was furious with Washington. He believed, with justification, that Washington had deceived him. He privately criticized President Franklin Roosevelt’s “Europe first” policy. MacArthur, who famously said, “I came through and I shall return,” was determined to keep his promise to retake the Philippines.

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Meanwhile, American and Filipino forces were being slowly starved into submission on Bataan and Corregidor. Bataan fell on April 9, 1942. U.S. General Jonathan Wainwright, left in command by MacArthur, had little choice but to surrender the island. On May 6, 1942, at a house (which still stands) located on the side of a small hill near one of the island’s beaches, Wainwright surrendered his forces to Japan’s General Masaharu Homma. It was a humiliating defeat for the American army, and was made even worse by the atrocities that followed in the infamous Bataan Death March.

MacArthur eventually kept his promise, but it took three years for U.S. forces under his command to retake the Philippines. MacArthur first conceived and led a brilliant combined air-sea-land campaign in New Guinea. Then he had to battle with Washington and the Navy to get permission to invade the Philippines. At one point at the close of the New Guinea campaign, he looked to the north toward the Philippines and remarked to an aide: “They’re waiting for me there. It’s been a long time.”

Indeed, American and Filipino prisoners of war and Filipino civilians were desperately waiting for MacArthur. On October 20, 1944, MacArthur’s forces landed at Leyte Gulf, just south of Tacloban. In one of the iconic scenes of World War II, MacArthur waded ashore with aides and the new Filipino president and memorably urged Filipino citizens and guerrilla forces to rally to him against the Japanese occupier:

People of the Philippines: I have returned.

By the grace of Almighty God our forces stand again on Philippine soil – soil consecrated in the blood of our two peoples. We have come, dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring, upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people.

At my side is your president, Sergio Osmena, worthy successor of that great patriot, Manuel Quezon, with members of his cabinet. The seat of your government is now therefore firmly re-established on Philippine soil.

The hour of your redemption is here. Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenges the best that is written on the pages of human history.

I now call upon your supreme effort that the enemy may know from the temper of an aroused and outraged people within that he has a force there to contend with no less violent than is the force committed from without.

Rally to me. Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike!

For future generations of your sons and daughters, strike! In the name of your sacred dead, strike!

Let no heart be faint. Let every arm be steeled. The guidance of Divine God points the way. Follow in His name to the Holy Grail of righteous victory!

The fight to retake the Philippines was fierce and savage. Manila fell to American forces, but only after more than 100,000 Filipino civilians had been killed — most slaughtered by the Japanese. More than a thousand American soldiers and more than 16,000 Japanese soldiers died in the battle. Many more were wounded. It was urban warfare at its worst. Some of the fiercest fighting took place on high ground near where the awe-inspiring American Military Cemetery sits today, with its row after row of white crosses.

Bataan was retaken with fewer casualties than initially feared. The next target of U.S. forces was Corregidor. “The Rock,” writes Herman, “was crucial for MacArthur’s strategy.”

In late January and early February 1945, American air and naval forces pounded Corregidor. On February 16, a daring paratroop assault near the old parade ground on “Topside” was followed by a seaborne landing near the Malinta Tunnel. After 12 days of fighting, Corregidor was in American hands. Nearly all of the 6,000-man Japanese garrison were killed some of them committed suicide by attempting to blow up the Malinta Tunnel.

MacArthur returned to his “Topside” headquarters and memorably remarked: “I see that the old flag pole still stands. Have your troops hoist the colors to its peak and let no enemy ever haul them down.” He then extolled, with only slight hyperbole, the men who had originally defended Bataan and Corregidor:

Bataan, with Corregidor the citadel of its integral defense, made possible all that has happened since. History, I am sure, will record it as one of the decisive battles of the world. Its long protracted struggle enabled the Allies to gather strength. Had it not held out, Australia would have fallen, with incalculably disastrous results. Our triumphs today belong equally to that dead army. Its heroism and sacrifices have been fully acclaimed, but the great strategic results of that mighty defense are only now becoming fully apparent. It was destroyed due to its dreadful handicaps, but no army in history more fully accomplished its mission. Let no man henceforth speak of it other than as a magnificent victory.

Today, a visit to Corregidor allows you to go back in time. The bombed-out barracks and batteries are just as they were in 1945. The flagpole mentioned by MacArthur still stands across from a bombed-out building that once served as his offices on Topside. You can walk through portions of the Malinta Tunnel and view some of the side-tunnels destroyed by the Japanese. You can stand on the dock from which MacArthur departed the island. You can see the big guns situated on hilltops that made the island seem impregnable. You can, in other words, walk in the footsteps of heroes.

Francis P. Sempa is the author of Geopolitics: From the Cold War to the 21st Century e America’s Global Role: Essays and Reviews on National Security, Geopolitics and War.


General Douglas MacArthur Landing Area

The return of General Douglas MacArthur to the Philippines during our fight against the Japanese invaders was one of the major turning points in our country's history. The dwindling hope of the Filipinos were rekindled. We were able to stand up again after numerous assaults to our losing forces. To this day, we live in gratitude to General MacArthur for the big role he played in our country's fight for independence.

The landing of General MacArthur in the Philippines is one of the most significant historical events in the country. The dwindling hope of the Filipinos were rekindled when he fulfilled his promise and returned to the country with thousands of armies to help defeat the Japanese invaders.

Where can it be found?

The Landing Memorial of General Douglas MacArthur or also known as MacArthur Landing Memorial Park is located at Red Beach in Barangay Candahug, Palo, Leyte.

Why is it called Red Beach?

The &ldquored&rdquo doesn't refer to the natural color of the beach instead, it is the coast's color after being drenched in blood.

What is its history?

On October 20, 1944, General Douglas MacArthur made his promise to return to the Philippines to help the country fight against the Japanese colonizers. This was where the phrase &ldquoI shall return&rdquo came from.

To fight against the Japanese forces that had overtaken the country, General MacArthur convinced President Roosevelt and Pacific Commander Chester Nimitz to send forces to the Philippines. With the company of President Sergio Osmeña, General Carlos P. Romulo, General Sutherland, U.S Fifth Air Force, U.S Seventh Fleet under Vice Admiral Thomas C. Kinkaid and some members of the government, General MacArthur arrived at Red Beach with 225, 000 troops and 600 ships.

The largest marine battle happened in the Gulf of Leyte it was known as the Second Battle of the Philippine Sea. This marine battle was the last battle during the World War II.

This naval battle was actually a campaign consisting of four interrelated battles:

  • The Battle of Surigao Strait
  • The Battle of the Sibuyan Sea
  • The Battle of Cape Enga
  • And the Battle of Samar

What can I see at the tourist spot?

Now, it is called the Leyte Landing Memorial, measuring 4 ½ hectares in land area. The memorial consists of larger than life bronze statues (about 10 feet tall) where President Sergio Osmeña, General Carlos P. Romulo, members of the government and General Douglas MacArthur are standing in a man-made pool.

In front of the statue of General MacArthur are two plaques: at the right hand side is the plaque of &ldquoA Memorial for a Fulfilled Promise&rdquo and at the left hand side is the plaque of MacArthur&rsquos speech when he returned to the Philippines, entitled &ldquoProclamation&rdquo.

What is Gen. Douglas' Proclamation?

To the People of the Philippines:

I have returned. By the grace of the Almighty God our forces stand again on Philippine soil &mdash soil consecrated in the blood of our two peoples. We have come, dedicated and committed to the task of destroying every vestige of enemy control over your daily lives, and of restoring, upon a foundation of indestructible strength, the liberties of your people.

At my side is your President, Sergio Osmena, worthy successor of that great patriot Manuel Quezon, with members of his cabinet. The seat of your government is now therefore firmly re-established on Philippine soil.

The hour of your redemption is here. Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenges the best that is written on the pages of human history. I now call upon your supreme effort that the enemy may know from the temper of an aroused and outraged people within that he has a force there to contend with no less violent than is the force committed from without.

Rally to me. Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike. Strike at every favorable opportunity. For your homes and hearths, strike! strike! For future generations of your sons and daughters, strike! In the name of your sacred dead, strike! Let no heart be faint. Let every arm be steeled. The guidance of Divine God points the way. Follow in His Name to the Holy Grail of righteous victory!

Statues were erected at the site to commemorate the event. During the term of President Ferdinand Marcos, First Lady Imelda Marcos, who originated from the province, developed the memorial site. It was then named Imelda Park but the original name MacArthur Park was restored after the Marcoses left the country. The historic stretch of beach was turned into the MacArthur Landing Memorial Park in time for the golden jubilee of the Leyte Landing in 1994.

How to get there

From Manila, super ferry is serving a route from Manila - Cebu City. From Cebu city you can choose either Cebu Ferries or the Supercat traversing to Ormoc, from there going to Tacloban or you can take a route from Manila going straight to Tacloban City (Capital of Leyte).

From Manila, various bus companies like Philtranco and Eagle Star are providing an air-conditioned or ordinary directly to Tacloban City.

There are flights from Manila to Tacloban City by Philippine Airlines or Cebu Pacific that cost around 1,700 &ndash 2,000.


Assista o vídeo: General Douglas MacArthur Leadership Awards Ceremony (Janeiro 2022).