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O que impediu o Império Mongol de se expandir para a Europa?


O Império Mongol alcançou uma grande extensão de acordo com o mapa abaixo e líderes como Genghis Khan pareciam derrotar todos os seus inimigos consistentemente. No entanto, o império nunca se estendeu para a Europa, ou mesmo para os estados bálticos. O que os impediu de invadir e ter sucesso como os hunos, por exemplo?


Três fatores.

1) A morte de Ögedei Khan forçou as hordas que devastavam a Europa sob o comando de Subutai a se separarem e voltarem para os Kuraltai escolherem um sucessor. Interromper o ímpeto suado, e dar aos europeus tempo para se reagrupar, se recuperar, refletir e se preparar, foi o fator decisivo - também, Talabuga não era o Subutai geral.

2) A Hungria é o fim da grande estepe da Eurásia - o "mar de grama" - que sustentou a supremacia logística da Mongólia. Eles tiveram sucesso a curto prazo em buscar conquistas além desta área - geralmente devido à engenharia chinesa e islâmica, cuja cooptação foi um fator significativo para seu sucesso - mas os reveses eles fez o encontro ocorreu longe da estepe, onde reforços às dezenas de milhares poderiam ser convocados em uma ordem devastadoramente curta. O Viet e Champa em sua selva densa, os Majapitt e sua talassocracia, os mamelucos nas colinas do deserto - todos eles contavam com a geografia como grandes aliados. Assim foi com os europeus, que tiveram até um pouco de sucesso contra os mongóis.

3) Alguns europeus se adaptaram mais rápido do que outros contra seus oponentes mongóis. Os georgianos quase vencê-los, os croatas e depois os sérvios fez vencê-los (embora não de forma decisiva, e a Sérvia reconheceu a suserania dos mongóis para impedi-los de voltar) - Bela IV da Hungria, e seu neto, Ladislau IV, pegaram o que funcionou e construíram uma estratégia bem-sucedida para repelir a Horda de Ouro quando eles retornaram.

  • Inúmeros castelos de pedra em locais muito defensáveis, bem abastecidos e guarnecidos por forças treinadas e equipadas, capazes de se apoiarem mutuamente.

  • Uma estratégia de terra arrasada, negando aos exércitos invasores provisões e suprimentos.

  • As táticas de Harrying foram emprestadas dos cumanos, arqueiros a cavalo da estepe semelhantes aos mongóis que Ladislau IV derrotou antes da chegada da Horda de Ouro.

Os mongóis podiam pilhar à vontade, mas estavam constantemente sob ataque. Os húngaros recusaram-se a dar-lhes uma batalha decisiva, até que os invasores estivessem enfraquecidos e exauridos e em condições favoráveis ​​aos defensores, que conheciam as táticas de batalha da Mongólia graças à influência dos cumanos.

E o que poderia ser mais europeu do que a estratégia Fabian?


Um motivo muito importante foi a morte de Genghis Khan, o "líder máximo" em 1227. Isso fez com que seu império fosse dividido em quatro "canatos" (ver parte inferior do link), Rússia (amarelo), Oriente Médio (roxo), Ásia Central (vermelho) e China-Mongólia (verde) no mapa acima.

Nenhuma dessas entidades tinha o poder do todo. Mais especificamente, a maioria dos impérios perde "força" depois que o fundador morre porque ele é um "outlier" que nenhum dos herdeiros pode replicar. (Nos negócios, o WalMart perdeu muito ímpeto depois que o fundador Sam Walton morreu.)


A morte de Ogedei Khan em dezembro de 1241 é a razão mais atribuída para a interrupção da invasão da Europa. Batu, filho de Jochi, filho de Genghis era o comandante supremo do ataque europeu e um candidato potencial para o sucessor de Ogedei. Ele sabia que era menos favorável e provavelmente nunca seria um grande cã, então queria continuar, mas a maioria de seus generais se retirou devido à obrigação de comparecer ao Kurultai. Uma coisa a se considerar é que talvez Tsubodei tenha recebido informações de seus agentes secretos e / ou batedores de reconhecimento de que uma nova invasão na Alemanha ou Itália faria com que a maioria das nações européias restantes formassem coalizões e cruzadas contra eles.


Bem, em primeiro lugar, o império mongol se espalhou por uma vasta paisagem, mas eles o seguraram mesmo assim. Isso exige grande poder militar e um controle absoluto do terror sobre os povos da terra para manter aquela enorme quantidade de terras conquistadas naqueles dias difíceis. Isso não importaria se o Khan de Khans estivesse fazendo uma campanha contra a Europa. Não se engane, os mongóis conquistaram o tamanho da paisagem que conquistaram tanto por sua astúcia quanto por sua brutalidade. Poderíamos estar vivendo em um mundo MUITO diferente se Obedai Khan não tivesse morrido e forçado os Kurultai a escolher um novo sucessor. Subutai estava começando bem no início de sua campanha na Europa e já havia derrotado a Rússia e massacrado suas forças, por mais bravos que tenham lutado quase até o último homem.


Os lituanos impediram a propagação da Horda Dourada (e do Islã) por toda a Europa, eles libertaram a Ucrânia (Kiev) na Batalha das Águas Azuis (1362) que acelerou o declínio da esfera de influência ocidental do Império Mongol. Eles nunca foram capazes de recuperar a região depois desse ponto.


Resumidamente,

  1. O exército da Mongólia pode conquistar uma cidade, mas não pode estacionar lá de maneira adequada, porque suas tropas são menores em comparação com as terras que obtiveram.

  2. Duques e generais decentes foram chamados de volta para lutar pelo trono; Eles também estavam doentes em casa e ninguém quer ficar em uma terra estranha com culturas diferentes.


Uma conjectura é que "alemães" invadiram da Europa para o Oriente juntando-se à Horda Mongol na aniquilação total de Bagdá. Aparentemente, há muito escrito na história islâmica sobre um "ataque terrestre do Ocidente" em conjunto com os exércitos do Oriente como a razão para o extermínio de Bagdá. Meu entendimento é que os exércitos poloneses enfrentaram os mongóis "para a defesa da Europa", mas também foram aniquilados. No que diz respeito aos assentamentos, a Horda Dourada não foi além da Crimeia, onde construiu uma enorme fortificação para evitar que qualquer invasor atacasse do oeste.

Essas fortificações e o comércio de escravos que eram comuns na Crimeia duraram séculos depois disso.


1) Distância - Os mongóis só poderiam ter projetado uma quantidade relativamente pequena de energia na Europa. Sim, eles poderiam enviar uma horda de mongóis, mas seus aliados marchando da China teriam sido outro assunto, e seus compromissos com suas terras centrais restringiriam a quantidade de poder que poderiam projetar.

2) Logística - as hordas mongóis precisavam de muita grama, então as campanhas sustentadas eram difíceis. A expansão para a Europa Ocidental teria todos os tipos de problemas.

3) Estrutura Social - Os mongóis simplesmente não tinham uma forma eficaz de comandar e controlar um vasto império, e qualquer projeção seria apenas uma aventura sem suporte real. Retornar ao Leste porque um líder morre mostra a falta de uma estrutura real para governar grandes impérios. Sem uma estrutura bem definida e organizada, o império mongol estava se dividindo antes de terminar de ser criado.

4) Os mongóis não eram exatamente a força invencível que costumam ser considerados. O fator-chave na conquista mongol da China foi que a China estava dividida e havia aliados locais dispostos a trabalhar com os mongóis para conquistá-la com a ajuda dos próprios mongóis.

5) A estrutura feudal da Europa a tornou bastante resistente à conquista. Com os impérios, é fácil cortar a cabeça e o resto é usado há muito tempo para subserviência. Com uma estrutura feudal, cada pequeno senhor era independente, não estava acostumado a obedecer a seus próprios reis, e por muito tempo acostumado à rebelião.


Expansão do Império Mongol sob Ögedei

Ögedei, o terceiro filho de Genghis Khan & # 8217, assumiu o lugar de seu pai e governou o Império Mongol de 1227 CE-1241 CE. Uma de suas contribuições mais importantes para o império foi a conquista da Europa Oriental. Essas conquistas envolveram invasões da Rússia, Hungria, Volga, Bulgária, Polônia, Dalmácia e Valáquia. Ao longo de quatro anos (1237–1241), os mongóis alcançaram rapidamente a maioria das principais cidades do leste europeu, poupando apenas Novgorod e Pskov. Como resultado das invasões bem-sucedidas, muitos dos territórios conquistados se tornariam parte do Império Mongol. Essa região conquistada às vezes é chamada de Horda de Ouro.

& # 8220Coronação de Ögedei & # 8221 1229, por Rashid al-Din.

As operações foram planejadas pelo General Subutai e comandadas por Batu Khan e Kadan, ambos netos de Genghis Khan. Os mongóis haviam adquirido a pólvora chinesa, que implantaram na batalha durante a invasão da Europa com grande sucesso, na forma de bombas lançadas por catapultas. Os mongóis foram creditados por introduzir pólvora e armas associadas na Europa. Eles também eram mestres em invasões de cavalaria e guerras de cerco, que ameaçavam muitos dos principados que os mongóis esperavam capturar.


Por que o Império Mongol cessou sua expansão na Europa após a morte de Ogedei & # x27?

Título. Não faz sentido para mim que a conquista chegasse a um fim abrupto após a morte de um líder, já que a morte de Genghis Khan não interrompeu as conquistas dos mongóis.

Se bem me lembro, da história hardcore, genghis khan tinha certeza de que ogodei iria sucedê-lo. No entanto, ogodei morreu cedo de alcoolismo, e a lei mongol deveria trazer de volta os generais e decidir quem seria o próximo líder. Como ogodei não tinha sucessor competente (ou vários filhos, esqueci), a disputa pela sucessão saiu do controle.

A excelente série Wrath of the Khans pode ser encontrada no site Hardcore History aqui ou pesquisando no iTunes / seu aplicativo de podcast favorito. Ele faz um ótimo trabalho ao mergulhar fundo na disseminação do Império Mongol e nas questões de sucessão após Genghis Khan e Ögedei Khan.

Isso soa como um dos meus jogos de Crusader Kings II.

Porque Batu e o resto do Altun teve que voltar correndo para Karakorum e fazer política. Isso era mais importante para eles do que sua aventura no Ocidente.

Lembre-se de que, quando Temujin morreu, a sucessão já estava estabelecida e todos concordaram com ela. Quando Ogodai morreu, porém, de repente estava em jogo. Ele era um alcoólatra dedicado, e isso foi principalmente o que o matou. Se ele tivesse conseguido se recuperar de sua última doença (a última de uma longa sucessão delas) e viver mais cinco ou seis anos, os mongóis poderiam muito bem ter acabado na costa da França, construindo barcos para a invasão da Inglaterra.

Li um argumento fascinante de que os mongóis não teriam uma vida fácil depois da Hungria, porque não havia grandes pastagens para seus cavalos.

A máquina de guerra mongol dependia de uma grande quantidade de cavalos. Cada guerreiro mongol tinha vários remontagens que o acompanhariam na batalha e que contribuíssem para a muito alardeada mobilidade mongol; todos aqueles remontagens precisariam de grandes quantidades de pastagens para serem alimentadas e o último pedaço da estepe eurasiana terminava na Hungria. Os outros grandes povos da estepe, como os magiares, os hunos e outros, todos acabaram na Hungria e não avançaram muito mais pelo mesmo motivo (eles certamente atacaram, mas não detiveram diretamente esses territórios além da Hungria). Síria / Palestina (local da famosa derrota mongol em Ain Jalut) também foi outro caso em que os mongóis não puderam reunir as mesmas forças devido à falta de pastagens.

Agora os mongóis eram certamente adaptáveis. O sul da China era outro lugar terrível para a guerra da cavalaria, mas eles desenvolveram uma marinha e a conquistaram após cerca de 150 anos. Eles certamente poderiam ter tomado a Europa, mas teriam que se adaptar e não teria sido um passeio no parque

Tudo bem, a história dos mongóis acabou de ser vendida para mim com esta declaração & quotOs Mongóis podem muito bem ter acabado na costa da França, construindo barcos para a invasão da Inglaterra & quot.

O que eu perdi em termos de história? Existe um livro definitivo no qual devo começar se quiser ler a história dos mongóis?

Junto com isso, alguns relatos afirmam que os mongóis estavam relativamente pouco impressionados com a riqueza da Europa Oriental. Depois de conquistar os reinos da China, Ásia Central e Oriente Médio, eles estavam acostumados a um certo nível de pilhagem e tesouro que os europeus simplesmente não tinham na época. A espinha dorsal de sua política dependia de menos governança e mais impostos pesados ​​na forma de mercadorias como tributo ao Khan. Sem bens reais, sem invasão.

A mesma coisa aconteceu com a conquista dos Song, quando Mongke morreu em 1259 devido ao mau tempo, e Kublai teve que voltar correndo para ganhar a sucessão, e então ele ainda teve que passar anos consolidando seu novo poder antes de terminar o trabalho na China 20 anos depois.

Mongóis construindo barcos. Pensamento divertido.

Negativo, eles não podiam lutar na Europa porque estavam acostumados com as estepes que se estendem pela Eurásia. A Europa é muito montanhosa e arborizada.

Não gosto dessa narrativa porque dava a impressão errada de que o Império Mongol era uma entidade única capaz de trabalhar em direção a um único objetivo, em oposição a confederados de pequenos canatos brigões que passavam cada vez mais tempo lutando uns contra os outros à medida que envelheciam.

A conquista de Sung foi realizada por uma única entidade dentro desses confederados: a casa de Tului. Os canatos jochianos e chagatas não tiveram nada a ver com isso e provavelmente não forneceriam qualquer apoio, mesmo que fossem solicitados. A campanha do irmão de Kublai e # x27 - Hulagu na Mesopotâmia rendeu-lhe inimizade em vez do apoio dos canatos chagataianos e jochianos.

A única resposta simples para o motivo pelo qual os mongóis pararam no portão da Europa: política.

Especulou-se aqui que os mongóis eram na verdade mercenários contratados pelas dinastias bancárias venezianas para fornecer-lhes o controle monopolista da Rota da Seda. Se houvesse verdade nisso, a cessação para a Europa teria menos a ver com a morte de um líder e mais a ver com a "missão cumprida".

Estranhamente, em termos militares, existem apenas alguns tipos diferentes de militares. Os princípios básicos são: infantaria leve, infantaria pesada, cavalaria leve e cavalaria pesada. Cada um tem seu contador e na história o que se poderia argumentar. Portanto, para combater a cavalaria leve, você idealmente tem uma combinação de quatro coisas. Infantaria leve na forma de arqueiros, fortificações e infantaria pesada como força anti-cavalo. Então você pode se misturar a uma cavalaria leve para assediar.

Em termos modernos, pense nos bombardeiros / helicópteros leves como a cavalaria mongol, eles podem se mover rapidamente e causar extrema devastação aos despreparados. Mas eles só podem tomar e manter a terra se não houver uma força pronta para tomá-la de volta no momento em que o inimigo puder trazer um exército para desnudar.

Portanto, para derrotar uma frota moderna de bombardeiros leves, você usaria uma combinação de mísseis superfície-ar (arqueiros), fortificações e os assediaria com aviões de combate. Então você teria um punhado de infantaria leve e pesada para impedir qualquer ocupação.

Portanto, um outro fator para eles não serem mais capazes de invadir a Europa era que os europeus sabiam disso. Portanto, eles construíram fortificações altas em intervalos regulares para que seus arqueiros pudessem ferir gravemente quaisquer exércitos mongóis, além disso, com outras fortificações próximas, eles poderiam enviar cavalaria leve para perseguir os mongóis que tinham que se espalhar para buscar alimentos. Assim, os mongóis teriam um problema real em montar um cerco, pois não era algo em que eles eram muito bons, além de ficar em um lugar era difícil para uma infantaria leve que estava sendo continuamente assediada. Seus sucessos de cerco geralmente envolviam apenas perambular por uma única cidade e matá-la de fome. Isso pode valer o esforço para uma cidade de bom tamanho, mas não para um punhado de fortificações.

Portanto, embora a Europa nunca tenha reunido um exército para enfrentar os mongóis, eles rapidamente tornaram muito difícil para os mongóis voltarem e varrerem.

Eu suspeitaria que, depois que os mongóis se recompusessem, eles teriam enviado batedores e espiões para descobrir como seria difícil. Talvez eles pudessem ter continuado a se atirar aos europeus e vencer, mas isso os deixaria vulneráveis ​​a problemas no sul da China. Além disso, naquele momento, a Europa não teria parecido um prêmio tão grande.

Outra coisa interessante é que o cavaleiro é completamente inútil contra os mongóis. É aqui que os vários tipos de militares têm seus contadores. A cavalaria leve é ​​o contraponto perfeito para a cavalaria pesada. Em teoria, um único mongol poderia derrotar um número ilimitado de cavaleiros. O mongol pode simplesmente ficar fora do caminho enquanto atira flechas neles. Então, depois de um tempo, não haverá mais cavaleiros e um mongol com um braço de arco cansado. Um cavaleiro com armadura é melhor usado contra infantaria leve. Eles trovejam e derrubam os arqueiros e soldados levemente armados. O contra-ataque aos cavaleiros é a infantaria pesada com lanças longas que defendem formações de arqueiros combinadas com a hostilização da cavalaria leve.


Sucessões problemáticas

A morte de Ogedai em 1241 levou a lutas pela sucessão, um padrão para o império a partir de então. Gêngis teve quatro filhos, Jochi, Chagatai, Ogedai e Tolui. Depois que Ogedai morreu, sua viúva lutou para conseguir seu filho, Guyuk eleito cã. Guyuk, no entanto, estava fraco e morreu depois de apenas dois anos. Durante os anos seguintes, Sorkhaqtani, viúva de Tolui & # 8217s, trabalhou para manter o império unido até a eleição de Mongke Khan, filho de Tolui & # 8217s. O império continuou a se expandir na Bulgária, Europa Oriental e Iraque no oeste e no Vietnã no leste.

O irmão de Mongke, Halagu, derrotou e ocupou Bagdá. Kublai, irmão de Mongke e Halagu, fez campanha em Song, o estado do sul da China. Em 1260, após a morte de Mongke, Kublai e Ariqboke, outro irmão, ambos alegaram ser o Grande Khan. Seguiu-se uma guerra pela sucessão, que Kublai acabou vencendo em 1264. Nessa época, o grande Império Mongol estava se enfraquecendo.


A influência do Império Mongol

Durante os séculos XIII e XIV, o comércio floresceu sob o domínio de homens que se originaram como bárbaros nômades tribais. Sua união deu início a um aumento da prosperidade econômica e respeito aos comerciantes. Eles influenciaram muitos territórios abrangendo vários terrenos. O Império Mongol criou uma rede de comércio sem precedentes em toda a Eurásia e influenciou positivamente as economias das áreas que conquistou.

A ascensão do Império Mongol cresceu com uma época de destruição e desordem na Eurásia. Enquanto eles começaram a se unir, os bárbaros nômades das estepes trataram as populações locais de forma brutal, pilhando e queimando cidades. Sa'di, um poeta persa que viveu nessa época, escreveu: “Depois da invasão dos mongóis, o mundo parecia tão emaranhado quanto o cabelo de um etíope. Os homens eram como lobos. ” Mas esse período de destruição também pode ser rotulado como expansão territorial organizada. Destruir cidades ou populações que se recusaram a se render foi “uma das táticas mais bem-sucedidas empregadas pelos mongóis” porque mostrou força inabalável, bem como misericórdia e clemência para aqueles que optaram por permitir a conquista mongol. Além disso, "além das táticas de intimidação, a rápida expansão do Império foi facilitada pela resistência militar (especialmente durante invernos extremamente frios), habilidade militar, meritocracia e disciplina".

Genghis Khan foi um homem que uniu as tribos nômades do planalto mongol e continuou a conquistar grandes porções da Ásia central e da China, criando o mais extenso império terrestre até então. Ele organizou seus homens e desenvolveu novas estratégias militares complexas, como guerra de cerco, retirada de finta e uma extensa cavalaria. Os mongóis também capturaram engenheiros chineses e construíram máquinas de cerco que ajudaram em ataques que exigiam a passagem através das muralhas ou fortificações da cidade. Seus métodos de ganhar território eram eficazes e humanos apenas em relação ao seu próprio exército. A administração mongol estabeleceu um sistema de distribuição de suprimentos que permitia a cada seção durar até o fim de suas conquistas. A historiadora Mary Hull escreve:

. . . Eles eram uma visão formidável. Cada tumen [uma unidade do exército de 10.000 soldados] foi equipado com cavalos de carga que caminhavam atrás das fileiras carregando equipamentos e armas adicionais. Na retaguarda do exército, por trás do cerco de motores e reservas, estava a principal caravana de camelos e vagões carregados de suprimentos e equipamentos. Barracas totalmente montadas, yurts móveis, também eram transportadas em carroças. Seguindo as carroças vinham os rebanhos de ovelhas e cabras que forneciam alimento e leite para o exército.

A organização dos mongóis quando eles começaram a formar um dos maiores impérios terrestres da história foi caracterizada pela ferocidade e pela utilização de táticas militares inovadoras.

Enquanto os mongóis conquistavam o povo, eles assumiram o controle da Rota da Seda e a transformaram em uma rota comercial unificada de difusão e assimilação cultural. Os mongóis “valorizaram suas relações comerciais e comerciais com as economias vizinhas” e criaram o primeiro império que unificou a maioria da Eurásia. Sua presença na China foi particularmente influente, pois chocou a cultura dos chineses e seus costumes tradicionais. Na China, os mercadores estavam na base da hierarquia chinesa, mas quando os mongóis assumiram o controle, os mercadores foram considerados muito bem. Os mongóis também se livraram da “tributação confiscatória” que os mercadores tiveram que enfrentar ao longo de muitas dinastias chinesas. Outra mudança feita pelos mongóis foi a criação de associações mercantis, chamadas Ortoghs. Isso permitiu que os comerciantes "juntassem seus recursos para sustentar uma única caravana", perdas, riscos e lucros seriam compartilhados entre todos os comerciantes envolvidos e "nenhum comerciante seria colocado fora do mercado". Os mercadores envolvidos em um Ortogh também se qualificavam para empréstimos fornecidos pelos mongóis. Durante a dinastia Yuan, os mongóis também aumentaram a quantidade de papel-moeda em circulação e garantiram o valor desse papel-moeda em metais preciosos.

Todas essas mudanças e melhorias não apenas facilitaram o comércio, mas também criaram tanta prosperidade econômica e paz que os historiadores agora consideram a Pax Mongólia. John Masson Smith Jr., professor da University of California, Berkeley, escreveu um ensaio intitulado "The Mongols and the Silk Road", que estava repleto de exemplos dos tempos prósperos da Pax Mongolica e das trocas culturais que ocorreram em toda a Rota da Seda . Ele escreveu:

Tecelões chineses foram enviados a Samarcanda para colaborar com os tecelões muçulmanos locais, e tecelões muçulmanos especialistas em tecido de ouro foram trazidos para a China. Os mongóis ricos investiam nessas empresas e na venda de seus produtos, formando associações comerciais (ortaqs) com comerciantes com experiência em transporte pela Rota da Seda. . . Esses mongóis também podiam providenciar para que seus parceiros mercantes usassem as instalações do inhame para obter provisões, animais frescos e alojamento seguro para suas caravanas. No século, aproximadamente, do domínio mongol na Eurásia, a Rota da Seda floresceu como nunca antes.

Junto com as coisas boas que surgiram na Rota da Seda, estavam as ruins. Inadvertidamente, os mongóis também foram a fonte de uma nova onda de epidemias que varreu grande parte da Europa no século XIV. A Peste Negra se originou na Ásia e se espalhou pela Rota da Seda para a Europa, onde devastou a população e causou dificuldades econômicas. Isso mostra a rede forte e complexa que os mongóis criaram entre a Ásia e a Europa.

Os territórios que os mongóis conquistaram e adicionaram ao seu império variaram drasticamente, mas isso não impediu os mongóis de ganhar o controle e implementar seu governo. A área mais fundamental que os mongóis conquistaram foi a China durante a Dinastia Song. Kublai Khan procurou conquistar a China e derrotar a Dinastia Song por três motivos. Primeiro, as terras do sul da China eram muito mais aráveis ​​do que as do norte, que já estavam sob controle mongol. Kublai Khan pretendia conquistar este território para aumentar a produção de alimentos do império. Um segundo motivo era que os portos costeiros da China & # 8217 eram muito valiosos. Eles aumentariam o comércio exterior do império e aumentariam a riqueza do império. Kublai Khan também temia revoltas militares dos Song caso não ganhasse o controle delas. Os mongóis deixaram o sistema administrativo do mesmo jeito, mas fizeram algumas mudanças dentro do império. Por exemplo, Kublai Khan estabeleceu um sistema de serviço postal que criou um movimento eficiente de informações e forneceu áreas de descanso para viajantes e comerciantes. Eles também construíram muitas estradas, que foram usadas principalmente para "facilitar o governo mongóis & # 8217 sobre a China".

Outra área que os mongóis conquistaram e influenciaram foi o Irã dos dias modernos. O historiador George Lane escreve: “O estabelecimento da dinastia Il-Khanate no Irã em meados do século XIII nega todos os mitos e contos da barbárie mongol irredimível e seu governo como uma mancha na história de uma civilização antiga & # 8217.” Ele também discute como essa época foi "um período de renascimento cultural iraniano". As mudanças positivas que os mongóis trouxeram para as áreas sobre as quais ganharam o controle são numerosas. Na Pérsia, sob os mongóis, os comerciantes receberam maiores incentivos fiscais e benefícios em um esforço para "promover o comércio". Isso mostra como os mongóis se esforçaram para "fornecer assistência adicional aos comerciantes". Mais ao norte, a capital da Horda de Ouro, Sarai, prosperou e prosperou sob o domínio mongol. O famoso explorador Ibn Battuta escreveu: “A cidade de al-Sara [Sarai] é uma das melhores cidades, de tamanho ilimitado. . . sufocado com a multidão de seus habitantes, e possuindo bons bazares e ruas largas. ” Esses exemplos enfatizam as conquistas do Império Mongol e sua capacidade de acompanhar a expansão territorial com prosperidade econômica.

Durante os séculos XIII e XIV, houve uma época de redes avançadas e comércio próspero em toda a Eurásia, muito do qual foi facilitado pelo Império Mongol. Os mongóis não eram apenas religiosamente tolerantes, mas também eram capazes de aceitar as diferenças de outras culturas e assimilá-las com as suas. Como Genghis Khan, o Grande Khan, disse: "Tenha uma só mente e uma só fé, para que possa vencer seus inimigos e levar uma vida longa e feliz."

Sara Gannon é caloura no colégio Clayton A. Bouton e editora de poesia da Blackbird Review. Ela gosta de escrever academicamente para a escola e de forma criativa em seu tempo livre.


Império Mongol: Chormaquan e a Conquista Mongol do Oriente Médio

Era 1246, e um monge franciscano chamado John de Plano Carpini, o enviado papal à corte mongol em Karakorum, ouvia atentamente alguns padres russos na coroação de Güyük Khan. A mente de Carpini absorveu todos os detalhes enquanto os sacerdotes russos falavam das conquistas passadas dos mongóis e # 8217, recitando os nomes e localizações dos generais mongóis. E quando terminaram de falar, Carpini realizou uma coisa incrível. Ele reuniu mais inteligência do que toda a cristandade jamais soubera sobre esses misteriosos e aterrorizantes cavaleiros do leste.

Dos sacerdotes russos, ele soube de um general em particular chamado Chormaqan que havia se movido contra os países do Oriente Médio, derrotando não apenas homens, mas também monstros genuínos. Carpini escreveu mais tarde que quando Chormaqan estava cruzando um deserto, ele encontrou certos monstros, então nos disseram uma certa verdade, que tinha uma forma humana, mas apenas um braço com uma mão, no meio do peito, e um pé, e os dois dispararam com um arco e correram a uma velocidade tal que os cavalos não conseguiam manter o seu rasto, pois corriam saltando sobre um dos pés e, quando se cansavam com este método de avanço, deu-se bem nas rodas de carroça girando com as mãos e os pés. Quando isso os exauriu, eles correram novamente como antes. & # 8217 Os sacerdotes russos também disseram a Carpini que, após derrotá-los, Chormaqan enviou vários monstros a Karakorum como enviados para pedir paz.

Os monstros podem ter sido um mito, mas o general mongol da história realmente existia. Chormaqan Noyan alcançou pouca fama que seus colegas, como Subedei, Muqali e Bayan, ganharam. Mas não é por falta de realização. A maioria das possessões do império mongol & # 8217s no Oriente Médio foi adquirida no decorrer da campanha de 10 anos de Chormaqan & # 8217s, mas a maioria dos historiadores das conquistas mongóis tendem a concentrar sua atenção nas invasões da China e da Europa.

A primeira menção de Chormaqan foi durante a invasão mongol do império Khwarazmian em 1219-1221. Em um ponto em 1221, os filhos de Genghis Khan & # 8217s, Jochi, Chaghatai e Ogedei, depois de saquear a cidade de Urgench, não separaram uma parte do saque para seu pai. Isso irritou muito o grande cã. Enquanto seus filhos se sentavam timidamente diante do grande líder mongol, ele os repreendia por sua avareza e desobediência. Poucos ousaram falar abertamente com Genghis Khan durante seus momentos de raiva, mas três portadores da aljava do Keshik, ou guarda-costas imperial, interveio. Os três membros, Qongqai, Qongtaqar e Chormaqan, fizeram uma petição a Genghis Khan, dizendo: & # 8216Como os falcões cinzentos que acabaram de começar a treinar, os filhos mal estão aprendendo a travar uma campanha militar e, nesse momento, você os repreende. uma forma, incessantemente, desanimando os filhos. Porque? Tememos que os filhos, com medo, percam o ânimo & # 8217.

Essa demonstração de coragem e sabedoria impressionou o grande cã. Embora Chormaqan e seus companheiros guardas tenham conseguido uma trégua para os três príncipes, eles também buscaram algo para si. Eles pediram que Genghis Khan os permitisse liderar um ataque a Bagdá, que ficava fora do reino mongol naquela época. Genghis Khan considerou brevemente e então concedeu a Chormaqan a promoção para liderar a campanha, enquanto Qongqai e Qongtaqar permaneceriam no Keshik.

Chormaqan Noyan, membro da tribo sunita dos mongóis, tornou-se general. Ainda assim, seu exército esperaria nove anos antes de finalmente partir. Vários fatores adiaram a campanha. O primeiro problema a ser resolvido era outra guerra e um vassalo recalcitrante. A guerra estourou depois que Inaljuq, o governador khwarazmiano de Otrar, massacrou uma caravana comercial protegida mongol e matou enviados mongóis quando eles exigiram compensação pelo ultraje. Genghis Khan, que já estava em campanha contra o reino de Jurchen, no norte da China, rapidamente montou outro exército para mover-se contra seu novo oponente. No entanto, Iluqu Burkhan, governante do reino Tangut de Hsi Hsia, desobedeceu à ordem do grande cã de enviar tropas para a campanha khwarazmiana e seu embaixador ousou dizer, & # 8216Se as forças de Genghis Khan & # 8217s forem incapazes de subjugar os outros, por que ele foi tão longe a ponto de se tornar cã? & # 8217 Com a luta ainda em curso na China, Genghis Khan não pôde dispensar os homens para subjugar Tangut. Rather than to let the Khwarazmians go unpunished, Genghis Khan invaded their land and set aside his plans to deal with his rebellious vassal for a later date.

After destroying the Khwarazmian empire, Genghis Khan was free to move against Hsi Hsia in 1226. The Mongol armies quickly laid the kingdom to waste, but before the capital city of Ninghsia, the Mongol war machine stalled and a lengthy siege began. Genghis Khan personally led the campaign, but while hunting, the old warrior’s horse was startled and threw him from the saddle. Though seemingly uninjured at first, Genghis Khan slowly grew weaker and weaker, probably from internal injuries. He died in 1227, while the siege of Ninghsia was still going on. His last order was for the king of Hsi Hsia and the population of Ninghsia to be slaughtered. Ultimately the city fell and his last request was carried out. It is not certain if Chormaqan was present during this campaign, but with Genghis Khan’s death, no Mongol general could begin a new campaign until they had elected a new khan at the imperial capital of Karakorum. Genghis Khan’s chosen successor, Ogedei, one of his four principal sons, was not enthroned until 1229. It was not until 1230, when Sultan Jalal al-Din, an old nemesis of the Mongols, returned to revive Khwarazmian power in Persia, that Chormaqan finally got his marching orders.

Jalal al-Din had defeated Mongol forces on several occasions during the war of 1219-1221. After suffering a defeat by an army personally led by Genghis Khan, however, Jalal al-Din was forced to flee. In 1226, however, he returned to Persia to revive the empire lost by his father, Muhammad ‘Ala al-Din II. The Mongol forces sent against him in 1227 were defeated at Dameghan. Another army that marched against Jalal al-Din scored a pyrrhic victory in the vicinity of Isfahan, but was unable to follow up that success.

Believing himself to be safe from further Mongol threat, Jalal al-Din tried to carve a new kingdom out of Iraq al-Jami and the Transcaucasia region. However, in Rum, now part of Turkey, he was defeated by Sultan Ashraf of Aleppo and the Seljuk Sultan ‘Ala al-Din of Rum. An envoy of the Ismaili Assassins of Persia came to Bukhara, where Chormaqan was stationed, and informed him of that setback, which revealed Jalal al-Din’s weakness. With this information in hand and Ogedei’s consent to launch a campaign at last, Chormaqan left Bukhara at the head of 30 to 50,000 Mongol soldiers. Many of his lieutenants were commanders who had fought against Jalal al-Din in 1227 and 1228.

The Mongol army mainly consisted of lightly armored but heavily armed horse-archers. The majority of the officers were ethnic Mongols, however, many of the rank and file were various Turkic nomads who had become Mongol vassals. In addition to the light cavalry, there was a contingent of heavy cavalrymen who carried lances as well as the composite bow favored by the Mongols. With a range of almost 300 yards, the composite bow allowed the Mongols to fight a battle of concentrated firepower, rather than a whirling melee of blades. Furthermore, each Mongol trooper had a string of three to five horses that were trained to live off the land rather than fodder or grain. This allowed the Mongols to maintain their seemingly indefatigable mobility. When one horse became weary, the trooper simply switched horses.

Chormaqan did not immediately set out against Jalal al-Din. Instead, he occupied Persia and Khurasan, two long-standing bases of Khwarazmian support. Crossing the Amu Darya River in 1230 and entering Kurasan without encountering any opposition, Chormaqan passed through it quickly. He left a sizable contingent behind under the command of Dayir Noyan, who had further instructions to invade western Afghanistan. Chormaqan and the majority of his army then entered the northern section of Persia known as Mazandaran in the autumn of 1230. In doing so, he avoided the mountainous area south of the Caspian Sea. That region was controlled by the Ismailis, Shi’ite Muslims known in the West as Assassins. In providing Chormaqan with intelligence on Jalal al-Din’s location, they purchased a respite from the Mongol advance.

Upon reaching the city of Rai, Chormaqan made his winter camp there and dispatched his armies to pacify the rest of northern Persia. In 1231, he led his army southward and quickly captured the cities of Qum and Hamadan. From there, he sent armies into the regions of Fars and Kirman, whose rulers quickly submitted, preferring to pay tribute to their Mongol overlords rather than to see their states ravaged. Meanwhile further east, Dayir steadily achieved his goals in capturing Kabul, Ghaznin, and Zawulistan.

At that point, only one major stronghold in Persia, remained outside of Mongol control. This was Isfahan, where Jalal al-Din once turned over 400 Mongol prisoners to the populace to be tortured and executed. After Chormaqan discovered that it could not be quickly taken, he left a strong contingent to lay siege to it. With that obstacle neutralized, he then renewed his advance westward.

The conquest of Persia was achieved without the interference of its would-be defender. Jalal al-Din, although a great warrior, was more of a freebooter than a king. Once the Mongols invaded Persia, he tried to strike alliances with many of his former enemies. He sent emissaries to Caliph al-Nasir in Baghdad, to the Ayyubid sultan Ashraf in Aleppo, and to the Seljuk Turk sultan, ‘Ala al-Din. ‘If I am removed, you cannot resist them,’ he wrote in desperation. ‘I am to you as the Wall of Alexander. Let each one of you send a detachment with a standard to support me, and when the news of our accord and agreement reaches them, their teeth will be blunted and our army in good heart’.

Neither of the sultans nor the caliph were swayed by those words. Jalal al-Din had angered too many people during his reign. The enmity between the Abbasid caliphs and the Khwarazmian sultans harkened back to the reign of Jalal al-Din’s father. There were even rumors that the caliph himself had written to Genghis Khan, asking for assistance against the Khwarazmian Empire. As for Sultan Ashraf and Sultan ‘Ala al-Din, they had recently defeated Jalal al-Din after he had encroached upon their territories. They were eager to see him removed.

With the Mongols already in control of Persia, Jalal al-Din was isolated in Transcaucasia, whose citizens neither loved nor respected him. What he controlled was strictly through brute force, yet for all of his braggadocio and prowess, Jalal al-Din was terrified of the approaching Mongols. When he received a Mongol envoy and learned of Chormaqan’s strength, he promptly executed the ambassador for fear that his men would learn how outnumbered they were.

At no point did Jalal al-Din seek a battle with the Mongols once their army crossed the Amu Darya, but that did not discourage Chormaqan. Since the sultan would not come to meet him, he sent a force to pursue the sultan, while the rest of his army subjugated Persia.

Jalal al-Din wintered in 1230 in the lush pastures of the Mughan plain. He did not expect the Mongols, who wintered at Rai, to advance against him. He quickly learned his mistake when he received reports that Mongol forces were seen near Zinjan, a mere hundred miles from his camp. Once they reached the city of Sarab, Jalal al-Din decided to retreat further north. Only five days later, the Mongols reached his new camp and attacked, but the frantic Jalal al-Din managed to elude his pursuers. When his men returned to his headquarters to report the Khwarazmian sultan’s narrow escape, Chormaquan was furious. According to the historian Juvaini, Chormaqan asked his officers, ‘At the very moment when such an enemy had lost his strength and the veils of concealment had fallen from him, how could they then give him respite and slacken the search?’

After that, Chormaqan assigned one of his lieutenants, Taimas, with the specific mission of hunting down Jalal al-Din. In 1231, Taimas led his forces into the Mughan plain and then into Arran. Jalal al-Din tried to elude his pursuers by fleeing north towards Shirvan and then southward towards Azerbaijan. Taimas did not recklessly pursue his quarry, but took the time to establish Mongol domination in parts of Arran. Thus Jalal al-Din’s kingdom shrank further and another base of support, the vital pastures of the Mughan Plain, were cut off to the sultan. Jalal al-Din fled to the city of Ganjak but again that provided only a short respite. When Taimas’ soldiers approached, the sultan fled through Kurdistan to the city of Akhlat. There he was able to throw his pursuers off his trail, but instead of withdrawing, Taimas advanced north to Manzikert. Jalal al-Din took the opportunity to lead the remainder of his forces to Amid, where he tried to forge another alliance. As with all of his previous diplomatic overtures, he failed.

It was now winter and Jalal al-Din did not believe that the Mongols would continue their hunt until spring. Thus he dispersed his primarily mounted army, so that the available pasturage could accommodate its horses. He also sent out subordinates to report on the Mongols’ whereabouts and relaxed considerably when they reported that the Mongols had returned to Iraq and Persia. Later, when he heard that Mongol troopers were sighted within the vicinity, he dismissed it as merely a rumor. ne night, while Jalal al-Din’s camp was recovering from an evening of debauchery, Taimas’ forces struck. Again Jalal al-Din managed to escape amid the confusion, this time only because the Mongols saw one of his commanders, Orkhon, riding away with the sultan’s banner, and mistook him for Jalal-al-Din himself. That oversight was quickly rectified as another force pursued Jalal al-Din into the Sufaye Mountains. They lost the Khwarazmian sultan, but he did not escape unscathed. While he rode alone, Kurdish brigands slew him for his clothing in the winter of 1231.

Meanwhile, the Mongols did not cease in their attacks on the remaining Khwarazmian forces. The Mongol contingent that had followed Jalal al-Din raided the environs of Akhlat and Erjish. Other units departed southward towards Mardin, Nusaybin, and Khabur. Others even descended upon Irbil before returning to Persia.

While Taimas hunted the Khwarazmian sultan, Chormaqan continued to expand Mongol control into the region. In 1231, he sent an army against the city of Maragha on the eastern side of Lake Urmiya. It resisted and suffered a similar fate to that meted out to other cities that did so-once it fell, its inhabitants were massacred.

Isfahan remained the only Persian city holding out against the Mongols, but it was isolated. Meanwhile, Chormaqan had achieved several goals by sending Taimas to pursue the elusive Jalal al-Din. Keeping the sultan on the move prevented him from rallying support. Second, Taimas established Mongol domination in some of the regions he passed through, preventing Jalal al-Din from circling back and reducing his territory with each passing day. Taimas’ pursuit also disrupted other regions through which he rode, not taking the time to conquer them, but leaving them more susceptible to later Mongol attacks.

With Jalal al-Din removed and Persia firmly under Mongol control, Chormaqan moved the army into the Mughan plain in 1233. After resting his forces for a year and allowing the herds that accompanied the Mongol armies to regain their strength, he renewed his offensive. In the winter of 1234, Chormaqan led his army across the Araxes River into Arran toward Ganjak. Despite a valiant resistance, Ganjak’s walls were breached by catapult and battering ram in 1235.

At the same time, another Mongol army laid siege to Irbil. Although the city fell to the Mongols and much of its populace was massacred, the citadel continued to hold out. The Mongols eventually withdrew after the citizens of Irbil agreed to send a yearly tribute to the court of the khan.

Chormaqan then gathered his commanders in a quriltai or council to discuss the rest of the campaign in Armenia and Georgia. After they established specific targets, Chormaqan divided his army into several columns. Thus the Armenian and Georgian forces would not be able to concentrate their forces, as it would leave other regions vulnerable to the Mongol flying columns. Rather than launch his renewed campaign immediately, Chormaqan waited until 1238, when the forces of Batu and Subedei were also active to the north in the Kipchak steppe against nomadic tribes and the Russian principalities.

Once the appointed time of invasion arrived, five separate columns, consisting of three major corps and two smaller divisions, moved out. One column, led by Mular, struck into the Kura River valley. Chormaqan led his army into Armenia, while the third major column invaded Georgia under the command of Chaghatai Noyan. The two smaller contingents, led by Jula and Yissaur, rode into regions of Arran and eastern Armenia.

In 1238, Chaghatai Noyan and his lieutenant, Toghta Noyan, captured Lorhe whose ruler, Shahanshah, fled with his family before the Mongols arrived, leaving the rich city to its fate. Toghta then led a division against Gaian, ruled by Prince Avak. Gaian was a fortress of considerable strength. Toghta ruled out a direct assault and had his men construct a wall around it, while opening negotiations with the prince. Surprisingly, when supplies ran short in the castle, the Mongols displayed clemency and allowed many of the besieged to leave unharmed. Eventually Avak surrendered and was sent to Chormaqan’s headquarters, then located on the northwestern shore of Lake Sevan.

Toghta Noyan then reunited with his superior, Chaghatai Noyan. Together they proceeded to capture Dumanise and Shamshvilde before moving against Tiflis, the capital of Georgia. Tiflis’ fortifications had been razed by Jalal al-Din several years earlier and the city was still indefensible. Upon the Mongols’ approach Georgia’s ruler, Queen Rusudan, fled to the west, leaving an individual named Goj in charge with orders that ‘if the enemy appeared, to set fire to Tiflis, except the palace and the quarter called Isann.’ Goj, however, panicked and burned the entire city. As Chaghatai’s forces moved up the Kura River more and more Georgian nobles asked Rusudan’s permission to submit. The queen, though safe in the fortress of Kutaise, granted it, preferring to spare her subjects from further devastation.

While he completed his conquest of Georgia, Chormaqan received Prince Avak at his camp by Lake Sevan and accepted his surrender on the condition that he provide tribute and also participate in the campaign against his countrymen. Avak immediately agreed, since to refuse would surely have meant execution. In 1239 Chormaqan, accompanied by Avak, marched southward towards the Armenian capital, Ani.

Before the army arrived, Chormaqan sent envoys ahead to demand the city’s surrender. The city elders, however, pleaded that they could not surrender the city without the permission of their ruler, Shahanshah, who was already in flight after the sack of Lorhe. Days passed as they awaited word from their ruler and the populace grew increasingly agitated. It was not long before a mob seized the envoys and killed them-an unforgivable offense according to Mongol custom. The city’s fate was now sealed.

Chormaqan ordered the assault to begin. Using concentrated fire from numerous catapults, the walls were breached. Even after the city surrendered, the citizens were divided and then massacred.

The neighboring city of Kars quickly sent its submission to Chormaqan after hearing the fate of Ani. Chormaqan, however, was in no mood for clemency, ordering an assault that quickly captured the city. Chormaqan had no intention of laying waste the entire country, however. Once the conquest was complete, he issued orders to the people to return to their homes and live in peace.

While Chormaqan subdued Armenia north of the Araxes River, Mular invaded central Armenia. In 1239 his forces invaded the district of Shamkor, the realm of Prince Vahram. Prince Vahram had an opportunity to stop Mular’s vanguard, but he did nothing and waited in his fortress.

Upon arriving at Shamkor, Mular found his path blocked by a deep ditch that surrounded the city. He ordered his men to fill it with fascines. When the defenders burned them, Mular directed his men to fill their deels, or the long Mongol robes, with dirt and empty them into the ditch. In that manner, the ditch was filled and the Mongols soon breached the walls. The population of Shamkor paid for its valiant resistance by being massacred.

From Shamkor, Mular stormed and seized Prince Vahram’s other strongholds one by one-Tuerakan, Ergevank, Tavush, Kac’apet, Kavazin, Gag, and Mac’naberd all were taken by storm. Ghataghan, Mular’s lieutenant captured Gardman, Charek, Kedabek, and Varsanshod. With the complete subjugation of his kingdom, Prince Vahram had no option but to submit to the Mongols in 1239.

One of the smaller forces, led by Chormaqan’s brother Jula, invaded the Karabagh region. After ravaging the countryside, he seized Khatchen in 1238. After a putting up a spirited defense at Hohanaberd, the city’s ruler, Hasan Jalal, submitted to Jula. The Mongol general, apparently impressed by Hasan Jalal’s defense, accepted the surrender and in turn increased his territory. From that point, Hasan Jelal’s was spared from further attacks, under the conditions that he paid tribute and took part in other campaigns in western Asia alongside the Mongols.

The fifth and final corps of the Mongol army, led by Yissaur Noyan, surrounded Hrashkaberd, ruled by Prince Ulikum Orbelean, in 1238. Yissaur soon realized that he would not be able to take the city by force and resorted to diplomacy. Sending emissaries to Orbelean, Yissaur presented two clear options-surrender or starve. Prince Orbelean accepted the surrender terms and was rewarded with many gifts and appointment as a general in the Mongol forces.

By 1240, Chormaqan had completed the conquest of Transcaucasia. These lands would later be the basis of the later Mongol Il-Khanate. Although the Mongols massacred many cities, they also accepted the surrender of several princes. These would later join the Mongols in future campaigns against neighboring Muslim powers, such as the caliphate in Baghdad, the Seljuk Turks, and the many Ayyubid principalities in Syria.

Chormaqan did not overrun the kingdoms he invaded with an irresistible wave of barbarians, but through the slow, steady reduction of resistance. In Transcaucasia, the Mongols never met their opponents in open combat, but faced long arduous sieges in mountainous and hilly terrain. By choosing the summer months to campaign, as opposed to the winter months, when the Mongols usually did so, Chormaqan put the defenders at a weaker position. The summers are dry and the harvests were not in. Many of the fortresses the Mongols not captured due to any deficiencies on the part of their defenders, but due to thirst and hunger. By using several columns, he prevented the Armenians and Georgians from uniting. He further promoted discord by using those princes who submitted through negotiation, or by granting them territory for their services.

A few later Armenian chroniclers attributed the Mongol victory to divine intervention. According to Grigor of Akanc, ‘The wise princes of Armenia and Georgia realized that God was giving power and victory to them to take our countries, thus they became obedient to the Tat’ars, and agreed to give them tribute known as mal and t’agar and to come out to them with their cavalry where ever they led them.’ The truth, however, was that Chormaqan had conquered a vast amount of territory for the Mongol empire through a well-thought-out, systematic campaign worthy of history’s finest strategists.

The conquest of Armenia and Georgia marked the end of Chormaqan’s brilliant military career. He remained the military governor of Transcaucasia, though Persia gradually passed under a civil administration. According even to the conquered, he proved to be an able and fair governor. Yet, he lived only two years after completing his conquests. Later in 1240, Chormaqan suffered a stroke that robbed him of the ability to speak and left him paralyzed. His wife, Altan Khatun, ruled in his stead until he died in 1241.

To fill those positions Genghis Khan commanded that the eldest sons of his commanders of thousands come with 10 companions and a younger brother, and that the commanders of hundred-man units should send their eldest sons and five companions and a younger brother. Finally the commanders of 10 sent their eldest son, three companions, and a younger brother. The common people were not excluded from the keshik. They too could send their sons to join under the same guidelines as the commanders of 10. From that pool, Genghis Khan chose the best warriors. That arrangement gave everyone an opportunity to serve in the keshik, but it also provided the khan with hostages so that he could keep his commanders in check, should the need arise.

Timothy M. May writes from Stoughton, Wisconsin. He is a Ph. D. candidate at the University of Wisconsin-Madison, writes from Stoughton, Wis. For further reading, he recommends Rene Grousset’s The Empire of the Steppes ‘Ala al-Din Juvaini’s The History of the World Conqueror and David Morgan’s The Mongols.

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The Pax Mongolica

The Pax Mongolica ushered in an era of stability and commerce that successfully connected Europe and East Asia.

Geography, Social Studies, World History

Genghis Khan

Genghis Khan is the most famous ruler in all of Mongolia's history. Khan's empire occupied a large piece of modern day Asia, including most of China.

The Pax Mongolica, Latin for &ldquoMongol peace,&rdquo describes a period of relative stability in Eurasia under the Mongol Empire during the 13th and 14th centuries. The Pax Mongolica brought a period of stability among the people who lived in the conquered territory.

After the death of the first Mongol emperor, Genghis Khan, in 1227, the resulting empire extended from the China&rsquos Pacific coast to Eastern Europe. This meant that the Silk Road network, which had been dangerous to travel due to the warring kingdoms along the route, fell completely under Mongol control.

The resulting stability brought by Mongol rule opened these ancient trade routes to a largely undisturbed exchange of goods between peoples from Europe to East Asia. Along the Silk Road, people traded goods such as horses, porcelain, jewels, silk, paper, and gun powder. European travelers, such as the Venetian merchant Marco Polo, were able to go all the way to China and back. Polo went on to describe his experience in distant lands in a chronicle that captivated the European audience.

Aside from facilitating trade, the Mongol influence also improved the communication along the Silk Road by establishing a postal relay system. The Mongols culturally enhanced the Silk Road by allowing people of different religions to coexist. The merging of peoples and cultures from conquered territories brought religious freedom throughout the empire. Across the vast steppes of Asia, a traveler might encounter Muslims and Christians living and working alongside Mongols, who continued to practice their traditional religion.

But some of the things that made the Pax Mongolica so efficient are what caused its decline and fall in the mid-1300s. The efficient trade routes led to the rapid and unchecked spread of the bubonic plague, also known as the Black Death. The plague originated in central Asia, making its way westward to Europe where it spread further. In addition to disease, the fragmented empire endured increasing turmoil from within. This prevented further expansion and hastened its inevitable decline.

Genghis Khan is the most famous ruler in all of Mongolia's history. Khan's empire occupied a large piece of modern day Asia, including most of China.


How Poles and Hungarians Turned Back the Mongol Horde and Saved Europe

In the midst of worries about the Wuhan coronavirus, it is worth remembering that the scholarly consensus has long been that the Black Plague reached the Mediterranean in 1347 because of the Mongol invasion of Crimea. The Mongol Empire and its derivative kingdoms were, themselves, considered plagues at the time. Some modern historians celebrate Mongol religious tolerance — historian Jack Weatherford has called its capital city Karakorum “the most religiously open and tolerant city in the world at that time” [1] — but the rest of the world, whether Muslim, Christian, or Hindu, viewed the Mongols as devils.

Arguably the worst Mongol savagery was in 1258, when Hulagu Khan and his Ilkhanate Empire (along with allies from the Christian states of the Armenian Kingdom of Cilicia, the Kingdom of Georgia, and the Principality of Antioch) destroyed Baghdad, thus ending the so-called “Islamic Golden Age.” The Mongols raped and pillaged for days, destroyed the city’s libraries and universities, and murdered at least 3,000 of the city’s notables. The Mongol destruction of Baghdad was far worse for the Muslim world than the Crusades Muslims flourished in the Crusader states after the fall of Jerusalem in 1099.

The Mongols did not spare Europe. The horsemen from Central Asia invaded at a time when the formerly great state of Kievan Rus’ was fractured. On May 31, 1223, a Mongol army of approximately 20,000 defeated an alliance of Russian princes at the Battle of Kalka River, when the principalities and duchies were already exhausted after years of civil war.

Battle of the Kalka River

Mongols then raided and laid siege to all the major settlements in Russia and Ukraine. In 1237, a Mongol army burned Moscow to the ground. Three years later, Mongols took Kiev, thus conquering all Kievan Rus’ territory [2]. The “Tatar yoke” of Russia lasted until 1480, and is often invoked to explain why Russia is so culturally different from the rest of Europe. Mongol occupation may have frozen Russia in time and kept it from developing along Western European lines.

Then in 1241, the Mongols invaded the Kingdom of Hungary. The Hungarians and their allies should have had an advantage. King Bela IV had military support from his subjects in Transylvania, the Kingdom of Croatia, the Duchy of Austria, and several Catholic military orders, such as the Knights Templar and the Teutonic Knights. The Cumans, a Turkic people originally from the area north of the Black Sea, moved into Hungary because of heavy Mongol taxation and agreed to serve them, and with good reason — Batu Khan, the grandson of Genghis Khan, invaded Hungary with the intent of exterminating the Cumans [3].

The decisive engagement was the Battle of Mohi in April 1241. By mid-March, 50,000 Mongol soldiers had crossed the Carpathian Mountains into Hungary, and the battle began near the Sajo River on April 11th. Subutai Khan surprised the Hungarians by using catapults to launch not only stones but ordinance that was new to Europeans: balls of flaming tar and Chinese exploding shells. By seven that morning, the Mongols had already routed the Hungarians and their allies. However, the day seemed to turn when the Mongols began retreating. This was the famous Mongol tactic of feigned retreat, and after forcing the pursuing Europeans into a funnel, Subtai’s men cut them down. Between 40,000 and 60,000 Hungarian, Croatian, and Austrian soldiers died in the battle [4].

Burial site where the Battle of Mohi took place. [Credit Image: Sebastian.mrozek via Wikimedia]

Two days before the Battle of Mohi, the Mongols had crushed a Christian army of Polish, German, Moravian, and Templar soldiers at the Battle of Legnica. Contemporaries considered these two defeats akin to a “biblical plague” [5]. But luck spared both the Polish and Hungarian Kingdoms from Mongol subjugation — in 1242, dynastic infighting in Central Asia led to the “Golden Horde” leaving the area, despite their impressive victories.

However, the Mongols returned in 1259, when Generals Berke Khan and Burundai Khan, and an army of approximately 20,000 Mongol cavalrymen and 10,000 Ruthenian foot soldiers invaded Poland once again. Booty was the primary object of this invasion, but it was also part of a plan to punish Poland for giving shelter to Prince Daniel of Galicia-Volhynia (modern-day Ukraine, Poland, Belarus, and Slovakia), who had declared independence from the Golden Horde in 1253.

Burundai Khan forced Daniel into exile in Poland. Mongols crowned Daniel’s brother Vasilko and his son Leo/Lev as the new rulers of Galicia and Volhynia, and destroyed the fortifications Daniel had built in Ruthenia (western Ukraine). The Khan’s army then marched into Poland, sacked every settlement along the Vistula River, and laid siege to the city of Sandomierz. On the fourth day of the siege, the city’s citizens sought refuge in a church but were slaughtered along with 48 Dominican monks. Burundai’s army later invaded Lithuania and raided the Teutonic Knights in Prussia. They made off with booty and slaves before returning to Russia to fight yet another dynastic civil war.

After that, Central Europe was spared Mongol wrath until 1285. Three years earlier, the Cuman Turks in the Kingdom of Hungary had revolted against King Ladislaus IV because of tensions between the pagan Cumans and the Christian Hungarians. The king defeated the Cumans at Lake Hod in 1282, but the survivors fled into the lands of the Golden Horde, where they then persuaded Nogai Khan to invade Hungary.

From the Chronicum Pictum in Hungary’s National Library. The dismounted Mongols, with captured women, are on the left, the Hungarians, with one saved woman, on the right.

The second Mongol invasion of Hungary was much smaller than the first. Nogai’s army attacked the settlements along the Danube River for loot, not for conquest. Because the Cumans told Nogai about Ladislaus’s poor relations with his barons, Nogai probably thought he could easily defeat the Hungarians. Ele estava errado. First, the Polish Duke Leszek II kept King Leo I of Galicia-Volhynia from invading Hungary as part of the Golden Horde’s coalition. Nogai and Talabuga Khan managed to reach Buda and Pest, but their attacks failed because they did not bring siege equipment. Also, during the 1240s, Hungary had increased its number of baronies. This meant Nogai and Talabuga constantly ran into small defensive forces recruited from individual Hungarian counties. These militias were tough and durable, and one from Sáros County defeated Nogai’s troops and sent many severed heads to King Ladislaus. The king’s army then chased the defeated Mongols all the way into the Carpathian Mountains, where they were trapped by bad weather and harassed by a peasant insurgency.

When Nogai and Talabuga invaded Poland a third time in late 1287, they were defeated by a combined Polish-Hungarian force led by Duke Leszek. Regardless, Nogai’s Golden Horde still continued to raid Europe in the following years, and in the 1290s, his army forced Serbia to accept vassalage. They converted to Islam in the 14th century, and Mongol raids became infused with the fervor of jihad. The Golden Horde, which had an alliance with the Byzantine Empire thanks to Toqta Khan’s marriage to an illegitimate Byzantine princess, became the preeminent power in Eastern Europe and the Caucasus region. Despite the alliance, Mongol armies raided Byzantine territory several times in the 1300s, and in a final Mongol invasion of Poland in the 1340s, forced King Casimir III the Great to become a vassal.

Ultimately, the 14h century saw Mongol power wain in Europe and Asia. Constant infighting led to a fractured empire. Some states fared better than others. The Mongol-led Yuan Dynasty in China and Mongolia was replaced by the non-Mongol Han Ming Dynasty in 1368. The Turco-Mongol and Muslim Ilkhanate collapsed in the 1350s after being ravaged by the Black Death and several internal rebellions. The Golden Horde limped all the way into the early 16th century in Russia, but successive Muscovite princes managed to win back Mongol territory slowly but surely.

While the victories of the Hungarians and Poles in the 13th century did not stop the growth of Mongol power in Eastern Europe, they did check Mongol expansion into Central Europe. Much like the later heroism of King John III Sobieski against the Ottomans at Vienna in 1683, the Poles and Hungarians proved their might as Christian warriors against a foreign force. They did the same many times, especially during the subsequent lengthy wars against the Ottoman Turks. We owe a special debt of gratitude to the brave knights and foot soldiers who defended Central Europe and the West from the Golden Horde.

[1]: Jack Weatherford, Genghis Khan and the Making of the Modern World (New York: Three Rivers Press, 2004): 135.

[2]: Russia at War: From the Mongol Conquest to Afghanistan, Chechnya, and Beyond (Two Volumes), edited by Timothy C. Dowling (Santa Barbara, Denver & Oxford: ABC-CLIO, 2015): 979.

[3]: William Urban, The Teutonic Knights: A Military History (Barnsley, South Yorkshire: Frontline, 2018): 37.

[4]: Jason Cummins, History’s Great Untold Stories: Obscure Events of Lasting Importance (Millers Point NSW: Murdoch Books Australia, 2006): 44.

[5]: William Urban. The Teutonic Knights: A Military History, Greenhill Books, 2006, p. 39.


What stopped Muslim expansion into Western Europe?

If we want to think to the causes, we can note that in Western Europe the early Middle Ages saw the construction of Barbarian - Christian powers with good tech and high military attitude. This didn't happen in the territories of the Eastern Roman Empire and the Byzantine power wasn't that "aggressive" and expansive as the Barbarian kingdoms.

Without the Crusades [run by groups of nobles, Kings, the Pope and whatever else] the Eastern Empire would haven't enjoyed a couple of centuries of decreased pressure by Muslim powers. It was so weak that a handful of Western nobles conquered it [creating the feudal Eastern Latin Empire].

The Franks, and the Western in general, ["Franji" as the Arabs called them] demonstrated to be militarily superior to the Muslim armies. Sem chance. At least until XIII century the confrontation was a mismatch.

The "Reconquista" of the Spanish lands was an other clear evidence of this.

Ichon

Civil wars and outside invasions of Islamic territory drew most of their attention away from Europe. Also Europe appears to have gone through some economic/climactic problems which reduced populations and combined with Viking raids, Magyar attacks, and Islamic raids around Mediterranean led to organization of centralized powers strong enough to oppose the few coherent Muslim attempts at conquest.

Emperor of All the Romans

There were several reasons Islam failed to penetrate into Western Europe successfully.

1. The resurgence of the Byzantine empire under Basil I and the Macedonian dynasty he founded.

2. The existence of Khazaria on the steppe as a buffer state.

3. The rise of the Franks in the west.

4. Civil wars and divisions within the Caliphate.

Also, as a note, under Suleiman the Magnificent ottoman armies invaded Central Europe, but were defeated at Vienna.

Domen

Saving from becoming more enlightened and from living in a tolerant state, you mean?

In terms of being overrated, for sure.

But in reality internal problems in Spain hampered the Muslim expansion into France, not the battle of Tours:

It also should be noted, that the Arab incursion in 732 was a plundering raid, not an invasion aimed at conquering land. So the battle of Tours only prevented the Arabs from plundering several regions and capturing several thousands of prisoners. It had no other importance.

BTW - people mention Tours 732 all the time, forgetting about Constantinople 673 - 677, 717 - 718 and Akroinon 740.

Also the battle of Covadonga in 722 - which halted Muslim expansion in Northern Spain - is being forgotten for no reason.

Actually it was Covadonga in 722 which was another version of Thermopylae, considering the legendary ratio of forces.

According to some Medieval sources, at Covadonga 300 (where do we know this from?) Asturian knights defeated 187,000 Muslim warriors.

Casualties were 289 Asturian knights and 124,000 Muslim warriors (the remaining 63,000 escaped, frightened by 11 surviving knights).

But neither of those battles really ended the Arab expansion in the Mediterranean area - they continued to gain new lands durng the 9th century (conquest of Sicily 827 - 902, conquest of Sardinia 720 - 725, Balearic Islands 798, Crete 826 - 827, capture of Rome in 846).

During the 9th century, under the Aghlabid Dynasty, the Arabs captured many strongholds in Italy, Provence and even in the Alps.

So the peak of Arab expansion into Europe was actually around one hundred years after the battle of Tours.


How Climate Change Drove the Rise of Genghis Khan

I n the late 1100s, the Mongol tribes were split by dissension, a threat to no one but themselves. By the early decades of the 1200s, the tribes had become a united force that rained havoc on its neighbors, expanding in every direction on a wave of horses. Eventually the Mongols would establish the largest land empire in history, ruling over modern Korea, China, Russia, eastern Europe, southeast Asia, Persia, India and parts of the Middle East. To this day the DNA of the Mongols can be found throughout the territories that once made up their empire.

The difference was Genghis Khan, the warlord who united the tribes and launched them on their wave of unstoppable conquest. But the Mongol Empire wasn’t solely the product of Genghis&rsquos will. As a fascinating new study in the Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) demonstrates, the rise of the Mongols may have owed just as much to beneficial changes in the climate that made the grasslands of the Mongol steppes green and verdant, fueling the horses that were the backbone of the empire&rsquos military. Climate change helped make the Mongol Empire possible.

o PNAS study came from research done by the tree-ring scientists Neil Pederson at Columbia University&rsquos Lamont-Doherty Earth Observatory and Amy Hessl at West Virginia University. On a research trip to Mongolia in 2010, Pederson, Hessl and their colleagues discovered a stand of stunted Siberian pine trees in the Khangai Mountains. The trees&mdashsome of which were still alive&mdashwere ancient, some more than 1,100 years old. Old trees provide a living history book of the climate. During warm, wet years, the trees grow more, and the rings inside the trunk that mark those years are wider. The opposite happens during dry years, when the rings would be narrow.

Counting back to the late 1100s, just before the rise of Genghis Khan, the tree-ring data indicated that the Mongol steppes had been in the grip of an intense drought, one that could have helped drive the years of division among the Mongol tribes as they competed for scarce resources. But the tree-rings showed that the years between 1211 and 1225&mdasha period of time that coincided with the meteoric rise of Genghis Khan, who died in 1227&mdashwere marked by unusually heavy rainfall and mild temperatures. It didn&rsquot turn Mongolia’s harsh steppes into Maui, but the warmer climate would have stimulated the growth of the grasslands that fed the Mongols&rsquo vital herds of horses and livestock. Given that each Mongol warrior had five or more horses, the energy represented by that additional grass would have helped fuel their astounding rate of expansion.

As Hessl put it in a statement:

The transition from extreme drought to extreme moisture right then strongly suggests that climate played a role in human events. It wasn’t the only thing, but it must have created the ideal conditions for a charismatic leader to emerge out of the chaos, develop an army and concentrate power. Where it’s arid, unusual moisture creates unusual plant productivity, and that translates into horsepower. Genghis was literally able to ride that wave.

Of course, climate change was hardly the only factor in the Mongols&rsquo wave of conquest. Genghis used that supply of horses to form the greatest cavalry force the world had yet seen, one capable of rolling over opposing militaries. But it seems likely that he benefited from that unusual bout of climate change, just as civilizations ranging from the Anasazi in the American Southwest to the Angkor in Southeast Asia were likely laid low by shifts in climate that led to sudden, devastating drought.

In recent decades Mongolia&rsquos climate has been changing even faster than in the rest of the world, with temperatures in parts of the country rising by as much as 4.5 F over the past 40 years. At the same time, the country has been hit by severe summer droughts followed by a dzud, or a long, harsh winter. The same tree rings that revealed the climactic history of the Mongol empire show that the most recent drought, from 2002 to 2009, compares in its severity only to those dry periods in the late 1100s. The droughts and the dzuds have killed millions of animals and ruined the livelihood of Mongolia&rsquos herders, forcing them to more en masse to the swollen capital of Ulaanbaatar. Climate change is still putting Mongolians on the move&mdashbut this time, there&rsquos no end in sight.


Assista o vídeo: Império Mongol: A impressionante história do maior império que já existiu (Dezembro 2021).