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Jean Laborde: aventureiro e cônsul da França em Madagascar


O gersois Jean Laborde Estabelecido na Ilha Vermelha desde 1831, continua a ser um personagem muito pouco conhecido na história franco-malgaxe. Primeiro cônsul da França nomeado em Madagascar (12 de abril de 1862) por Napoleão III, nosso auscitain nativo conseguiu se tornar o tutor de um futuro rei liberal, confidente de missionários, iniciador da indústria malgaxe, amante de um soberano sanguinário enquanto zelando pelos interesses de sua pátria distante ...

O imperador teve pouco interesse nesta parte do Oceano Índico - evitando assim ofender a Inglaterra com quem se envolveu na Batalha da Crimeia. Portanto, a influência francesa será mantida lá graças a Monsieur Laborde. Naquela época, Madagascar permaneceu resistente aos estrangeiros durante o longo reinado despótico da era Ranavalona I (1828-1861).

A chamada do mar

Tendo deixado a França muito cedo sem ter sucesso na carreira militar, Jean embarcou para a Índia em 1827 com algumas malas cheias de vidrarias e manuais enciclopédicos assinados "Roret", trabalhos práticos destinados à popularização da ciência e dos bons modos. , Artes e Ofícios. Por vários anos, sua desenvoltura e seu gênio criativo permitiram-lhe tornar-se útil para os marajás e acumular um pequeno pé de meia. Aventureiro de coração, ele ouve falar de um tesouro em uma ilha não muito longe de Madagascar –Juan de Nova- e é então que embarca em um dhow para tentar a sorte… Mas as ondas caprichosas do O Oceano Índico tocará a versão marinha e natural do melhor de Marlowe e Goethe juntos!

Recolhido aos 26 anos por Charles e Napoléon de Lastelle - agricultores estabelecidos na parte oriental de Madagascar e representantes da Casa de Rontaunay estabelecida nas Ilhas Maurício para explorar cana-de-açúcar - Jean Laborde não demorará muito para se tornar indispensável para seus salvadores. Uma amizade o liga ao Napoleão local, de Saint-Malo por origem, tendo relações privilegiadas com o soberano.

A política deste último é repelir toda interferência estrangeira em seu país. O isolacionismo mais perfeito está em seu coração. Devemos ainda ter os meios e poder repelir as “vazahas” (inglês e francês)? Não é com alguns rifles surrados trocados aqui e ali que você pode vencer uma luta! Jean Laborde aos olhos do comerciante de Lastelle parecia ser o homem providencial da monarquia Merina: a classe dominante das terras altas de Madagascar (ainda hoje)! O comerciante nos trópicos teve tempo de perceber as capacidades e o gênio criativo da região de Gers por vários meses; Pensando na prosperidade de seu comércio ...

“A dificuldade de sucesso só aumenta a necessidade de empreender”. Jean Laborde, ele se lembrava dessas poucas palavras de Beaumarchais? Pode-se imaginar isso. A tarefa que o espera para vencer e sobreviver não é vencida de antemão ...

Antes de 1850, Laborde se esforçou para construir uma vasta cidade industrial onde várias oficinas produziam pólvora e armas, telhas, sabão, pára-raios, faiança e criação de bicho-da-seda. Em vez disso, foi entronizado um alto-forno, fornos de cal, forjas, etc ... Uma residência real foi localizada ali, bem como uma casa particular. Este último, além disso, escapou da destruição durante seu exílio e ainda é visível hoje. Um lindo espaço também permitiu que árvores frutíferas trazidas da Europa, vacas da Normandia, ovelhas, se aclimatassem em Mantasoa, um vilarejo localizado a cinquenta quilômetros da capital Antananarivo.

Laborde estava longe de imaginar que passaria toda a sua vida nesta ilha, e lá começaria uma carreira política ...

Jean Laborde, uma visão diplomática

Sua presença em solo malgaxe é muito mais importante do que parece. Ele tem um senso de pátria, nunca esquecerá seu país natal e o provará quando lutar contra a influência dos ingleses na Ilha Vermelha para melhor defender os interesses franceses lá: "Ele nunca deixou de homenagear a França e a humanidade ali com sua dedicação e zelo », escreve o padre Jouen, prefeito apostólico da região (Carta dirigida a Napoleão III, 01/08/1861). Uma coisa é certa, ele nunca negou sua nação. Caso contrário, por que ele teria participado do complô de 1857 para desestabilizar a rainha Ranavalona I? Por que escreveria durante seu exílio na Reunião ao Príncipe Napoleão, Ministro da Argélia e das Colônias, que sua única preocupação continua sendo o futuro de Rakoto - herdeiro do trono malgaxe - e os interesses da França, para quem seu sangue flui? ?

Para Laborde, o segundo império é idêntico a uma glória napoleônica. Ele espera muito do imperador e gostaria de ver Madagascar sob protetorado. Por anos, ingleses e franceses se olharam obstinadamente por meio de seus respectivos missionários. Ranavalona defendendo um retorno aos valores ancestrais em seu país, regularmente os perseguia. Ainda será no coração deste século XIX, sob o nosso Segundo Império, que uma Missa Católica será dada pela primeira vez em Antananarivo no maior segredo! e isso… na casa de Laborde! A data está marcada para 8 de julho de 1855 com o Padre Finaz - camuflado de Hervier - em uma pequena cabana nos fundos do jardim francês, diante de um público de menos de dez pessoas, entre elas o Príncipe Rakoto.

No centro de reviravoltas políticas e religiosas, Laborde sabe como fazer amizade com os rebeldes e os associados da Rainha. O amante branco sanguinário receberá até das mãos reais várias distinções honoríficas que semearão confusão entre alguns europeus que passam e que chegarão ao ponto de fingir que o Gersois abandonou sua nacionalidade original para se tornar inteiramente malgaxe!

A influência francesa na grande ilha será mantida clandestinamente por nosso homem, que goza de grande prestígio com o príncipe herdeiro Rakoto e alguns dignitários. De fato, o futuro rei jurou admiração por nosso país por meio das aulas e do conhecimento de seu hábil tutor. Laborde, por exemplo, conseguiu trazer de Paris duas pinturas representando Napoleão III e Eugênia. Assim, o casal imperial "reinou" (de certa forma) no país malgaxe no quarto do príncipe herdeiro! O jovem Rakoto, impaciente para ascender ao trono para abrir seu país às influências europeias e libertar seu povo do jugo de sua mãe cruel, escreverá uma carta a Napoleão III a esse respeito em 18 de janeiro de 1854. Ele chegará ao ponto de se submeter a ela. a ideia de respondê-lo via Hubert Delisle, governador da Reunião, para evitar qualquer vazamento. Jean Laborde, como sabemos hoje, foi o autor desta carta. Uma segunda carta datada de julho de 1855 lembrará mais uma vez ao imperador o propósito do pedido principesco. Joseph Lambert indo para a França é o responsável pela entrega da correspondência. Graças a Laborde, desenvolveu também um projeto de Estatuto com o Príncipe, cuja execução terá efeito na coroação do novo rei: poderá constituir e ter a exclusividade de uma mineradora ... Lambert (comerciante nas Maurícias) adverte - durante a sua estada na Europa - tanto os políticos como o clero, da importância de abordar a questão de Madagáscar. Ele é recebido por Pio IX que deseja introduzir o catolicismo na Ilha Vermelha. Napoleão III, ele é mais misto. Ele sugere um protetorado franco-inglês. Foi Alexandre Walewski, Ministro das Relações Exteriores, quem enviou uma carta nesse sentido ao Conde de Persigny, então Embaixador da França em Londres, para ditar instruções. É verdade que a Inglaterra, com sua Ilha Maurício localizada não muito longe da grande terra laterítica, talvez se beneficiasse de olhar para esse co-protetorado. Sem acordos no final.

Do lado malgaxe, estamos perigosamente ocupados estabelecendo uma conspiração contra a rainha. E não é outro senão o próprio filho do soberano, apoiado pelos seus amigos "vazaha" - incluindo Laborde - que o estão a preparar ... Um metodista inglês, Ellis, vai frustrar as ideias principescas. De repente, em 20 de junho de 1857, todos os franceses foram expulsos, sem exceção. Foi na Reunião que Laborde passou quatro anos no exílio. Durante estes anos, o Príncipe Napoleão - Ministro das Colônias - se reunirá em Paris com nosso Gascão para desenvolver a questão malgaxe. Este último recusou, argumentando “Amigos sérios e judiciosos pelos quais professo uma deferência e afeto sem limites, aconselharam-me fortemente a não me mudar de Madagascar (…) Eu deixei lá alguém que é por mim. um filho ainda mais do que um amigo, é Rakoto o herdeiro da coroa (….) fui eu que o ensinei a conhecer e valorizar a França (…) Eu conheço todos os esforços que serão feitos para morte da rainha, (...) uma ausência pode prejudicar o trabalho civilizatório que realizamos (...) ”.

Durante seu exílio, Jean Laborde também fica sabendo que o Imperador o nomeou cavaleiro da ordem da Legião de Honra em 27 de fevereiro de 1861, ano em que a rainha sanguinária morreu.

Agora é a hora de Rakoto assumir o trono. Imediatamente ele fez Laborde retornar.

Napoleão III nomeia Cônsul Laborde da França

Napoleão III envia o Barão Brossard de Corbigny para felicitar o jovem rei que, aliás, para a ocasião, vestirá um uniforme copiado do Imperador! Vários presentes da França são oferecidos ao soberano. O clero, sob a liderança do reverendo padre Jouen - chefe da comunidade católica - trouxe medalhões e joias.

H.M. Radama II recebeu muito rapidamente Lambert para finalizar o acordo extra-oficialmente elaborado alguns anos antes. Este é o nascimento da Carta Lambert. A França decidiu então formalizar suas relações com a capital malgaxe. Jean Laborde torna-se o primeiro Cônsul da França em Madagascar, estamos em abril de 1862. Entre suas prerrogativas agora, instilar em Radama II a ideia de desenvolver o algodão, porque a França está crescendo em sua indústria têxtil. Também será preciso abordar a Educação e abrir escolas, igrejas, expandir o comércio. E o cônsul francês, por causa de sua posição privilegiada junto ao rei, tinha todas as chances de ganhar a causa.

Mas Madagascar é o país da "mora-mora" (lentamente, suavemente) e algumas idéias nunca verão a luz do dia.

Por outro lado, em seus múltiplos relatórios, Laborde alertará regularmente as autoridades francesas sobre a fraqueza do rei e os favores facilmente concedidos a sua comitiva.

Laborde transmite informações quantificadas sobre a população e seu número ao cais de Orsay, que atinge cerca de 1.100.000 habitantes. Ele disse ao imperador que Alfred Grandidier estava trabalhando para a França, realizando numerosos estudos sobre o assunto. O Cônsul evoca as tradições, o estabelecimento pelo governo malgaxe das escolas, escreve sobre as exportações que evoluem e são fontes de rendimentos: bois, porcos, cereais, chapéus de palha, açúcar, couros curtidos, para a colônia. vizinha Reunião por 1.500.000 francos de mercadorias. Ele demonstra ao Ministério das Relações Exteriores da França que Madagascar seria uma mais-valia na ampliação do Império. Olha as importações, as tarifas.

Impressão do Segundo Império no reino malgaxe

Jean Laborde entre 1850 e 1870 administra seu negócio e participa de vários encontros com visitantes e missionários franceses. Ele deu festas, trouxe de Paris várias revistas femininas "La mode illustrée" e "La revue de la mode". De fato, como a elegância, a beleza, o requinte estavam na moda no Segundo Império - e as revistas se diversificaram muito apesar do período muito regulamentado da imprensa - ele pensou em influenciar as damas da corte malgaxe. em suas roupas. Não terá dificuldade em encontrar jornais, pois naquela época existiam mais de oitenta títulos dedicados ao vestuário: da simples folha dupla-face ao pequeno catálogo. Ele ofereceu vários presentes para manter suas instalações na Corte, como móveis no estilo Napoleão III, como sofás ou armários, trouxe perucas e outros objetos modernos da França. Ele anima as noites com louças e taças de champanhe em volta da mesa, também ensina valsa - a dança mestra de todo o Segundo Império - para os cortesãos malgaxes, evoca com o príncipe Rakoto os músicos de seu tempo como Gounod e seu hino "Vive l'Empereur".

Graças à generosidade de Jean Laborde e às boas-vindas que deu a viajantes de prestígio como Alfred Grandidier (um renomado naturalista que lá faz estadias frequentes com o apoio do Museu de Paris e da Sociedade Geográfica), Auguste Lantz ( Conservador), homens de Igreja, nosso Cônsul tece uma rede de influências significativas. Mas ele usa - e abusa demais de acordo com Paris - corrupção com figuras da política malgaxe para obter informações secretas. Isso é caro ! demais ... Nós o culpamos. Após o assassinato de Radama II, o novo governo de influência britânica não levará mais em consideração o tratado comercial com a França.

Para rever um novo acordo, foi decidido nomear um substituto para Laborde (que não tinha recebido boa imprensa sobre uma história de indenização), o Conde de Louvières. Mas este último não será capaz de dominar os costumes e tradições malgaxes, ele terá até dificuldade em falar com os oficiais de Hova. Ele morreu em 1867.

Benoit Garnier, com base em Aden, é nomeado pelo Marquês de Moustier, novo Ministro Imperial das Relações Exteriores. Ele ficou lá por alguns meses, percebendo a importância e influência do Laborde em todos os tipos de assuntos, negociações ou apoio ao governo malgaxe. Disse ao Quai d'Orsay (11 de agosto de 1868) “Este digno e louvável compatriota só teve em consideração os interesses do seu país (…) foi graças à sua colaboração activa que pude obter solução ”. Laborde recuperará muito rapidamente as suas funções consulares.

Em 1870, ele sentiu a necessidade de viajar para sua terra natal, quando a França declarou guerra à Alemanha. Ele abandonou seu plano de viagem. Até sua morte em 1878, ele lutou contra o avanço do protestantismo na Ilha Vermelha, bem como contra as várias interferências anglo-saxãs. Seu funeral será quase real.

Jean Laborde, portanto, nunca verá - como ele esperava - o estabelecimento do protetorado francês, uma vez que só em 1895 Madagascar ficou sob nossa autoridade.

Bibliografia

- Raymond Blin "A grande aventura de Gascon Jean Laborde, criador de uma indústria malgaxe em 1837" Discurso 1967 / Tribunais de recurso Toulouse

- Jean Chauvin "Jean Laborde" lançado em 1939 Editions de Tananarive.

- A.Grandidier "Diários de viagem, história física" 1868 -1870. Museu do Homem em Paris.

"Revue de Paris", maio de 1924, detalhes sobre a empresa Laborde.

- Boletim da Société des Archives du Gers - 1909 "Un gascon à Madagasca" r, páginas 132 e 133


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