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Atlas dos Impérios Marítimos (CNRS)


Feliz de quem, como Ulisses, fez uma bela viagem… Cyrille Poirier-Coutansais nos fala dessas viagens e dos impérios que se seguiram nos mares e nos oceanos em sua Atlas dos Impérios Marítimos publicado por edições do CNRS. O autor, assessor jurídico do Estado-Maior Naval, é especialista em questões marítimas e geopolíticas. Ele publicou no ano passado na Ellipses Editions Geopolítica dos oceanos, El Dorado marítimo. Neste livro, este último nos oferece uma viagem no tempo e no espaço e, assim, demonstra que os mares desempenharam um papel importante na história do mundo.


Uma história global e imperial

Embora muito diferente na substância e na forma, é interessante entender melhor este livro para compará-lo a um livro brilhante que também tratou da questão imperial (e não apenas dos impérios marítimos) Impérios, da China antiga até os dias atuais por Jane Burbank e Frederick Cooper publicado pelas edições Payot. Os impérios selecionados são radicalmente diferentes nas duas obras. Se, no de Burbank e Cooper, são poucos em número, mas analisados ​​em profundidade, é o inverso no de Poirier-Coutansais, que se desenvolve mais de vinte em dez páginas cada. No entanto, não se deve concluir que o Atlas dos Impérios Marítimos aborda a questão apenas superficialmente porque o ponto do autor é diferente: não é uma descrição ou uma análise aprofundada das estruturas imperiais, mas de explicações sobre o advento desses poderes, sobre os meios pelos quais alcançaram esse status privilegiado e sobre os desafios geopolíticos e econômicos que tiveram de enfrentar. Em suma, é uma análise mais geopolítica do que estruturalista. No entanto, a sucessão de impérios, por vezes muito efémeros, acaba por fortalecer a continuidade daqueles que se sucedem. O controle do Oceano Índico pelos vários impérios é particularmente esclarecedor a esse respeito: o autor, ao longo dos capítulos, demonstra que a questão do controle das relações entre a Ásia e a Europa via oceanos tem sido crucial para Razões econômicas. A integração dos impérios viking, genovês, veneziano, Sriwijaya ou Omã nessas sucessões é, portanto, tanto mais justificada quanto permite ao leitor descobrir espaços e poderes muito pouco conhecidos que compartilham certos objetivos comuns. O livro termina com perspectivas contemporâneas: qual será o lugar dos mares no século XXI e qual país terá o controle das relações Ásia-Europa?

Um livro claro e acessível não isento de falhas

Como dissemos anteriormente, dez páginas são dedicadas a cada império. O objetivo é claro e conciso e permite que o leitor esclarecido e o neófito encontrem algo de seu agrado. A linguagem é muito acessível e permite ao leitor devorar esta obra como um romance. No entanto, não é necessário ler este livro de capa a capa: o leitor pode facilmente escolher não ler um capítulo específico ou lê-los fora da ordem, porque cada um deles é suficientemente independente. para que não sejamos perdidos depois. As ilustrações e mapas, muitos variados, enriquecem a leitura.

No entanto, o livro não está isento de falhas. Erros menores podem ser detectados aqui e ali no texto do autor. Certas escolhas feitas pelo cartógrafo também podem sugerir que os impérios eram mais unificados e homogêneos do que eram. Isso pode ser particularmente problemático quando o mapa implica a dominação de certos espaços que não existiam. Por exemplo, no final do capítulo sobre Roma, o autor discute a questão do comércio com o mundo indiano via Mar Vermelho. Um mapa das “posições romanas” no século I DC. J.-C. p. 62 menciona diferentes lugares com emblemas da República Romana. No entanto, neste mapa, Alexandria, capital e importante porto comercial do Mediterrâneo oriental, está situada no mesmo nível que Ocelis, um porto conhecido e usado pelos romanos, mas que nunca foi controlado por eles (embora nós poderia encontrar vestígios das legiões muito além do limes). Mais sério ainda, a ausência de bibliografia e notas de rodapé é ainda mais problemática. O leitor se vê na incapacidade de aprofundar tal ou qual aspecto de sua leitura, ao passo que certas passagens do texto são particularmente interessantes e pouco tratáveis ​​em obras mais tradicionais.

Apesar dessas reservas, oAtlas dos Impérios Marítimos convida o leitor a viajar e descobrir esses impérios marítimos. Certamente é menos exaustivo do que os atlas das edições Autrement, mas se dirige a um público mais amplo. Este livro não é realmente um atlas no sentido de que o texto tem precedência sobre os mapas e que alguns deles não são detalhados o suficiente porque são muito pequenos. Este livro é, no entanto, uma boa introdução sobre o assunto, um álbum sobre os impérios que percorremos e um convite a aprofundar o conhecimento destas potências marítimas passadas, europeias ou extra-europeias, que têm dominado este espaço de todas as possibilidades que é o mar.

Atlas of Maritime Empires, de Cyrille P. Coutansais. Edições do CNRS, maio de 2013.


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