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Calígula, biografia de Jean-Noël Castorio


A dinastia Julio-Claudiana é objeto de muitas fantasias: loucura, excessos, crimes e sexo são lugares comuns quando se trata dos primórdios do Império Romano. Quem melhor do que Calígula para sintetizar todas essas turbulências? Tinto Brass encena esse imaginário em seu filme Calígula de 1979, transgredindo certos limites cinematográficos. Quem realmente era o imperador "louco"? É possível saber tanto que as tradições historiográficas modificaram nossa percepção dos primórdios do Império a partir do final do século I. Jean-Noel Castorio que já havia escrito uma biografia sobre Messaline nos oferece um novo Biografia de Calígula às edições Ellipses com o mesmo método.

Uma nova abordagem

Na introdução, Jean-Noel Castorio faz um rápido balanço historiográfico: tentativa de explicações psicológicas, inovador político incompreendido ou verdadeiro louco, as biografias do imperador oscilam entre esses três eixos. O autor deseja escrever uma nova biografia que seria diferente. Para isso, utiliza uma metodologia já comprovada.

Messalin como Calígula são figuras literárias nos escritos da Antiguidade. Portanto, é muito difícil saber quem realmente eram essas pessoas. Para se ter um novo olhar, é necessário, portanto, ter em conta este facto e analisar esta construção pelo que é, nomeadamente um reflexo do "verdadeiro Calígula" "que morreu numa bela manhã de Janeiro de 41 a golpes de espadas. conspiradores ”(p. 16).

O autor começa colocando a biografia de Calígula no quadro mais amplo da propaganda imperial e germânica. Filho do ilustre general e herdeiro designado, Calígula se torna seu contra-retrato com o tempo. As supostas qualidades do falecido pai facilitaram sua ascensão ao trono e reforçaram sua legitimidade plural: uma legitimidade de sangue, outra derivada de seu apego popular e uma última baseada nas armas. O que o autor mostra com clareza é a importância da propaganda ligada à figura de Germânico durante sua vida e antes do reinado de Calígula no contexto de uma luta pelo poder: Germânico aparece como um príncipe ideal que recusa o ideal monárquico, respeita o Senado e não mostra hostilidade para com as antigas instituições. Esta imagem permite denegrir os monarcas Júlio-Claudianos, como Tibério. Por trás do mito, o personagem parece bastante “sem graça” p. 73 e de acordo com A. A. Barrett citado por Jean-Noël Castorio, é “muito mais importante depois de sua morte do que durante sua vida”. As histórias sobre o motim do ano 14 permitem-nos vislumbrar um homem sofrendo mais com os acontecimentos do que controlando-os. Sua missão diplomática na Ásia, por outro lado, foi um sucesso significativo.

O Capítulo 2 discute longamente o lugar, as redes e o papel de Calígula durante os últimos anos do reinado de Tibério. Após um retrato do imperador reinante, o destaque de suas relações com a família germânica, o lugar e o papel de Sejano com o príncipe são discutidos longamente: o prefeito do pretório trabalhou muito contra os herdeiros de Germânico e é notavelmente na origem da morte de sua mãe Agripina e seus irmãos Druso e Nero César. Apesar disso, Tibério escolhe Calígula como seu herdeiro. Essa sucessão teria sido favorecida por apoiadores preciosos, como Macron, prefeito pretoriano ou Herodes Agripa. O autor também discute a relação “literária” entre Tibério e Calígula. : se o antigo imperador transmitisse o império, ele também estaria na origem dos vícios do futuro soberano.

O autor corta parte de sua obra tematicamente: relembrando a obra de Dante, os vários círculos de "pecados" de Calígula formam os títulos dos capítulos e fornecem o quadro para estudar um aspecto do reinado. O autor, então, refaz as principais características do reinado e seu tratamento literário. A partir do assassinato, ele mostra até que ponto a historiografia moldou nossa percepção dos acontecimentos e mascarou fatos muito reais e, em particular, certos enredos. O capítulo IV, em particular, mostra as dificuldades do nascente sistema imperial, com sua corte e suas perpétuas intrigas.

Saia dos preconceitos tradicionais

O autor traça a história do reinado a partir de temas não cronológicos e identifica três grandes períodos. O primeiro é o desejo de consenso do Príncipe. Restaurando antigas liberdades para diferentes setores da sociedade, essa política tornou-se muito popular. O novo agosto assume a herança liberal germânica, mas também usa a figura de Augusto para encenar uma nova restauração. A segunda fase (de 38/39 após a nossa era) é a do fracasso desta política e o aumento das conspirações. Isso questiona profundamente a política escolhida e tende para o que o autor chama de "monarquia carismática e demagógica". O imperador opta por consolidar sua legitimidade graças às expedições militares (legitimidade da vitória), mas também graças a uma legitimidade divina muito fina e extensamente analisada no capítulo III.

O capítulo V intitulado “Os círculos inferiores” traça um quadro das várias falhas atribuídas a Calígula: crueldade, luxúria, gula e bufonaria. O autor mostra que estes fazem parte do topos do tirano desde os tempos gregos. Os muitos paralelos presentes mostram como a literatura antiga não pode prescindir de uma análise intertextual. As cenas são repetidas, comparadas e respondidas ao longo de vários séculos. Os leitores contemporâneos muitas vezes se esquecem disso.

A outra mostra na última parte os legados dessas tradições literárias. Abandonado na Idade Média por causa do sucesso de Nero, ele se torna uma figura literária importante nos tempos modernos e contemporâneos. Seja como figura do mau tirano, seja em louvor ao tiranicídio, seja como tema de estudo dos excessos ou da loucura do Príncipe, essas imagens germinam desde a Antiguidade. Albert Camus e outros preferem insistir no absurdo do qual Calígula seria um símbolo. O imperador toma plena consciência da natureza absurda do mundo e de seu governo e opta por quebrar suas regras. Hoje, os trabalhos sobre Calígula tendem a retratar um mundo antigo "trash", muito parecido com a produção contemporânea de épicos como a série Spartacus.

A biografia de Calígula por Jean-Noel Castorio faz muito sucesso. A obra pinta um belo retrato do regime imperial dos primeiros Julio-Claudianos e destaca a fragilidade do regime, as intrigas e fortes oposições. A personalidade do imperador fortemente obscurecida pelas tradições literárias é parcialmente decifrada de acordo com antigos códigos e tradições culturais. Um certo número de estereótipos são empurrados para traçar um retrato fragmentado do soberano, e isso, apesar da abolitio memoriae. Este livro, portanto, não é uma reabilitação ou um elogio ao imperador, mas um mosaico fragmentado do reinado de um homem.

Calígula, de Jean-Noël Castorio. Elipses, 2017


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