As coleções

1815… Waterloo! planície de Mourne - F. Pernot


Um pequeno livro de bolso, um autor universitário (François Pernot é professor de história moderna na Universidade de Cergy-Pontoise), não mais do que 130 páginas, à primeira vista este livro não deixa de fazer pensar no famoso "Que eu sei? »Conhecido por todos os estudantes de história. É de facto a colecção Champion L'Histoire dirigida pelo referido autor e Jean Pruvost que convida o leitor a mergulhar de forma sintética numa data ou personagem central da História em forma de inquérito através de dicionários, jornais e outros escritos para compreender todos os meandros do assunto estudado. Depois de 1914 e Joana d'Arc, é o batalha de waterloo que é peneirado.

Uma louvável vocação de popularização histórica

Inegavelmente, este trabalho pode trazer conhecimento aos neófitos sobre a batalha decisiva que pôs fim ao restabelecimento do Império por Napoleão. Em algumas páginas, o leitor é exposto ao contexto e, em seguida, rapidamente ao curso da batalha, antes de dar um zoom em episódios importantes e determinantes, como o ataque à fazenda fortificada em Hougoumont, as acusações de Ney, o papel de la Garde, a responsabilidade de Grouchy ... Sem dúvida, o autor oferece uma bibliografia abundante que deve permitir que todos se aprofundem, se assim o desejarem. Enfim, tudo é ricamente ilustrado para que o leitor não se canse e tenha prazer em ir da história à iconografia.

Um desafio que luta para ser vencido

No entanto, vários pontos deixam o leitor no seu fim. Em primeiro lugar, se os mapas forem numerosos, muitas vezes são mal escolhidos e mal dispostos, o que os faz perder muita legibilidade. Em vez de sempre ter o mesmo tipo de representação gráfica, em página inteira, mostrando o curso da batalha ao longo da história, o leitor deve fazer com um conjunto heterogêneo de cartas comuns da Wikimedia ocupando apenas um terço da página de este livro já pequeno em tamanho e trazendo apenas elementos topográficos ou movimentos de tropas generalistas. Com o desafio de tornar inteligível uma batalha tão ininteligível como a de Waterloo, é claro que será difícil fazê-lo sem um melhor uso da cartografia. Essa falha no layout também é recorrente e também afeta a iconografia. São oferecidas ao leitor ilustrações em preto e branco muito pequenas, às vezes perfeitamente ilegíveis, como "os couraçados franceses atacando os quadrados ingleses", que ganha a palma da mão no topo de seus 1,3 x 2,2 cm! A própria história sofre de um certo peso induzido pelas fontes indicadas diretamente e não contadas com o auxílio de notas de rodapé. Algo para desconcertar o leitor, portanto, ainda mais fontes ditas podem surpreender: François Pernot cita repetidamente fontes mais literárias do que históricas (Chateaubriand, Victor Hugo, Erckmann e Chatrian ...), autores historiograficamente datados (Thiers .. .), obras gerais que não são contemporâneas nem recentes (aEnciclopédia do século dezenove a partir de 1872, o Grande Dicionário Universal do século 19 por Pierre Larousse de 1876).

No entanto, todas essas fontes ilustram constantemente o curso da batalha sem fornecer a autenticidade de um testemunho ou a análise crítica de um estudo histórico recente. E precisamente, tudo isso parece ter sido feito em detrimento de citações de autores recentes e sérios como Bernard Coppens e atores da batalha que nos parece muito pouco explorados (principalmente na primeira parte do livro) e às vezes mal aproveitados como o relato do general Guyot da derrota de 20 de junho para ilustrar a retirada desordenada do exército francês no dia 18, na noite da batalha. Entendemos que o objetivo da coleção é apresentar as coisas como uma investigação, e o uso massivo doHistória da França através dos jornais do passado - De um golpe de Estado a outro 1799-1851 (1990) pode ser um bom ponto de partida. Mas com base nas fontes da época, pode ter sido necessário confrontar, ver como a memória do evento é construída, tentar decidir. No entanto, as fontes mais citadas parecem mais escolhidas com base em sua excelência literária do que com base nos elementos concretos que trazem para a compreensão da batalha. Se o amador sair sem problemas, é bem possível que o neófito se encontre um pouco perdido em meio a testemunhos reais, trechos de romances e fontes secundárias da segunda metade do século XIX.

Concluindo, se este trabalho souber trazer elementos interessantes para essa batalha, sintetizando por exemplo a tese de Bernard Coppens sobre o erro do mapa, certamente terá dificuldades para tornar a batalha de Waterloo perfeitamente inteligível para o neófito. Os contratempos ao nível da iconografia e da cartografia deixam dúvidas: chegamos a nos perguntar se isso não é fruto da pressa de fazer aparecer a obra na íntegra para o bicentenário de a batalha.

PERNOT François, 1815 ... Waterloo! “Morne Plaine”, Editor Honoré Champion, 2015.


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